2 Hilde Van Acker (56) en Jean-Claude Lacote (53) in de cel in Ivoorkust.
VTM Hilde Van Acker (56) en Jean-Claude Lacote (53) in de cel in Ivoorkust.

Samen met Duivelskoppel in de gevangenis: “Mensonterende omstandigheden”. Bekijk hier de beelden die Faroek maakte met verborgen camera

VTM Nieuws-journalist Faroek Özgünes en collega Marieke Lust, die voor het VTM-programma Telefacts in Ivoorkust een reportage maakten over het zogenoemde Duivelskoppel Jean-Claude Lacote (53) en Hilde Van Acker (56), belandden gisteren uiteindelijk zelf bij datzelfde Duivelskoppel in de gevangenis. Daar slaagden de journalisten erin om te filmen met een verborgen camera. De twee journalisten vertelden in de studio van VTM Nieuws over de mensonterende omstandigheden in de gevangenis in Ivoorkust. 

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Toen Özgünes en Lust in de buurt van de gevangenis aan het filmen waren, werden ze benaderd door Ivoriaanse autoriteiten. Ze werden opgepakt en naar de gevangenis overgebracht: dezelfde als die waarin Lacote (53) en Van Acker (56) opgesloten zaten. Enkele uren nadat ze waren opgepakt, werden Özgünes en Lust weer vrijgelaten. Özgünes slaagde er niet enkel in om het koppel te spreken, maar maakte ook enkele beelden met een verborgen camera. Die zijn ook te zien in de Telefacts-reportage van vanavond, om 22:25 op VTM.

Op de beelden ziet Van Acker, die aan borstkanker lijdt, er sterk verzwakt uit. Lacote zegt zich op zijn beurt te slecht te voelen om de reis te maken. Als de twee worden weggeleid, breekt Van Acker en begint ze te huilen. Lacote en Van Acker zijn vanochtend weer in België aangekomen. 

Mensonterende omstandigheden

In de gevangenis werd het duo een tijdlang in dezelfde ruimte gezet als ‘duivelskoppel’ Hilde Van Acker en Jean-Claude Lacote. Dit was het zaaltje waar het koppel moest wachten voor hun transport naar de luchthaven. Volgens Özgünes zijn de omstandigheden in de gevangenis “werkelijk mensonterend”.  “We werden opgesloten in een lokaal vlak bij de binnenplaats van de gevangenis, waar de gevangenen het grootste deel van de dag doorbrengen. We zagen er honderden, misschien wel duizenden gevangenen die aan de tralies stonden te trekken”, beschrijft Marieke Lust.

In de gevangenis, die gebouwd werd voor zo’n 1.500 personen, worden naar verluid 7.000 mensen opgesloten. Van Acker omschrijft het als “de hel op aarde”. De eerste maanden na hun arrestatie moesten ze op de grond slapen, vertelde Van Acker aan Özgünes: “We zaten met 41 tot 49 personen in een cel met negen bedden.” De gevangenen moesten zich wassen met een emmer water en in de cel, die 10 op 5 meter groot is, stond één Turks toilet. 

Niet ondergedoken

Özgünes en Lust spraken ook met mensen uit de entourage van het ‘duivelskoppel’, en stelden vast dat de twee alles behalve ondergedoken leefden. Van Acker had er verschillende jobs, onder meer in een bar van een restaurant. “Zij liet zich door iedereen Hilde noemen”, vertelt Lust. Lacoste werkte in een garage. De dochter van het koppel ging er naar een dure Franse kostschool. “Dat roept vragen op over de autoriteiten in Ivoorkust”, zegt Özgünes. “Die wisten wel degelijk wie ze waren, twee veroordeelde moordenaars die jarenlang op de most wanted lijst stonden.”

Bekijk een speciale ‘Telefacts’-uitzending over het duivelskoppel vanavond om 22u20 op VTM. In de reportage is ook te zien hoe Lacote en Van Acker in Ivoorkust leefden en woonden.

2 Faroek Özgünes in het spoor van Hilde Van Acker en Jean-Claude Lacote.
VTM Faroek Özgünes in het spoor van Hilde Van Acker en Jean-Claude Lacote.

Herbekijk hier het studiogesprek met Özgünes en Lust: 

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Lees meer