5
REUTERS

'Speler van de Maand' Eden Hazard: "Conte zag in mij een doelpuntenmaker"

Alles heeft hij al gewonnen in de Premier League, individuele bekroningen op het eind van het seizoen inclusief, maar deze stond vreemd genoeg nog op zijn palmares: Eden Hazard (25) is uitgeroepen tot Speler van de Maand Oktober in de Engelse topklasse. Zijn trainer maakte de Chelsea-triomf compleet. Antonio Conte kreeg de trofee van 'Trainer van de Maand' na een ongeslagen reeks in oktober.

Bij een officiële trofee horen ook verplichtingen. Eden Hazard is niet de grootste fan van interviews, maar hij werkte zijn rijtje wel zonder morren af. Een babbel met 'The Guardian', een uitgebreid portret op Football Focus, dat morgenmiddag wordt uitgezonden op de BBC, nog andere rechtenhouders die een woordje wilden. De Rode Duivel, grootste Belg op het internet (link), maakte er indruk op zijn publiek. Door te zijn wie hij is: een ongedwongen jongen, wars van vedettestreken. Een knipoog, een knuffel, een grapje. Nog dat beetje meer genietend nu hij na acht maanden van pijntjes en een mislukt seizoen eindelijk zijn niveau weer heeft terug heeft gevonden.

Niet helemaal fit
Samen met Philippe Coutinho (Liverpool) kleurde hij de vorige maand de Premier League. Hazard is terug waar hij hoort te staan: bij de beste spelers in Engeland. Nooit scoorde hij na 11 wedstrijden 7 keer, nooit stond hij in vier matchen op rij op het scoreblad. "Ik ben pijnvrij", vertelt hij aan The Guardian. "Vorig jaar was ingewikkeld. Sommigen wilden het niet geloven, maar ik speelde wel degelijk een lange tijd door met een kleine blessure. (wijst naar de heup) Ik was nooit honderd procent, en wanneer je niet helemaal fit bent, is het moeilijk om je beste niveau te bereiken. Maar ik had een goeie vakantie na het EK, maakte  een goede voorbereiding door en ik voelde me weer klaar. Of ik me bevrijd voel? Het voelt toch zo aan. Op beide vlakken: blessurevrij en in een tactisch systeem dat het beste in me naar boven brengt."  

Niet gebrand op vertrek
"In maart had ik een eerste gesprek met Conte over mijn moeilijk seizoen. Hij vertelde mij er wat hij van mij verwachtte. Op dat moment had ik nog niet veel goals gemaakt, maar hij zag een doelpuntenmaker in mij. Hij sprak een beetje over zijn favoriete spelsystemen: de 3-4-3 of een tactiek met twee spitsen. Zijn passie en enthousiasme vielen me meteen op. Ik maakte hem duidelijk dat ik geen enkele intentie had om te vertrekken, in tegenstelling tot wat overal werd beweerd. Zeker niet na zo'n zwak jaar. Als ik hier ooit de deur achter me dichttrek, zal het na een titelseizoen zijn. Je moet op je hoogtepunt gaan, zodat de mensen je herinneren voor de juiste redenen."

5
Getty Images
5
AFP

Goed systeem
Dat Chelsea na de 3-0 pandoering tegen Arsenal, eind september, overschakelde van een 4-2-3-1 naar de 3-4-3, het systeem van de Rode Duivel, was voor Hazard het kantelpunt. Na een sterke maand augustus en een anoniemere passage in september ontplofte hij net als het team in oktober. "Die switch heeft een grote impact gehad. Het is zo'n moeilijke formatie om tegen te spelen. Wij speelden op het EK met België tegen het Italië van Conte, en ook al hadden we veel balbezit, we hadden alle moeite van de wereld om hun defensief blok te ontwrichten. Ik vind het persoonlijk een goed systeem. Ik kan me meer concentreren op het aanvallende aspect van mijn spel. We spelen bij de Duivels ook zo. Daar heb ik defensief de steun van Yannick Carrasco, hier knapt Marcos Alonso de klusjes op. Ik ben nog maar 25 nu, maar het belangrijkste is dat ik me nog elke dag amuseer en ik me op dat veld kan uitdrukken. We genieten nu allemaal." Hazard is nog maar de vierde Belg op een door Engelsen gedomineerde lijst van Speler van de Maand: Marouane Fellaini won de trofee in november 2012, Jan Vertonghen in maart 2013 en Christian Benteke in april 2015. In 2015 ging Hazard wel met alle hoogste individuele trofeeën lopen: PFA Player of the Year, FWA Footballer of the Season en de Premier League Player of the Season.

5
AP
5
REUTERS

Lees meer