Angela Merkel en François Hollande in het Europees Parlement.
EPA Angela Merkel en François Hollande in het Europees Parlement.

Merkel en Hollande roepen op tot Europese eendracht

De Duitse bondskanselier Angela Merkel en de Franse president François Hollande hebben vandaag in het Europees Parlement gewaarschuwd dat het continent de grote uitdagingen van deze tijd niet het hoofd zal bieden als de lidstaten zich terugplooien achter hun grenzen. "Het gaat niet om minder of meer Europa. Het gaat om de bekrachtiging van Europa of het einde van Europa", zei Hollande in Straatsburg.

Zesentwintig jaar na Helmut Kohl en François Mitterrand spraken de dirigenten van de Duits-Franse motor opnieuw samen het Europese halfrond toe. Toen gebeurde dat tegen de achtergrond van de val van de Berlijnse Muur, ditmaal noopten de opeenstapeling van existentiële crisissen Merkel en Hollande ertoe om de boodschap van Europese eendracht en samenwerking opnieuw kracht bij te zetten.

Zo legt de vluchtelingencrisis zware druk op het Europa zonder binnengrenzen. "In de vluchtelingencrisis moeten we weerstaan aan de verleiding om op nationaal niveau te reageren. Alleen samen kunnen we dit oplossen", betoogde Merkel, die onrechtstreeks een verband legde met de toenmalige scepsis over de vereniging van oost en west. "Als we moed en wil tonen, kunnen we slagen."

Merkel en Hollande gaven rugdekking aan de Europese plannen, met hotspots aan de Europese buitengrenzen die vluchtelingen met recht op asiel moeten scheiden van economische migranten, met meer steun voor de buurlanden van Syrië en een "echt" gemeenschappelijk asielbeleid met een spreidingsmechanisme en een lijst van veilige landen.

'Alleen samen kunnen we dit oplossen'

Angela Merkel, Duitse bondskanselier

Mea culpa

Hollande, die ook een Europese grenswacht bepleitte, sloeg een opvallende mea culpa en erkende dat Europa de impact van de conflicten in het Midden-Oosten en Noord-Afrika te laat heeft ingezien. Ook Merkel trok lessen uit de crisis: "we moeten ons buitenlands beleid en ontwikkelingsbeleid sterker richten op het oplossen van conflicten en het wegnemen van de oorzaken van vluchtelingenstromen".

Beide staatslui predikten ook eendracht ten aanzien van de andere grote crisissen die wegen op Europa: het versterken van de eurozone, het conflict in Oekraïne en de strijd tegen het terrorisme. Om terroristen op te sporen, lanceerde Hollande overigens een nadrukkelijke oproep aan het Europees Parlement om snel in te stemmen met de invoering van een PNR-systeem voor de uitwisseling van passagiersgegevens.

Lees meer