25 In Jabbeke werden de auto's afgeleid naar de snelwegparking.
Benny Proot In Jabbeke werden de auto's afgeleid naar de snelwegparking.

Blijf weg van de kust! Politie haalt 225 wagens van E40 in Jabbeke: 21 pv’s uitgeschreven, gouverneur is voorlopig tevreden

De boodschap om weg te blijven van de kust lijkt voorlopig overal vrij goed opgevolgd te worden. De hele paasvakantie zullen er extra controles zijn op de weg, in de treinstations en aan supermarkten. Ter hoogte van de drukke verkeersknoop in Jabbeke heeft de wegpolitie zaterdag zelfs mensen uit het verkeer gehaald, ter controle. In alle vroegte probeerden kustgangers in Knokke wél om de controles te ontlopen. Hardleerse tweedeverblijvers riskeren een boete van 250 euro. Intussen is de eerste balans keihard: 750 miljoen euro zal deze crisis de toeristische sector kosten. En in Blankenberge en enkele andere kustgemeenten duikt een nieuw fenomeen op: tweedeverblijvers die hun domicilie willen aanpassen.

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

In Oostende controleerde de politie zaterdag ook bij warenhuizen om shoppende tweedeverblijvers te betrappen.

West-Vlaams gouverneur Carl Decaluwé is voorzichtig positief over de resultaten van de controles. “Op het eerste zicht lijken de cijfers mee te vallen en houden de mensen zich aan de maatregelen”, zegt hij. “Hier en daar werden toch al enkele inbreuken vastgesteld en dat is natuurlijk wel spijtig. Voorlopig ben ik echter tevreden. Laat ons hopen dat ik dat morgenavond ook nog ben.”

25 Op de Zeedijk lopen hier en daar wandelaars, maar absoluut niet hetzelfde aantal als op een normale zonnige weekenddag.
Jan Van Maele Op de Zeedijk lopen hier en daar wandelaars, maar absoluut niet hetzelfde aantal als op een normale zonnige weekenddag.
25 Vissen is overal verboden, ook aan de kust.
Jan Van Maele Vissen is overal verboden, ook aan de kust.

In Blankenberge bleef het zaterdag bijzonder rustig. De maatregelen rond de coronacrisis worden er volgens de lokale politie Blankenberge-Zuienkerke goed opgevolgd. “De Kerkstraat lag er rond 13.30 uur, normaal één van de piekuren, bijna verlaten bij”, zegt woordvoerder Philip Denoyette. “Dat zegt genoeg. Hier en daar stellen we wel eens een inbreuk vast, maar dan gaat het vooral om lokale inwoners die geen geldige reden hebben om zich te verplaatsen.”

25 De lokale politie Blankenberge-Zuienkerke controleert de toegangswegen naar de kust.
Benny Proot De lokale politie Blankenberge-Zuienkerke controleert de toegangswegen naar de kust.

In Knokke probeerden verschillende kustgangers zaterdagmorgen in alle vroegte de politiecontroles te ontlopen. Ze waren er echter aan voor de moeite. Sinds het uitbreken van de coronacrisis stelde de lokale politie Damme/Knokke-Heist al zo’n 270 pv’s op.

De wegpolitie hield zaterdag in Jabbeke grote controles. Na afloop van de actie waren in totaal 225 wagens gecontroleerd. De agenten stelden 21 processen-verbaal op tegen mensen die zonder reden op weg waren naar de kust of andere plaatsen. “Verschillende mensen zaten in eenzelfde wagen en kregen dus allemaal een pv mee naar huis”, verduidelijkt Didier Vandecasteele, directeur operaties bij de federale politie. “We moeten zeggen dat de preventiecampagnes voorlopig succes lijken te hebben. Er is weinig verkeer richting kust en de mensen lijken de maatregelen goed op te volgen.”

De paasvakantie valt voor de toeristische actoren aan de kust intussen in het water en dat is nog een understatement van jewelste. Dagjestoerisme is uit den boze, tweedeverblijvers moeten hun stulpje aan zee even laten voor wat het is. Westtoer, het West-Vlaamse toerismebedrijf, schat het totale omzetverlies in de provincie dit voorjaar op 750 miljoen euro. De bestedingen van de toeristen aan de kust in de paasvakantie worden normaal geschat op ongeveer 175 miljoen euro. 

Voor de periode midden maart tot midden juni bedraagt de normale toeristische omzet aan de kust ongeveer 540 miljoen euro. De hoge bedragen zijn niet verwonderlijk. Vorig jaar lokte de paasvakantie - en het goeie weer - vlot 1,2 miljoen dagtoeristen naar zee. 

In 2019 stond de paasvakantie in voor ongeveer 8 procent van alle dagtoeristen op jaarbasis.

Het paasweekend zelf was in 2019 goed voor 300.000 dagjesmensen. Opvallend: in 2019 stond de paasvakantie in voor ongeveer 8 procent van alle dagtoeristen op jaarbasis. Ook voor het verblijfstoerisme aan de Kust is de paasvakantie een belangrijke periode, zo laat Westtoer weten. Ongeveer 7 procent van alle vakantiegangers in commercieel logies komen tijdens deze twee weken op vakantie naar de Kust. 

25 Een eenzame wandelaar op het strand van Knokke.
Benny Proot Een eenzame wandelaar op het strand van Knokke.

“We kunnen op dit ogenblik niet inschatten welke evenementen deze zomer en later dit jaar zullen doorgaan of niet”, zegt gedeputeerde en voorzitter Westtoer Sabien Lahaye-Battheu, die ook meegeeft de coronamaatregelen te ondersteunen. “Na de paasvakantie wordt de toestand geëvalueerd. Het bestrijden van het virus is de grootste prioriteit, ook in het belang van het toerisme op (middel)lange termijn.”

25 Een plaatje van Blankenberge en de wereldberoemde pier: eenzaam, naast een verlaten strand.
Benny Proot Een plaatje van Blankenberge en de wereldberoemde pier: eenzaam, naast een verlaten strand.

“De huidige maatregelen betekenen een groot economisch verlies voor de toeristische sector”, gaat Battheu verder. “We zijn gestart met de voorbereiding van een heropstart van het toerisme. Van zodra de situatie zich normaliseert, willen we snel schakelen met toeristische communicatie. We denken hierbij vooral aan de zomer en het najaar. Bij dit alles zullen we sterk rekening houden met de afbouw van de huidige quarantainemaatregelen.”

25 Blankenberge: een eenzame zonneklopper op het strand.
Benny Proot Blankenberge: een eenzame zonneklopper op het strand.
25 Het grootste strand van het land, dat van Zeebrugge, is compleet leeg
Benny Proot Het grootste strand van het land, dat van Zeebrugge, is compleet leeg
25 Het Rubensplein in Knokke. Op zonnige dagen spelen hier tientallen kinderen.
Benny Proot Het Rubensplein in Knokke. Op zonnige dagen spelen hier tientallen kinderen.
25 De pier in Blankenberge is één lege laan.
Benny Proot De pier in Blankenberge is één lege laan.
25 Een politielint moet verhinderen dat mensen samentroepen in Blankenberge.
Benny Proot Een politielint moet verhinderen dat mensen samentroepen in Blankenberge.
25 De Zoutelaan in Knokke, normaal een drukke straat tijdens de paasvakantie.
Benny Proot De Zoutelaan in Knokke, normaal een drukke straat tijdens de paasvakantie.
25 In De Panne zijn de dansende fonteinen op de Markt de enige sfeermakers.
Benny Proot In De Panne zijn de dansende fonteinen op de Markt de enige sfeermakers.
25 Terrassen wachten om opgesteld te worden in De Panne.
Benny Proot Terrassen wachten om opgesteld te worden in De Panne.
25 De leegte in Nieuwpoort.
Benny Proot De leegte in Nieuwpoort.
25 De jachthaven van Blankenberge ligt er verlaten bij.
Benny Proot De jachthaven van Blankenberge ligt er verlaten bij.
25 In Koksijde is het tijdens de paasvakantie ideaal verpozen op een bankje. Nu wordt gevraagd hier vooral niet te gaan zitten.
Benny Proot In Koksijde is het tijdens de paasvakantie ideaal verpozen op een bankje. Nu wordt gevraagd hier vooral niet te gaan zitten.
25 Een eenzame wandelaar op de lege esplanade in De Panne.
Benny Proot Een eenzame wandelaar op de lege esplanade in De Panne.
25 Het strand van Koksijde: één wandelaar met hond.
Benny Proot Het strand van Koksijde: één wandelaar met hond.
25 De strandcabines in Nieuwpoort staan klaar om in gebruik genomen te worden.
Benny Proot De strandcabines in Nieuwpoort staan klaar om in gebruik genomen te worden.
25 Een leeg staketsel in Nieuwpoort.
Benny Proot Een leeg staketsel in Nieuwpoort.
25 Amper volk op de dijk in De Panne
Benny Proot Amper volk op de dijk in De Panne
25 De lege esplanade van De Panne. Geen kat te zien.
Benny Proot De lege esplanade van De Panne. Geen kat te zien.
25 Tweedeverblijvers in Lombardsijde hebben de boodschap wel begrepen. De rolluiken blijven dicht.
Benny Proot Tweedeverblijvers in Lombardsijde hebben de boodschap wel begrepen. De rolluiken blijven dicht.
25 Verlaten straten in Nieuwpoort.
Benny Proot Verlaten straten in Nieuwpoort.

Lees meer