4 Downing Street 10 lijkt de afgelopen weken een echte broeihaard van het coronavirus te zijn geweest.
REUTERS Downing Street 10 lijkt de afgelopen weken een echte broeihaard van het coronavirus te zijn geweest.

De broeihaard Downing Street 10: hoe het coronavirus zich ongestoord door het kabinet van Boris Johnson kon verspreiden

De Britse premier Boris Johnson (55) heeft er een “rustige nacht” opzitten op de afdeling intensieve zorg, zo berichtte de regering onder tijdelijke leiding van minister van Buitenlandse Zaken Dominic Raab vanmorgen. Maar niet alleen Johnson zelf, ook heel wat van zijn medewerkers, ministers, adviseurs en zelfs zijn partner raakten besmet het coronavirus. Bron van alle besmettingen is allicht Johnsons eigen kabinet op Downing Street 10.

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

“Ik heb de afgelopen week in bed doorgebracht met de belangrijkste symptomen van het coronavirus. Ik moest niet getest worden, en na zeven dagen rusten voel ik me sterker en ben ik herstellende.” Met die boodschap van zaterdag wilde Boris Johnsons partner Carrie Symonds, die zwanger is van hun eerste kind, de geruchten de kop indrukken: ja, ze heeft waarschijnlijk het coronavirus opgelopen, maar het gaat goed met haar. Tegelijkertijd wilde Symonds duidelijk de overheidsrichtlijnen nog eens in de verf zetten: “Aan alle andere zwangere vrouwen, lees en volg de meest actuele richtlijnen, die ik heel geruststellend vond.”

Dat Symonds als partner van premier Boris Johnson besmet is geraakt, is op zich uiteraard niet vreemd. Johnson zat zelf al sinds 27 maart in quarantaine in zijn appartement in Downing Street, nadat hij zelf het coronavirus had opgelopen. Maar Symonds bleek uiteindelijk niet de enige uit Johnsons inner circle die besmet bleek. Zo is er minister van Gezondheid Matt Hancock, die op dezelfde dag als Johnson bekendmaakte dat hij besmet was, en zich na een week milde symptomen weer fit voelde.

“Er is veel Covid-19 in Westminster”

Chief Medical Officer Chris Witty, zeg maar de belangrijkste gezondheidsadviseur van de Britse regering, had het lastiger: hij moest twee weken thuis blijven met ernstigere symptomen, maar is ondertussen ook weer aan de beterhand. En ook Dominic Cummings, Johnsons belangrijkste vertrouweling en adviseur, zit al meer dan een week in thuisquarantaine met coronaverschijnselen. Of hij getest is, wilde de regering vanochtend niet zeggen.

Dat zowel Johnson, Symonds, Hancock, Witty en Cummings besmet raakten, is allicht geen toeval: alle vijf brachten ze de afgelopen weken heel wat tijd door in het grote complex rond Downing Street 10, de ambtswoning van de premier. Professor en epidemioloog Neil Ferguson - zelf ook besmet, waarschijnlijk na overleg met Johnson en Hancock - tweette al op 18 maart dat er “veel Covid-19 is in Westminster”, de Londense wijk waar het centrum van de Britse macht zich bevindt.

Komen en gaan

In Downing Street 10 werken in de bijna 100 bureaus en vergaderzalen meer dan 200 mensen, en het is er elke dag opnieuw een gekrioel en een komen en gaan van ambtenaren, kabinetsleden, parlementariërs, adviseurs, journalisten en gasten. Medewerkers lopen hele dagen lang door de gele gangen met de foto's en schilderijen van Johnsons voorgangers, terwijl ze documenten en aktetassen van de ene naar de andere kamer verplaatsen. Van social distancing was in het 300 jaar oude gebouw weinig sprake.

Allicht is het virus er op die manier de voorbije weken, toen de Britse regering de bevolking nog geen strenge maatregelen had opgelegd, binnen geraakt en heeft het zich in alle hectiek kunnen verspreiden. Pas op 23 maart werd aan de Britten gevraagd binnen te blijven voor niet-essentiële verplaatsingen. Johnson zat ook toen nog zelf alle regeringsvergaderingen voor en overlegde veelvuldig met zijn medewerkers, waardoor het virus zich kon blijven verspreiden.

Hij schakelde pas op video-overleg over toen hij zelf al in quarantaine zat. Toen werd ook duidelijk dat de premier er niet al te best aan toe was. Volgens bronnen in de Britse zondagskranten “hoestte en proestte” de premier tijdens de videomeetings, en zag hij er behoorlijk uitgeput uit.

4 Johnson tijdens een videomeeting met de regering op 28 maart.
AFP Johnson tijdens een videomeeting met de regering op 28 maart.

Downing Street 11

Officieel is nummer 10 de ambtswoning van de premier en zijn gezin, en op de bovenverdieping bevinden zich hun privé-vertrekken. Maar Johnson en Symonds wonen zelf niet in het huis op nummer 10, wel in de grotere appartementen op de bovenverdieping van het ernaast gelegen huis op nummer 11, waar het kabinet van de minister van Financiën gevestigd is. Het is ook daar dat Johnson in quarantaine ging: eten en documenten werden aan de deur voor hem klaargezet. Beide huizen zijn via doorgangen met elkaar verbonden, net als het huis op nummer 9. 

Johnson blijft voorlopig op de afdeling intensieve zorg liggen. Geruchten dat hij een longontsteking zou hebben opgelopen bovenop het coronavirus, wil zijn kabinet niet bevestigen. 

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.
4 Boris Johnson op 2 april, toen hij de deur van nummer 11 uitkwam om mee te applaudisseren voor het Britse zorgpersoneel.
via REUTERS Boris Johnson op 2 april, toen hij de deur van nummer 11 uitkwam om mee te applaudisseren voor het Britse zorgpersoneel.
4
EPA

1 reactie

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.
  • Johan De Cauwer

    Het is duidelijk dat iedereen in een publieke functie verwacht wordt (werd) interactie te hebben met heel veel mensen en dat die de eerste slachtoffers kunnen zijn, en dan zeker als men het probleem in het begin onderschat heeft. En eigenlijk is het verwonderlijk dat er zo weinig politici ziek geworden zijn doorheen gans Europa. (Geografisch blijft het VK een deel van Europa, natuurlijk)

Lees meer