4 Er is heel wat leegstand in de Wetterse 'winkelstraten'.
Didier Verbaere Er is heel wat leegstand in de Wetterse 'winkelstraten'.

Leegstand al tien jaar in stijgende lijn: In Wetteren zelfs maal drie!

In Wetteren en Merelbeke is de leegstand in tien jaar tijd met meer dan 300 procent gestegen. In Oost-Vlaanderen is er een gemiddelde leegstand van 10 procent. Dat zeggen de leegstandscijfers van Locatus.

Het gaat om steden en gemeentes met meer dan 20.000 inwoners. In Wetteren was er een gemiddelde leegstand van winkelpanden van 2,60% in 2009. Vandaag is dat 8,90 % of een stijging met 342%. Merelbeke scoort iets beter in de lijst. In 2009 stonden 2,30 % van de handelspanden er leeg. Tien jaar later is dat met 300 % gestegen naar 6,90 procent. 

4 Er is heel wat leegstand in de Wetterse 'winkelstraten'.
Didier Verbaere Er is heel wat leegstand in de Wetterse 'winkelstraten'.

De laatste jaren nam de gemeente Wetteren al wat maatregelen om de dalende trend een halt toe te roepen. Het kernwinkelgebied werd herleid tot drie straten : Stationsstraat, Florimond Leirensstraat en Hekkerstraat. En er kwamen premies voor gevelrenovaties van handelspanden. Maar veel zoden aan de dijk bracht het niet. Ook de oprichting van een nieuwe vzw voor de handelaars, liep onder het vorige gemeentebestuur op een sisser af. In het bestuursakkoord van CD&V, Groen&Co, Sp.a Plus en Eén Wetteren staat dat Wetteren geen slaapgemeente mag worden en dat de bedrijvigheid in het kernwinkelgebied omhoog moet door ondersteuning van initiatieven zoals buurtwinkels. Hoe ze dat exact gaan doen, is onduidelijk. Onlangs sloten nog twee buurtwinkels in het centrum van Wetteren.

4 Er is heel wat leegstand in de Wetterse 'winkelstraten'.
Didier Verbaere Er is heel wat leegstand in de Wetterse 'winkelstraten'.

“De stijgende trend is een duidelijk signaal dat er actie ondernomen moet worden om de Oost-Vlaamse steden en gemeenten te redden van de verschraling en de kernen opnieuw levendig en aantrekkelijk te maken”, zegt Unizo. Met 8,70 % scoort Oost-Vlaanderen nochtans niet slecht. Maar toch blijft in de provincie nog steeds 350.000 vierkante meter winkelruimte onbenut.

Jos Vermeiren, directeur UNIZO Oost-Vlaanderen: “We kunnen er niet onderuit dat het retaillandschap enorm veranderd is in die tien jaar. E-commerce en baanwinkels hebben zonder meer een grote invloed gehad op de toenemende leegstand. Maar laat dat geen uitvlucht zijn om de kernen te laten doodbloeden. Samen met steden en gemeenten werken we graag aan een beleid om de kernen te revitaliseren. Er moet ingezet worden op beleving en elke stad of gemeente moet werken aan haar eigenheid. Daarnaast moet er werk gemaakt worden van de herstemming van leegstaande panden. Alleen zo kunnen we de leegstand een halt toeroepen en de kernen opnieuw doen opleven.”

4 Er is heel wat leegstand in de Wetterse 'winkelstraten'.
Didier Verbaere Er is heel wat leegstand in de Wetterse 'winkelstraten'.

3 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.
  • DIRK DE BACKER

    Idd gratis parkeren zou veel oplossen. Maar ja de kas dient gespekt te worden. Gent spant echter de kroon, daar zien ze me nooit meer.

  • Hans Van Hauwe

    Parkings nog wat duurder maken!

Lees meer