4 Chris Harper-Mercer poseert op MySpace met een geweer.
rv Chris Harper-Mercer poseert op MySpace met een geweer.

Dit is wat we nu weten over de schutter in Oregon

9 doden bij schietpartij op universiteit

Op donderdagochtend begon een twintiger op het Umpqua Community College in Roseburg, in de Amerikaanse staat Oregon, in het rond te schieten. Negen mensen lieten daarbij het leven en minstens zeven anderen raakten gewond. De man werd later geïdentificeerd als de 26-jarige Chris Harper-Mercer. Wat weten we over hem en zijn motieven?

Vier wapens, waaronder een machinegeweer, had Chris Harper-Mercer op zak toen hij op de kleine universiteit Umpqua Community College in Roseburg arriveerde. Die haalde hij boven toen hij een leslokaal in 'Snyder Hall' op de campus binnenstapte. Hij schoot er de professor neer, de studenten zochten dekking. Volgens ooggetuigen eiste hij dat ze zouden opstaan en hun religie noemen. De ene ooggetuige vertelt dat hij vervolgens de christenen beschoot, de andere zegt dat hij toen vooral willekeurig begon te doden. Op dat moment waren er zo'n 35 mensen in Snyder Hall. Harper-Mercer wist negen mensen te doden en er nog eens zeven te verwonden. In een schietpartij met de politie werd hij uiteindelijk zelf gedood.

Hoewel de lokale sheriff John Hanlin de schutter niet bij naam wilde noemen - "ik wil hem niet de aandacht geven die hij vermoedelijk zocht voorafgaand aan deze vreselijke daad" - lekte de identiteit van Harper-Mercer vrij snel uit. Amerikaanse media pogen sindsdien meer te weten te komen over de achtergrond van de 26-jarige jongeman.

De geshockeerde vader van Chris Harper-Mercer, Ian Harper, beperkte zich tot de verklaring "het is een verpletterende dag geweest." Zijn stiefzus Carmen Nesnick hield het op: "Ik tril helemaal nu. Hij was een vriendelijke kerel." Zij had hem wel al een jaar niet meer gezien.

Harper-Mercer woonde met zijn moeder in een appartement niet ver van de universiteit, in Winchester. Vier jaar eerder leefde hij echter in Torrace, Californië. Zijn buren daar vertellen aan NBC dat hij vaak legerkledij en -laarzen droeg en dat hij een 'gereserveerde' jongeman was. Zijn huidige buren zagen hem geregeld "alleen in het donker op het balkon zitten", noteert persagentschap AP. Ze omschrijven hem als 'verlegen'. Zijn moeder huilde volgens hen vaak.

Een foto die is geplaatst door eli loomas (@eliloomas) op

"Een beetje bloed vergieten"

Ook op het internet heeft hij een vrij duidelijk spoor achtergelaten, zo zochten The Guardian en Mashable uit. Zo was hij een gebruiker van het filesharingsysteem Bittorrent. Het aan hem gelinkte e-mailadres 'ironcross45@gmail.com', verwijst naar de Pruisische, later Duitse militaire onderscheiding 'Ijzeren Kruis', die ook door Hitler gebruikt gebruikt werd. Dat mailadres is verbonden aan een account op de torrentuploadsite Kickasstorrents met de gebruikersnaam 'Lithium_Love'. De laatste video daar geupload werd, amper drie dagen geleden, is een BBC-documentaire, genaamd 'Surviving Sandy Hook'. Die gaat over de schietpartij in Newtown, Connecticut in 2012. Andere uploads omvatten onder meer samenzweringsdocumentaires over de Illuminati en softporno.

De blog die aan dat account vasthangt, werd op 6 juni 2015 gestart. De eerste post is getiteld 'The material world is a lie' (letterlijk: de materiële wereld is een leugen). "De meeste mensen zullen uren spenderen voor winkels om een nieuwe iPhone te kopen...  Ik was ooit ook zo, altijd bezorgd over welke kleren ik had, veeleer dan over de vraag of ik gelukkig was of niet. Maar nu niet meer. Sindsdien heb ik de waarheid geleerd dat zulke hechtingen vals zijn en alleen ellende opleveren. Dit is mijn eerste blogpost, er zullen er meer volgen."

Latere blogposts vermelden schietpartijen als die van eind augustus in Virginia, waarbij een man zijn voormalige collega's live op tv neerschoot. "Interessant daarbij", zo schrijft hij. "is dat ik gemerkt heb dat zoveel mensen zoals hem (de schutter) alleen en onbekend zijn. Maar wanneer ze een beetje bloed vergieten, weet de hele wereld wie ze zijn. (...) Het lijkt wel alsof hoe meer mensen je vermoordt, hoe meer je voor het voetlicht staat."

'Het lijkt wel alsof hoe meer mensen je vermoordt, hoe meer je voor het voetlicht staat'

Blogpost van Chris Harper-Mercer
4 De uploads die Harper-Mercer deed via zijn torrentaccount.
rv De uploads die Harper-Mercer deed via zijn torrentaccount.

"Ga morgen niet naar school"

Op de wat oudere MySpace-pagina van Harper-Mercer staan foto's van soldaten. Hij verwijst ook naar het Ierse Republikeinse Leger (IRA). Op een van de foto's poseert hij zelf met een geweer. Op Facebook zet hij het citaat "When all the pleasures of the world have diluted, the only thing left that is pure is power" (letterlijk: 'Wanneer alle genoegens van de wereld verwaterd zijn, is macht het enige pure dat overblijft').

In een account op een pennenvriendensite omschrijft hij zichzelf als een liefhebber van 'goth/punk/industrial/electronic'-muziek en een fan van horrorfilms. Ook op de datingsite Spiritual Singles is hij aanwezig. Daar noemt hij zichzelf een 'conservatieve Republikein', met een passie voor "internet, het doden van zombies, films, muziek en boeken". Zijn religieuze visie is 'paganisme' en 'wicca', "niet religieus, maar spiritueel". Hij zoekt gelijkgestemden, bij voorkeur met piercings en tatoeages.

'Sommigen van jullie zijn oké. Ga morgen niet naar school als je in het noordwesten woont'

Anonieme post op 4chan
4 De MySpace-pagina van Harper-Mercer.
rv De MySpace-pagina van Harper-Mercer.

De meest akelige vondst werd gedaan op de anonieme berichten- en fotodeelsite 4chan. In de nacht van woensdag op donderdag, om 1.19 uur, schreef iemand. "Sommigen van jullie zijn oké. Ga morgen niet naar school als je in het noordwesten woont." Toch is het helemaal niet te achterhalen of die post van Harper-Mercer afkomstig was. Ook politiebronnen zijn er sceptisch over.

Ondanks de beschikbare online informatie is er nog erg weinig duidelijkheid over de echte motieven van de schutter. Evenmin is bevestigd of Harper-Mercer al dan niet tot een extremistische groepering behoorde. "Hij lijkt een boze jongeman te zijn die vervuld was door haat", zo citeert de New York Times een lokale politiebron.

4 De 4chan-post waarover veel gespeculeerd wordt.
rv De 4chan-post waarover veel gespeculeerd wordt.

Lees meer