2 James Watson.
Wikimedia Commons/Jan Arkesteijn James Watson.

Nobelprijswinnaar James Watson heeft zijn medaille terug

De Amerikaanse winnaar van de Nobelprijs voor Geneeskunde James Watson heeft zijn geveilde gouden medaille bij een bezoek aan Moskou teruggekregen. De 'verbannen' DNA-pionier verkocht zijn medaille vorig jaar om opnieuw in de gratie van het publiek te komen.

In 1962 kreeg Watson de Nobelprijs voor Geneeskunde voor het ontdekken van de moleculaire structuur van het DNA. Hij deelde de prijs met Maurice Wilkins en Francis Crick.

Watson (87) kreeg acht jaar geleden de wind van voren na zijn uitspraken over een verband tussen ras en intelligentie. In een interview in de Sunday Times had hij gezegd dat blanken intelligenter zijn dan zwarten. Sindsdien heeft hij geen publieke lezingen meer gegeven en werd hij ontslagen uit de bestuursraden van diverse bedrijven.

Vorig jaar verkocht Watson zijn gouden medaille in de hoop opnieuw in de gratie van het publiek te komen. Een deel van de opbrengst zou hij schenken aan liefdadigheid en wetenschappelijk onderzoek.

Zo kwam de medaille, naar verluidt voor 4,8 miljoen dollar, op 4 december via een veiling bij Christie's bij de rijkste man van Rusland, Alisher Oesmanov, terecht. Het werd de eerste medaille die door een nog in leven zijnde Nobelprijswinaar te koop werd gesteld.

Oesmanov beloofde het kleinood terug te geven, wat vandaag volgens het Russische persbureau Interfax gebeurde tijdens een ceremonie in de Russische Academie voor Wetenschappen.

Watson verklaarde dat hij jonge wetenschappers uit Rusland en China zal steunen. Hij wil naar eigen zeggen geneesmiddelen tegen kanker werkzaam zien.

2 Watsons medaille werd in 2014 geveild in veilinghuis Crhistie's.
AP Watsons medaille werd in 2014 geveild in veilinghuis Crhistie's.

Lees meer