"Mijn naam is Berkin Elvan. De politie heeft me gedood op bevel van de Turkse premier", zo staat onder de foto van fotograaf Demir Sönmez.
AP "Mijn naam is Berkin Elvan. De politie heeft me gedood op bevel van de Turkse premier", zo staat onder de foto van fotograaf Demir Sönmez.

Genève weigert Turks verzoek om foto weg te halen waarop Erdogan van moord wordt beschuldigd

Het Turkse verzoek om een foto weg te halen van een expositie in het Zwitserse Genève, is verworpen. Op de foto, die op het Place des Nations in Genève staat, wordt gesteld dat de toenmalige premier Recep Tayyip Erdogan direct betrokken was bij de dood van een tiener tijdens de antiregeringsprotesten in 2013.

De toen 14-jarige Berkin Elvan werd dodelijk gewond tijdens de massademonstraties tegen toenmalig premier en huidig president Erdogan.

Vrijheid van meningsuiting
"Genève zal geen enkel land toelaten invloed te laten gelden in deze zaak. Genève en Zwitserland staan voor de vrijheid van meningsuiting", verklaarde viceburgemeester Guillaume Barazzone aan Zwitserse media.

Place des Nations, het plein voor het VN-hoofdkwartier waar de tentoonstelling plaatsgrijpt, is volgens Barazzone "een goed voorbeeld van die vrijheid en de plek waar minderheden hun meningen moeten kunnen uitdrukken".

"Daarom zal de administratieve raad deze tentoonstelling steunen en is er geen sprake van dat deze foto zal verwijderd worden".

Demir Sönmez, een Zwitserse fotograaf van Koerdische en Armeense afkomst, zegt geschokt te zijn door de Turkse reactie op zijn tentoonstelling.

"Maar tegelijk ben ik niet verbaasd, want meneer Erdogan en zijn regering kennen totaal geen tolerantie voor de vrijheid van meningsuiting en de vrijheid van informatie", zo stelde hij tegenover Reuters.

Brood halen
Het schandaal brak maandag uit, toen Ankara aan Zwitserland vroeg de foto van Berkin Elvan te verwijderen. De tiener liep in juni 2013 dodelijke verwondingen op tijdens een demonstratie in het Gezipark in Istanboel. "Mijn naam is Berkin Elvan. De politie heeft me gedood op bevel van de Turkse premier", zo staat onder zijn foto.

Traangaspatroon
Op 16 juni 2013 verliet Elvan zijn ouderlijke woning om brood te gaan kopen, zo verklaarde zijn familie. Op zijn terugweg werd hij op het hoofd geraakt door een traangaspatroon dat door de politie was afgevuurd. De jongen overleed in het ziekenhuis nadat hij 269 dagen in coma lag. Hij was vijftien toen hij overleed. Zijn moeder, Gulsum Elvan, stelde Erdogan verantwoordelijk voor de dood van haar zoon. Erdogan prees toen het "legendarische heldendom" van de politie tijdens de antiregeringsprotesten.

De dood van de jongen gaf aanleiding tot nog meer protestacties in Turkije, die vaak uitliepen in hevige gevechten tussen politie en demonstranten.

Lees meer