7 Brand Bilzen Asielcentrum.
qi Brand Bilzen Asielcentrum.

Brand in toekomstig asielcentrum Bilzen is met zekerheid aangestoken, gevolgen voor opening niet bekend

In de nacht van zondag op maandag woedde er een brand in het toekomstige asielcentrum van Bilzen. De vlammen sloegen er door het dak. Er vielen geen gewonden, maar de schade is aanzienlijk. De politie bevestigt aan HLN dat de brand is aangestoken. Het gebouw is inmiddels weer vrijgegeven. Of het asielcentrum op 15 december zal openen zoals gepland was, is nog niet duidelijk.

Het gebouw was vroeger een woonzorgcentrum maar stond al sinds begin oktober leeg. Minister van Migratie Maggie De Block (Open Vld) besliste eerder nog om er vanaf midden december een tijdelijk asielcentrum van te maken, wegens een tekort aan bedden. Vlaams Belang was niet te spreken over die beslissing. De voorbije weken waren er al twee protestacties tegen de mogelijke komst van 140 asielzoekers.

Het gebouw is na gerechtelijk onderzoek inmiddels opnieuw vrijgegeven. Dat maakte de lokale politie Bilzen-Riemst-Hoeselt vanmiddag bekend.

Het is nog niet duidelijk of het centrum zoals gepland op 15 december de deuren zal kunnen openen. Dat zegt Rode Kruis-Vlaanderen. “Op dit moment brengen we de schade in kaart en zijn de gevolgen voor de geplande opening nog niet gekend”, zegt het Rode Kruis in een persbericht. “We gaan de komende uren en dagen in overleg met het stadsbestuur, de eigenaar van het gebouw, Fedasil en de minister (Maggie De Block, red.) om afspraken te maken over de herstellingswerken die nodig zijn om het gebouw zo snel mogelijk terug operationeel te maken.”

Volgens het Rode Kruis zijn de 140 plaatsen die het voormalige woonzorgcentrum in Bilzen moeten komen “absoluut noodzakelijk”. “We werken samen met Fedasil om een antwoord te bieden op de steeds groter wordende nood aan opvangplaatsen in ons land, dat te wijten is aan een langere asielprocedure waardoor de uitstroom van het aantal asielzoekers heel laag is”, luidt het. “Hierdoor zijn er iedere maand honderden nieuwe opvangplaatsen nodig om iedereen een onderdak en basisbehoeften zoals maaltijden, sanitaire voorzieningen en kledij te bieden.”

(Lees verder onder de foto)

7 Pal tegenover het centrum hing dit spandoek al weken op.
Karolien Coenen Pal tegenover het centrum hing dit spandoek al weken op.

“Er zijn materiële aanwijzingen dat het met zekerheid om brandstichting gaat”, klinkt het bij de politie. “Er zijn één of meerdere daders. Het onderzoek is al sinds vannacht volop bezig.” Het korps hoopt vandaag nog met een doorbraak te komen.

Nadat de brand rond 23.30 uur was opgemerkt, kregen buurtbewoners omwille van de rookontwikkeling het advies om ramen en deuren gesloten te houden. Na een tijdje was het vuur onder controle en de rook was geminderd zodat ventilatiesystemen weer ingeschakeld konden worden en ramen en deuren open mochten.

7 Een zware brand verwoestte een deel van het asielcentrum.
Karolien Coenen Een zware brand verwoestte een deel van het asielcentrum.
7 Vlaams Belang voerde vorige week nog actie.
Repro Birger Vandael Vlaams Belang voerde vorige week nog actie.
7 Het gerechtelijk labo is ter plaatse.
Karolien Coenen Het gerechtelijk labo is ter plaatse.
7 Het gerechtelijk labo is ter plaatse.
Karolien Coenen Het gerechtelijk labo is ter plaatse.
7 Een zware brand verwoestte een deel van het asielcentrum.
Karolien Coenen Een zware brand verwoestte een deel van het asielcentrum.

23 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.
  • nicole degens

    Oei die madame ziet haar centen in rook opgaan. Voorlopig toch. Eerst verzekering aanspreken en dat fedasil en madame haar leegstaand huis is opgekalefaterd en weer een paar honderdduizend euro's gestegen in waarde.

  • William Beausoleil

    Soms toch nog een beetje goed nieuws uit Limburg.

Lees meer