15 Trump poseert met bijbel in de hand bij de St. Johns Episcopal Church in Washington.
AP Trump poseert met bijbel in de hand bij de St. Johns Episcopal Church in Washington.

Trump laat vredevol protest ontruimen om aan kerk te kunnen poseren: bisschop reageert woedend, politie trekt agenten terug uit protest

De bisschop van de Episcopaalse Kerk in Washington DC heeft er geen goed woord voor over dat president Trump een van haar kerken heeft misbruikt om een politiek statement te maken. "Ik ben woedend", zegt bisschop Mariann Edgar Budde tegen The Washington Post. Het buurdistrict Arlington in de staat Virginia zegt agenten te hebben teruggetrokken, omdat ze door Trump in een “compromitterende positie" zijn gebracht.

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Bisschop Budde was van tevoren niet ingelicht over de actie van Trump, die na een toespraak bij het Witte Huis naar de nabijgelegen St. Johns Episcopal Church liep, om voor de kerk met een bijbel in zijn hand te verklaren dat “wij het beste land ter wereld” zijn. De kerk raakte zondagavond bij protesten beschadigd en is nu dichtgespijkerd.

Voordat Trump te voet bij de kerk kon komen, moest wel eerst het tussenliggende park Lafayette Square, waar op dat moment een vredevolle demonstratie aan de gang was, door de veiligheidsdiensten worden leeggeveegd. Daarbij zette de politie traangas, rubberen kogels en flitsgranaten in.

15 De oproerpolitie veegde Lafayette Park met geweld schoon.
REUTERS De oproerpolitie veegde Lafayette Park met geweld schoon.

“Moreel leiderschap nodig”

De bisschop aanschouwde het tafereel op het nieuws. "Alles wat hij heeft gezegd en gedaan is geweld aanwakkeren", zegt Budde over Trump. "We hebben moreel leiderschap nodig en hij heeft er alles aan gedaan om ons uiteen te drijven. En heeft zojuist een van de heiligste symbolen van de joods-christelijke traditie gebruikt." Daar is ze naar eigen zeggen "sprakeloos" over.

Volgens de bisschop waren heel de dag rond de tien geestelijken in de kerk en bij Lafayette Square om de betogers te ondersteunen. Ze zegt geen telefoon te hebben gehad dat de autoriteiten het gebied kwamen ontruimen "met traangas, zodat ze een van onze kerken konden gebruiken als rekwisiet". 
In de kerk, die ook wel bekendstaat als de ‘kerk van de presidenten’, is tijdens de rellen van afgelopen dagen brand gesticht.

15 De oproerpolitie veegde Lafayette Park met geweld schoon.
REUTERS De oproerpolitie veegde Lafayette Park met geweld schoon.

Ontruimd vóór avondklok

Politieagenten uit Arlington County, het district in de staat Virginia dat grenst aan Washington DC, werden na Trumps wandeling teruggeroepen naar de staat. Volgens het districtsbestuur werd de politie door Trump gecompromitteerd door zijn actie. “Alle agenten van Arlington County hebben het District of Columbia om 20.30 uur verlaten”, klonk het in een mededeling. “Het district herevalueert de akkoorden die toelaten onze agenten in compromitterende posities te brengen die hun veiligheid en die van de mensen rondom hen in gevaar hebben gebracht, voor een doel dat onze verplichtingen tot wederzijdse hulp niet rechtvaardigt.”

Burgemeester Muriel Bowser van Washington hekelde op Twitter eveneens de inzet van de federale politie tegen de demonstranten. “Ik had een avondklok voor 19 uur afgekondigd. Ruim 25 minuten voor ingang van de avondklok heeft de federale politie munitie gebruikt tegen vreedzame demonstranten voor het Witte Huis. Een daad die het werk van de politieagenten alleen maar lastiger maakt. Schande!”

“Hij gebruikt het leger en traangas. Voor een foto”

Ook de Democratische presidentskandidaat Joe Biden heeft Trump ervan beschuldigd het leger “tegen de Amerikaanse bevolking te gebruiken”. “Hij gebruikte traangas tegen vreedzame demonstranten en vuurde rubberen kogels af. Voor een foto. Voor onze kinderen, voor de ziel van ons land, moeten we hem verslaan. Maar ik meen het als ik zeg: we kunnen dat enkel samen doen”, vervolgde hij.

Ook de Democratische leiders in het Congres, Nancy Pelosi (Huis van Afgevaardigden) en Chuck Schumer (Senaat) hadden geen goed woord over voor de actie van Trump. “Deze tijd vraagt om leiderschap. Het constante aanwakkeren van wanorde, onverdraagzaamheid en geweld door de president is laf, zwak en gevaarlijk. In tijden dat het land schreeuwt om eenheid, scheurt de president deze juist uit elkaar. Traangas gebruiken tegen vreedzame demonstranten die niet provoceren om een foto te maken ontheiligt alle waarden die het geloof ons geeft,” aldus de verklaring van de Democratische kopstukken.

De twee riepen de president en de autoriteiten op het gebied van wetshandhaving op om de burgerrechten van de Amerikanen te respecteren.

Heldhaftig muziekje

Op een video van Trumps wandeling die het Witte Huis vanmorgen onze tijd vrijgaf, is van de demonstranten of rellen niets te zien, integendeel. Onder heldhaftige muziek wandelt de president van het Witte Huis naar de kerk en terug.

15
REUTERS
15 Trump liep vanaf het Witte Huis door Lafayette Park naar de kerk.
AP Trump liep vanaf het Witte Huis door Lafayette Park naar de kerk.
15
REUTERS
15
REUTERS
15
AFP
15
AFP
15
AP
15
AP
15
AP
15
REUTERS
15
REUTERS
15
REUTERS
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Lees meer