Activision

Hoe Kevin Spacey de tent moet redden bij 'Call of Duty'

De ster van de miljoenengamereeks 'Call of Duty' is tanend, en gamelabel Activision doet alles om spelers opnieuw enthousiast te krijgen voor de serie. Voor het vandaag aangekondigde 'Call of Duty: Advanced Warfare', een nieuwe aflevering uit de reeks die dit najaar in de winkelrekken zal landen, haalde het bedrijf 'House of Cards'-ster Kevin Spacey binnen als nieuwe slechterik: een relatief unicum, aangezien échte A-sterren uit Hollywood maar heel zelden aan een videogame meewerken.

Kijkers van de Netflix-tv-reeks 'House of Cards', bij ons ook te koop op dvd, weten wat voor een doortrapte smeerlap Kevin Spacey kan neerzetten. De 55-jarige acteur, die een ster werd met films als 'L.A. Confidential' en 'American Beauty' en twee jaar geleden een comeback forceerde met 'House of Cards', plant nu ongeveer diezelfde persona neer in zijn rol als slechterik in 'Call of Duty: Advanced Warfare', een nieuwe aflevering van de befaamde schietspellenreeks die op 4 november in de winkelrekken zal landen.

Spacey speelt in 'Advanced Warfare' de ceo van een Amerikaans privaat-militair bedrijf, Atlas Corporation, dat zijn militaire macht ineens inzet om landen te veroveren. In een eerste trailer voor de game, die Activision vandaag lanceerde, motiveert de dictator in wording zijn daden.

De gameplaybeelden uit de trailer tonen weer het gangbare recept dat de gamereeks ondertussen al drijft sinds 2007, toen Activision een eerder bescheiden Wereldoorlog II-shooterreeks omtoverde tot een waarachtige entertainmentbeleving met 'Call of Duty: Modern Warfare': een waarin de gewoonlijke schietactie geregeld wordt afgewisseld met sequenties die zo uit een grote Hollywoodfilm lijken weggegrist. Neerstortende helikopters en vliegtuigen, instortende torengebouwen, ontsporende treinen: niets wordt aan het toeval overgelaten om de speler te doen duizelen. En dan zijn er de steeds krachtigere wapens waarmee u in de games aan de slag kunt: waar het wapentuig in 'Call of Duty'-afleveringen als 'Black Ops II' al dingen bevatte die momenteel nog in militaire R&D-labo's worden uitgetest, gaat 'Advanced Warfare', met zijn hovercraftmotoren en exoskeletten, resoluut de sciencefictionweg op.

'Advanced Warfare' moet zo'n beetje de comeback-aflevering worden voor de 'Call of Duty'-reeks. Die pinde tot 2011 ieder jaar grotere verkoopsrecords op haar revers, maar sinds 'Modern Warfare 3' gingen de verkoopscijfers ieder jaar achteruit. 'Modern Warfare 3' bereikte een hoogtepunt met 29 miljoen verkochte exemplaren, maar bij de aflevering die daarop volgde, 'Call of Duty: Black Ops II' uit 2012, was dat al gedaald naar 25 miljoen stuks. 'Call of Duty: Ghosts', de episode van vorig najaar, zette die neergang verder door op 20 miljoen verkochte exemplaren te eindigen.

Het zou kunnen dat het bredere gamerpubliek, dat dankzij de 'Call of Duty'-games verlekkerd was geraakt op schietspelletjes, het genre ondertussen ook weer gewoon beu is: ook 'Battlefield 4', concurrent Electronic Arts' tegenhanger van de 'Call of Duty'-games, sleet vorig jaar slechts 9,3 miljoen exemplaren, een forse daling ten opzichte van de 16,6 miljoen stuks die voorganger 'Battlefield 3' verkocht. Maar Activision wil nu spelers terug enthousiast maken voor het genre. Het gebruik van een acteur als Kevin Spacey, die niet alleen zijn stem aan de game verleende maar ook zijn fysieke beeltenis door de makers liet inscannen via 'performance capturing'-technologie, betekent een forse investering voor het gamehuis: een gewoonlijke videogame-acteur verdient maximaal zo'n honderdduizend dollar aan zijn vertolking, bij iemand als Spacey loopt dat in de miljoenen.

Lees meer