8 Lorenzo Bruyneel en Frederik Van Allemeersch zijn klaar voor hun toch naar Santiago de Compostela
Joke Couvreur Lorenzo Bruyneel en Frederik Van Allemeersch zijn klaar voor hun toch naar Santiago de Compostela

Lorenzo vertrekt op fietsbedevaart voor overleden echtgenote Stefanie: “Ik hoop alles een plaatsje te kunnen geven”

Negen maanden heeft hij er naar toe gewerkt en morgen is het eindelijk zover. Om 10 uur vertrekt Lorenzo Bruyneel met collega en goede vriend Frederik Van Allemeersch op fietsbedevaart naar Santiago De Compostella. Dat doet hij ter nagedachtenis van zijn vrouw Stefanie Dequirez, die in oktober vorig jaar plots aan een trombose overleed. Met de tocht hopen ze 10.000 euro voor het goede doel in te zamelen.

Lorenzo en Stefanie genoten op 19 oktober 2018 nog van pril gezinsgeluk toen het noodlot toesloeg. Zeven weken eerder was ze bevallen van hun dochtertje Lucia. Het meisje werd met open armen verwelkomd in het nieuw samengesteld gezin, dat al bestond uit kinderen Luan, Liano en Oreana. Tot Stefanie plots een zware hersenbloeding kreeg en met spoed naar het UZ Gent werd overgebracht. Daar overleed ze op 24 oktober.

8 Lorenzo Bruyneel en kinderen Luan (12) en Lucia (bijna 1 jaar) met achter hen een trouwfoto met Stefanie.
Joke Couvreur Lorenzo Bruyneel en kinderen Luan (12) en Lucia (bijna 1 jaar) met achter hen een trouwfoto met Stefanie.

Verwerkingsproces

Al tijdens haar hospitalisatie rijpte bij collega’s van Lorenzo, die militair is, het idee om een fietstocht te organiseren en met de opbrengst de kosten voor haar herstel te betalen. “Na haar overlijden stelde Frederik voor om van de tocht een fietsbedevaart te maken en ik besloot meteen om die ook te rijden”, vertelt Lorenzo. “We besloten de vzw Ride4Stefanie op te richten en stelden het doel voorop om tienduizend euro in te zamelen voor de vzw BiJeVa, een vereniging die zich inzet voor gezinnen in kansarmoede. Stefanie is geboren in een moeilijke thuissituatie waar ze geen kansen kreeg. Er zijn nog veel mensen in die situatie en we willen hen helpen, met Stefanie als voorbeeld. Daarnaast zal die hele reis het moment zijn om alles te verwerken. Het voorbije jaar was heel intens en er is nooit echt tijd geweest om op de pauzeknop te duwen. Het gebeurt nu nog soms dat ik denk dat ze zomaar de woonkamer zal binnen wandelen, terwijl ik wéét dat het niet meer kan. Met de fietsbedevaart hoop ik dat allemaal een plaatsje te kunnen geven.”

8 Stefanie Dequirez overleed op 14 oktober 2018 aan de gevolgen van een trombose.
RV Stefanie Dequirez overleed op 14 oktober 2018 aan de gevolgen van een trombose.

Leren fruitpap maken

Bijna een jaar als alleenstaande papa leven, voor de kinderen zorgen, het huishouden runnen en gaan werken. Het lijkt niet makkelijk, maar Lorenzo ging de uitdaging aan. “Al van toen Stefanie nog in het ziekenhuis lag, kreeg ik gelukkig enorm veel steun van defensie. Ze stelden meteen voor om een minder belastende functie binnen het leger op te nemen en daardoor kan ik sindsdien elke avond thuis zijn. Op de uitvaart kwamen honderd collega’s me steunen, de spaghettiavond was mogelijk dankzij hun koks en zij staan er ook voor in dat de mensen die maandag met ons meefietsen gratis transport terug naar Kachtem krijgen.” Ook in het huishouden stonden veel mensen paraat. “De onthaalmoeder van Lucia heeft me geleerd hoe ik fruitpap kon maken of een badje kon geven. Advies die van goudwaarde is gebleken. En zo was er voor elke taak wel iemand die me op een of andere manier heeft gesteund. Ook de oudere kinderen zijn het voorbije jaar op dat vlak ook enorm gegroeid en zorgen vaak voor hun zusje.”

Dat het duo precies op maandag 26 augustus zijn tocht naar Santiago de Compostella aanvat, is geen toeval. Vandaag zou ze 34 jaar geworden zijn. “Het zal een heel emotionele dag worden”, beseft Lorenzo. “Gelukkig worden we tot aan Doornik vergezeld door een groep vrienden die de eerste kilometers zullen meefietsen. Onder hen ook profwielrenner Xandro Meurisse, die aangetrouwde familie is. We hopen op zaterdag 14 september in Santiago aan te komen. Onderweg lassen we twee rustdagen in. Op 4 september houden we zeker halt. Lucia viert dan haar eerste verjaardag en dat wou ik voor geen geld ter wereld missen. Ze reist ons dan samen met haar doopmeter en -peter achterna. Ze heeft ondertussen al even mooie krulletjes als haar moeder.”

8 Lorenzo Bruyneel en kinderen Luan (12) en Lucia (bijna 1 jaar) met achter hen een trouwfoto met Stefanie.
Joke Couvreur Lorenzo Bruyneel en kinderen Luan (12) en Lucia (bijna 1 jaar) met achter hen een trouwfoto met Stefanie.

Met twee in plaats van drie

Frederik en Lorenzo zouden de tocht normaal met kompaan Bjorn Techel rijden, maar hij moet op het laatste moment door een knieblessure afhaken. “De bedoeling is dat we aan een tempo van 150 kilometer per dag rijden, tot we aan de Pyreneeën komen”, vertelt Frederik. “Onderweg zal de hitte ons wellicht ook parten spelen. Het was een strategische keuze van Bjorn om thuis te blijven, wetende dat hij niet honderd procent fit was.” 

Zij konden zich wel goed voorbereiden. “Toen ik begon met trainen had ik nauwelijks ervaring en had ik er ritjes van amper zeven kilometer op zitten”, vertelt Lorenzo. “De laatste weken waren dat al grote tochten van 110 kilometer. De voorbije maanden heb ik me laten begeleiden door een sportclub, die op wekelijkse basis mijn conditie testte. Op die manier kon ik naar deze fietsbedevaart toe werken.”

Het vertrek van Ride4Stefanie staat vandaag om 10 uur aan ’t Schroefke langs de Noordkaai in Kachtem gepland. Meer info of een bijdrage geven kan via www.ride4stefanie.be. Op de gelijknamige Facebookpagina zullen geregeld updates verschijnen.

8 Lorenzo Bruyneel en Frederik Van Allemeersch zijn klaar voor hun toch naar Santiago de Compostela
Joke Couvreur Lorenzo Bruyneel en Frederik Van Allemeersch zijn klaar voor hun toch naar Santiago de Compostela
8 Lorenzo Bruyneel en kinderen Luan (12) en Lucia (bijna 1 jaar) met achter hen een trouwfoto met Stefanie.
Joke Couvreur Lorenzo Bruyneel en kinderen Luan (12) en Lucia (bijna 1 jaar) met achter hen een trouwfoto met Stefanie.
8 Lorenzo Bruyneel en kinderen Luan (12) en Lucia (bijna 1 jaar) met achter hen een trouwfoto met Stefanie.
Joke Couvreur Lorenzo Bruyneel en kinderen Luan (12) en Lucia (bijna 1 jaar) met achter hen een trouwfoto met Stefanie.
8 Lorenzo Bruyneel is klaar voor zijn toch naar Santiago de Compostela.
Joke Couvreur Lorenzo Bruyneel is klaar voor zijn toch naar Santiago de Compostela.

1 reactie

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.
  • Diego De Moor

    Super Lorre!! Heel veel succes gewenst onderweg van ons allemaal!

Lees meer