2
EPA

Turkse oppositie woedend om "evacuatie-operatie" in Syrië

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan heeft vandaag de actie verdedigd waarbij Turkse troepen in de nacht van zaterdag op zondag Syrië binnengetrokken zijn om de soldaten te evacueren die het Turkse mausoleum van Suleyman Shah bewaakten. Dat gebeurde omdat er volgens Erdogan een risico bestond op een aanval van de terreurorganisatie Islamitische Staat. De Turkse oppositie reageert verontwaardigd.

Het mausoleum ligt in Syrië, net voorbij Kobane, maar is officieel Turks grondgebied. In de regio is IS actief.

Suleyman Shah was de grootvader van Osman I, de stichter van het Ottomaanse rijk. Zijn begraafplaats, aan de Eufraat, is een heilige plaats voor de Turken. In de jaren 1920 werd via internationale akkoorden afgesproken dat de Turken er een vlag en erewacht mogen plaatsen. Die erewacht bestaat uit ongeveer 40 man, die elkaar afwisselen.

Levens sparen
"Het gaat zeker niet om een terugtrekking, maar om een tijdelijk herlokalisatie om de levens van onze soldaten te sparen", zei Erdogan op de televisie.

Het Turkse leger trok de grens over met een groot konvooi van ongeveer 700 man, inclusief tanks. De operatie gebeurde in samenwerking met de Koerden, die Kobane recentelijk heroverden op IS. Eén soldaat verongelukte bij de operatie.

"Vlucht voor de jihadisten"
De Turkse operatie in Syrië, de eerste die expliciet door Ankara werd geleid sinds het begin van de burgeroorlog in 2011, heeft de woede opgewekt van de oppositie, die er een vlucht voor de jihadisten in ziet. "U hebt het mausoleum van Soleyman Shah opgegeven. U hebt zich overgegeven en u viert dat als een overwinning. U laat een zwarte vlek na op onze natie", zo verwoordde Arif Hamzacebi van de sociaaldemocratische Republikeinse Partij het.

Op 7 juni zijn er in Turkije parlementsverkiezingen.

2
EPA

Lees meer