6 Het was een Poolse kok die een lange slagtand gebruikte om de terrorist te tackelen.
Screenshot The Daily Mail Het was een Poolse kok die een lange slagtand gebruikte om de terrorist te tackelen.

Dit zijn de helden van aanslag London Bridge: stadsgidsen, kok en moordenaar op verlof

Een dag nadat de 28-jarige Usman Khan in Londen twee mensen doodstak en drie voorbijgangers verwondde, maakt Groot-Brittannië de balans op. Zonder de moed van de passanten was de tol nog hoger geweest, klinkt het. Agenten schoten Khan dood, nadat alerte omstanders hem met gevaar voor eigen leven hadden gevloerd. Hun heldendaad wordt luid bejubeld in de media en oogst lof vanuit de politiek. Maar wie zijn ze?

Khan, die naast twee grote messen ook een nepbom bij zich droeg, werd in 2012 veroordeeld voor een terroristisch misdrijf. “Hij is in december 2018 onder voorwaarden op vrije voeten gekomen’’, zegt Neil Basu, de hoogste terrorismebestrijder van de Londense politie in een verklaring die vannacht uitging. “We onderzoeken nu hoe hij tot deze daad is gekomen.’’

Khan bezocht 's ochtends de ‘Samen Leren’-conferentie van het ministerie van Justitie en volgde daar diverse workshop, meldt de krant The Telegraph. Daar sprak hij over zijn ervaringen als gevangene. Hij droeg een enkelband, maar zou toestemming hebben gehad om het evenement te bezoeken. Even voor twee uur ‘s middags begon Khan in te steken op andere bezoekers. Met dodelijk gevolg.

Een aantal mensen uit het publiek wist Khan, nog voor de komst van de politie, te overmeesteren en tegen het plaveisel van de London Bridge te werken. Omstaanders gebruikten een brandblusser om Khan op zijn vlucht neer te slaan.

6 Stadsgidsen Stevie Hurst en Thomas Gray (rechts)
Facebook, ITV News Stadsgidsen Stevie Hurst en Thomas Gray (rechts)

Stadsgids Stevie reed op dat moment met zijn collega Thomas Gray voorbij en zette zijn auto stil. “We reden over London Bridge en zagen meerdere mensen wegspringen’’, verhaalt Gray tegen The Sun. “We keken achterom en zagen een kerel rennen, op de hielen gezeten door vijf anderen met een brandblusser.’’ Het duo, dat toeristen een rondrit door de stad gaf, stapte uit. Beiden renden onversaagd op het tumult af.

We keken achterom en zagen een kerel op de hielen gezeten door vijf man met een brandblusser

Thomas Gray

Gray: “Stevie en ik lieten de auto achter en deden wat we moesten doen om hem te overmeesteren.’’ Terwijl anderen de messentrekker vastgrepen, begonnen beide mannen op hem in te trappen om hem het mes te doen loslaten. “Ik schopte hem voor zijn kop, om hem het mes te laten vallen’’, vertelt hij. Een van de messen zat met ducttape aan Khans hand vastgeplakt. Thomas trapt uit alle macht om het los te krijgen. “Hij schreeuwde ‘ga van me af, ga van me af’, maar ik schopte zo hard als ik kon. We wilden het mes zo snel en zover mogelijk bij hem vandaan krijgen als mogelijk’’, vervolgt Stevie.

Anderhalve meter lange slagtand

Weer een andere, de Poolse kok Luckasz, rukte de anderhalve meter lange slagtand van een narwal van de muur van congrescentrum Fishmongers’ Hall en ging de aanslagpleger daarmee te lijf. “We wilden hem raken, iedereen was aan het schreeuwen.”

Een collega van Luckasz die vroeg om anoniem te blijven, vertelde aan The Times: “Luckasz rende naar hem, terwijl hij al in de hand was gestoken. Het feit dat hij gestoken was, belette hem niet om de dader een ​​pak slaag te geven. Luckasz is een held.” De Pool heeft wellicht snijwonden opgelopen aan de steekpartij, zo schrijft The Daily Mail, maar raakte niet ernstig gewond.

6 Een omstander loopt weg met vermoedelijk een van de messen die Khan gebruikte.
AP Een omstander loopt weg met vermoedelijk een van de messen die Khan gebruikte.

“We zagen bomvest”

Het optreden blijkt nog grootser wanneer Khan op zijn rug rolt en zich dreigt op te blazen. De aanvaller, wiens daad als ‘terrorisme’ wordt aangemerkt, blijkt een ‘bom’ op zijn lichaam te dragen. Achteraf blijkt het explosief nep, maar dat wist geen van de Londenaren op het moment van ingrijpen. “Toen hij omrolde, zagen we de bomvest.’’ Hoewel de aanblik hen angst inboezemde, liet geen van de omstanders Khan los.

Op videobeelden is te zien hoe iemand wegloopt met een van de door Khan gebruikte messen. “
Adembenedend heldendom”, noemt burgemeester Sadiq Khan het in een verklaring. “Zij renden naar het gevaar toe, terwijl ze niet wisten wat hen te wachten stond.” Zodra de politie Khan overneemt, en de mannen letterlijk van zijn lijf moet trekken, vallen de dodelijke schoten. “De politie raakte hem drie keer.’’

Ik schopte hem voor zijn kop, om hem het mes te doen loslaten

Stadsgids Stevie

Moordenaar op verlof

Ongedeerd, maar geschrokken en vol ongeloof keren de reisleiders huiswaarts. Over de aanslag en de helden zal nog lang worden gesproken. Hoe kon dit gebeuren? En terwijl premier Johnson het vroegtijdig laten lopen van gevaarlijke criminelen een halt wil toeroepen, blijkt het uitgerekend een veroordeelde moordenaar met uitgaanspermissie te zijn die Khan mee tackelde, meldt de krant The Daily Mail vandaag. Het zou gaan om James Ford, die in 2004 een 21-jarige jonge vrouw vermoord heeft. Ford zou ook het leven van een vrouwelijk slachtoffer proberen te redden hebben.

De rechter die Khan in 2012 veroordeelde, waarschuwde dat de man een ‘zware jihadist’ is, die niet vrij rond mocht lopen zolang hij gevaar oplevert. De Britse politie zoekt naar eigen zeggen geen medeplichtigen of andere daders meer in het onderzoek naar de terroristische steekpartij. Na gisterenavond huiszoeking te hebben gedaan in de woning van Khan, in de plaats Stoke-on-Trent, is men ervan overtuigd dat hij alleen tot zijn daad kwam.

6 Usman Khan werd door omstanders heldhaftig overmeesterd.
AP Usman Khan werd door omstanders heldhaftig overmeesterd.
6 Agenten moesten de mannen die Khan in bedwang hielden letterlijk van zijn lijf trekken.
AP Agenten moesten de mannen die Khan in bedwang hielden letterlijk van zijn lijf trekken.
6 Agenten lossen schoten op de door omstanders overmeesterde messentrekker.
AP Agenten lossen schoten op de door omstanders overmeesterde messentrekker.

24 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.
  • Herman Huysentruyt

    Veroordeeld voor terrorisme en vrij onder elektronisch toezicht! Ze zijn daar al even gek als hier in belgië. Diegenen die dat beslissen zouden medeverantwoordelijk moeten zijn.

  • Lucien Switten

    De mensen laten zich niet meer doen, dat wordt stilaan duidelijk. Afmaken dat geradicaliseerd tuig!

Lees meer