5 Brandweermannen Michael De Nijs en Brecht Geeroms worden voor een weekje Portugese bombeiros.
Koen Moreau Brandweermannen Michael De Nijs en Brecht Geeroms worden voor een weekje Portugese bombeiros.

Brandweermannen Brecht (29) en Michael (33) gaan in Portugal bosbranden bestrijden

Dat een echte brandweerman ook tijdens zijn verlof brandweerman blijft, zie je letterlijk bij vrijwilligers Brecht Geeroms (29) en Michael De Nijs (33) van brandweerpost Lede. Beide mannen gaan deze week tijdens hun vakantie naar Portugal om als ‘bombeiro’ bosbranden te bestrijden.

Dat land wordt in de zomer enorm geteisterd door bosbranden en kan alle hulp goed gebruiken. De in Kruibeke opgerichte vzw Gear-Up-Safety zette daarom een samenwerkingsverband op met het provinciaal centrum van het Corpo de Bombeiros in Castro Daire in centraal Portugal. Daardoor helpen Belgische brandweermannen de regio alle enkele jaren actief met het bestrijden van bosbranden.

“Een enorm mooie ervaring die je toch een keertje moet meegemaakt hebben”, vertelt mechanieker en vrijwillig brandweerman Brecht Geeroms. Hij versterkte twee jaar geleden post Lede van hulpverleningszone Zuid-Oost en is bijna even bezeten als collega Michael De Nijs. Die is al 8 jaar aan de slag al brandweervrijwilliger in Lede, bemant beroepshalve al enkele jaren de noodkamer van de hulpverleningszone Waasland en gaat in september – naast zijn taak als vrijwilliger in Lede - als beroepsbrandweerman aan de slag voor brandweerpost Aalst.

De Portugese brandweer behoort tot de wereldtop qua bosbrandbestrijding.

Brandweerman Brecht Geeroms

“Zelf had ik twee jaar geleden al eens de kans om met een groep mee te gaan naar Portugal en dat was best indrukwekkend”, vertelt Michael.  “De Portugese brandweer behoort dan ook tot de wereldtop qua bosbrandbestrijding”, vult Brecht aan. Als buitenlandse pompier maak je in Portugal overigens effectief en volwaardig deel uit van de lokale brandweer. “We vertrekken mee met de eerste uitruk voor eender welke noodsituatie zoals een zwaar ongeval, woningbrand of bosbrand.”

Interventies met 350 brandweermannen

Die bosbranden zijn wel de meest voorkomende interventies. “Vorig keer zijn we tientallen keren uitgerukt voor bosbranden en die kunnen best omvangrijk zijn.” Interventies met 350 brandweermannen zijn geen uitzondering.” Het enige verschil met de lokale brandweermannen is de helm. “Die van ons zijn zwart en dat is wel belangrijk aangezien ons Portugees toch vrij beperkt is.”

In vergelijking met België zijn er wel meer verschillen. “Hun korps bevat tientallen jeeps met beperkte watervoorraden van 2.000 liter en hun andere wagens zijn echt uitgerust voor interventies in de bergen.” De manier van brand bestrijden verschilt eveneens. “Wij dragen hier steeds perslucht op de rug.” Iets dat in Portugal voor bosbranden ondoenbaar is door de hitte en te leveren inspanning.“Om de reden is de interventiekledij waarmee je geregeld met de hand brandgangen moet maken veel lichter. Het ontbreken van perslucht voor buitenbrandbestrijding wordt opgevangen door maskers met filters tegen de rook en bescherming voor oren en ogen.”

Blusheli’s en -vliegtuigen zijn in Portugal de gewoonste zaak van de wereld.

Brandweerman Michael De Nijs

Het gebied dat de brandweer beschermt, is eveneens veel uitgestrekter dan bij ons. “Vorige keer werden we in bijstand geroepen voor een grote bosbrand en moesten we anderhalf uur rijden vooraleer we ter plaatse waren.” De bijstand zelf verschilt overigens vrij essentieel van de brandweer hier. “Als een brand te groot wordt, roep je daar gewoon bijstand op van een blushelikopter of -vliegtuig. Dat is daar de gewoonste zaak.” Verder zijn er militaire elite-eenheden die men per parachute in de bossen dropt. “Hun taak is dan om met de hand brandgangen te maken.”

Wanneer er geen interventies zijn, krijgen Brecht en Michael een divers trainingsprogramma voorgeschoteld. “In dat geval leren we offroad rijden in de bergen, oefenen we – met perslucht – mee om binnenbranden te bestrijden, reddingen op hoogte uit te voeren en bezoeken we de luchthaven vanwaar de blusvliegtuigen en helikopters vertrekken.” Het wordt dus zonder meer een week waarbij de Leedse pompiers flink wat ervaring zullen op doen. “Maar uiteraard hopen we vooral te kunnen helpen bij echte branden”, besluiten Brecht en Michael.

5 Het wagenparkt van de Portugese brandweer valt in niks te vergelijken met dat van pakweg Lede.
Repro Moreau Het wagenparkt van de Portugese brandweer valt in niks te vergelijken met dat van pakweg Lede.
5 Het wagenparkt van de Portugese brandweer valt in niks te vergelijken met dat van pakweg Lede.
Repro Moreau Het wagenparkt van de Portugese brandweer valt in niks te vergelijken met dat van pakweg Lede.
5 Brandweermannen Michael De Nijs en Brecht Geeroms worden voor een weekje Portugese bombeiros.
Koen Moreau Brandweermannen Michael De Nijs en Brecht Geeroms worden voor een weekje Portugese bombeiros.
5 Brandweermannen Michael De Nijs en Brecht Geeroms worden voor een weekje Portugese bombeiros.
Koen Moreau Brandweermannen Michael De Nijs en Brecht Geeroms worden voor een weekje Portugese bombeiros.

Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.

Lees meer