Maggie De Block en Theo Francken toen ze nog samen in de regering zaten en er van concurrentie tussen de twee nog geen sprake was.
BELGA Maggie De Block en Theo Francken toen ze nog samen in de regering zaten en er van concurrentie tussen de twee nog geen sprake was.

Theo Francken (N-VA) en zijn opvolgster Maggie De Block (Open Vld) voor het eerst met elkaar in debat: “Geen persoonlijke vete tussen ons”

Vanavond hebben Theo Francken (N-VA) en Maggie De Block (Open Vld) voor het eerst rechtstreeks de degens gekruist in de studio van VTM Nieuws. De voormalige staatssecretaris en zijn opvolgster gingen er in debat over een van de heetste hangijzers van deze campagne: asiel en migratie. Beiden ontkenden dat er sprake is van een persoonlijke vete tussen hen. “Maar samen op één departement werken zal moeilijk zijn”, grapte De Block. “Ik ben niet rancuneus”, repliceerde Francken. “Open Vld is een partij waar we sociaal-economisch én op vlak van migratie dingen mee in gang kunnen zetten”, zei hij enigszins verzoenend.

Ze zijn beiden lijsttrekker voor hun partij in hun thuisprovincie Vlaams-Brabant, en dus rechtstreekse concurrenten op 26 mei. De Block en Francken lagen al geregeld met elkaar in de clinch sinds de N-VA begin december uit de federale regering stapte. 



De liberale politica nam de portefeuille van Asiel en Migratie van Francken over, en gaf meteen kritiek op het beleid van haar voorganger. Dat bleek ook in het gesprek met Dany Verstraeten vanavond duidelijk nog lang niet verteerd. De Block bleef bij haar standpunt dat ze “chaos” aantrof op het departement. “Hoe kan ik dat anders noemen als de mensen in Brussel op straat en voor het Klein Kasteeltje lagen, en het opvangnetwerk al maanden oververzadigd was?” 

Ze herhaalde dat de door Francken destijds ingestelde quota om het aantal asielaanvragen per dag te beperken “onwettelijk” waren. Francken herhaalde op zijn beurt dat hij gekrenkt was door de aanhoudende kritiek, die hij al naar het hoofd gezwierd kreeg nog voor hij goed en wel ontslag had genomen. Hij zei dat hij het invoeren van een quotum had verkozen boven het openen van nieuwe asielcentra.

Theo Francken hekelde ook dat De Block zijn ontradingscampagne meteen offline had gehaald. De Block zei dat het de Dienst Vreemdelingenzaken was die dat had gedaan, maar gaf toe dat ze zelf de campagne “niet al te vriendelijk” vond. “Een ontradingscampagne moet niet vriendelijk zijn”, diende Francken haar van antwoord. “Maar wel menselijk”, zei De Block.

Bekijk hier het fragment over de ontradingscampagne:

Francken kreeg van een kijker de vraag of zijn imago na het vermeende geknoei met humanitaire visa geen serieuze deuk heeft gekregen. “Als iemand misbruik heeft gemaakt van mijn vertrouwen, zal dat moeten blijken uit het gerechtelijk onderzoek”, aldus Francken. De Block zei daarover dat zij de achterdeur om humanitaire visa te laten goedkeuren via tussenpersonen meteen gesloten heeft.

De kijkersvraag voor De Block luidde of ze de toestroom van vluchtelingen niet heeft onderschat. Volgens De Block is de toestroom nu onder controle, maar Francken pareerde dat het huidige aantal asielzoekers op het hoogste niveau zit in het voorjaar van de laatste tien jaar. Hij voegde eraan toe dat De Block in december zelf “heel fors gecommuniceerd heeft over een heel forse daling van het aantal asielaanvragen in de maand december, daarna is het weer gestegen en hoor je dat niet meer”. “Enfin, u tweet voor ik de cijfers heb. Blijf toch eens ernstig”, sloeg De Block terug.

Erg pittig was het debat niet. Ten gronde lijken de twee kemphanen het toch min of meer eens met elkaar, ze zijn het vooral oneens over de manier van aanpakken. De Block verwoordde het zelf zo: “Wij zijn gewoon twee politici die heel geëngageerd zijn en hetzelfde werk doen met evenveel passie, alleen drukken wij die passie anders uit”.

Voorgeschiedenis

“Een streng en rechtvaardig beleid, zoals wij dat samen in het regeerakkoord schreven, voer ik verder uit”, klonk het bij Maggie De Block al in december vorig jaar na de machtsoverdracht op het bewuste departement. “Maar opvangproblemen waar je niet kan naast kijken moeten aangepakt worden. Het beleid moet weer menselijk worden.” 

“Theo Francken moest mijn beleid uit de vorige regering voortzetten, maar dat menselijke aspect is hij gaandeweg blijkbaar uit het oog verloren”, haalde ze ook persoonlijk uit. 

Francken reageerde woedend op die uitspraken, die hij bijzonder ongepast vond: “Mijn ontslag is nog maar net binnen en er wordt al meteen kritiek gegeven op een laaghartige manier”, reageerde hij voor de camera's van VTM Nieuws. “Spijtig dat ze dat nu onmiddellijk doet. Mijn ontslag is zelfs nog niet geakteerd. Het zat precies heel diep”, voegde hij er later nog aan toe op Twitter. “En over menselijkheid heb ik al zeker geen lessen te krijgen. (...) Politiek fatsoen weg. En dan nog liegen ook. Zo zwak en klein.”

Over menselijkheid heb ik al zeker geen lessen te krijgen. (...) Politiek fatsoen weg. En dan nog liegen ook. Zo zwak en klein

Theo Francken over Open Vld en Maggie De Block

Quota

De Block schafte, een arrest van de Raad van State in de hand, in december al snel de limiet af die Francken had ingesteld voor het aantal asielaanvragen per dag. Francken had die op 50 gelegd om het stijgende aantal Palestijnen dat een aanvraag indiende, tegen te gaan. De Block verhoogde de limiet bij haar aantreden meteen tot 100 en wierp ze later helemaal in de vuilnisbak. 

Een beslissing waar Francken al evenmin een goed woord voor over had, en ook N-VA-voorzitter Bart De Wever mengde zich in het debat.  “Zo’n quotum werkt na verloop van tijd afschrikwekkend voor mensen die naar hier willen komen”, verklaarde hij. “Ze gaan zeggen: Belgium’s no good. Je geraakt er niet binnen. En dan komen ze ook niet. Maar dat hebben ze nu dus losgelaten. Ik kan u zeggen: vorige donderdag waren er al 170 die zijn binnengelaten, vrijdag 191. Moet een record zijn. We gaan naar 200 per dag, voornamelijk van mensen uit de Gazastrook.” (Uiteindelijk vroegen in heel december 1.253 mensen asiel aan, waarvan 183 Palestijnen, red.)

Uitspraken waar De Block dan op haar beurt weer niet mee kon lachen. “Dit is laag bij de grond van De Wever, ik vind het verschrikkelijk wat hij uit zijn duim zuigt”, reageerde ze. “Het is gemakkelijk om van de zaken en van je verantwoordelijkheid te gaan lopen, maar je werk doen met respect voor de wet is veel moeilijker.”

Het is gemakkelijk om van de zaken en van je verantwoordelijkheid te gaan lopen, maar je werk doen met respect voor de wet is veel moeilijker

Maggie De Block over Theo Francken en de N-VA

Humanitaire visa

En dan moest de affaire-Kucam nog komen. Begin dit jaar bleek dat het Mechelse N-VA-gemeenteraadslid Melikan Kucam zich had laten betalen om Syrische christenen aan een humanitair visum te helpen. Kucam leverde aan het kabinet-Francken , waar hij goede contacten had, lijsten met namen van mensen die in aanmerking moesten komen voor zo’n visum. Het kabinet van de staatssecretaris nam die lijsten zonder veel controle over, een systeem dat De Block in de Kamer scherp veroordeelde. “Het is voor mij duidelijk dat het systeem gaandeweg is ontspoord en dat de misbruiken die aan het licht zijn gekomen daarvan een onvermijdelijk gevolg zijn”, verklaarde ze.

“Tussenpersonen die geen screening ondergaan, die lijsten mogen afgeven op het kabinet van wie men een visum krijgt, zonder dat er een voorafgaandelijk onderzoek gebeurt door de diensten, dat is vragen om problemen. Als je weet dat zo’n visum in bepaalde landen meer waard is dan de lotto winnen, is dat systeem volgens mij ook gedoemd om tot problemen te leiden.”

Francken haalde in tussentijd ook nog eens uit naar de hoge asielcijfers van januari, toen opnieuw 2.765 mensen een aanvraag hadden ingediend, een forse stijging tegenover december. “Unieke asielcrisis in Europa “, aldus Francken. “Paniek op het kabinet. In december nog stoer - zonder ook maar enige verdienste - verkondigen dat het aantal asielaanvragen gedaald is met 35 procent, nu plus 125 procent en stilte alom. (...) Mevrouw De Block laat iedereen binnen. Als dit zo doorgaat, gaat ze tientallen miljoenen euro’s extra moeten vragen. De begroting zal ontsporen.”

Herbekijk hier het volledige duel tussen Theo Francken en Maggie De Block:

16 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.
  • Dave David

    Sorry maar dan vind ik de aanpak van Maggie veel beter. Ofwel realiseerd Theo alper resultaten ofwel is hij zeer onmenselijk en laat hij mensen op straat stinken. We zien ondertussen dat zo'n beleid in Parijs niet werkt

  • Peeters Freddy

    Nog 26 dagen en de media kan beginnen over wie in de regering zal belanden. Heel dat gedoe wordt fel overroepen net als het voetbal,daar gaat het ook om de centen.

Lees meer