2
Photonews

Exclusief voor abonnees

Er is geen tijd te verliezen

CHEF VOETBAL STEPHAN KEYGNAERT BESCHOUWT DUEL IN CYPRUS ALS CRUCIAAL

De bondscoach is goed bezig.

Zo, nu hebben we meteen uw aandacht, nietwaar? "Hij heeft goede ideeën, het is prettig werken met hem" - stemmen uit de kleedkamer, donderdagnacht, na de ontluisterende 0-2-nederlaag tegen Spanje. In alle ernst, het is al te gek om het werk van Roberto Martínez in te schatten na drie trainingen en één wedstrijd, tegen Spanje nota bene. Tóch wordt die doordeweekse trip naar Cyprus die er staat aan te komen cruciaal voor de rust waarmee de nationale ploeg de komende maanden kan werken. Dat de wedstrijd in Nicosia zó een gewicht zou krijgen, is nooit de bedoeling geweest.

Voor Martínez, spelers en bondstop is de volksopstand zoals we die gezien hebben in het Koning Boudewijnstadion evenwel een grote verrassing geweest. Een die veel plannen op de helling zet. De nationale ploeg wordt in de gebouwen van de voetbalbond sportief aangestuurd door drie mensen: Bart Verhaeghe, Chris Van Puyvelde, en Mehdi Bayat. Zij delen de visie op hoé de Rode Duivels dienen te werken, en wát het doel moet zijn. Met name: "Tunnelvisie op 'Rusland 2018'". En dat is een legitieme filosofie. Hebben de voorbije vier jaar niet geleerd dat de oefenduels en kwalificatiewedstrijden van de Rode Duivels - je moet je plaatsen, natuurlijk, en zoveel mogelijk winnen, om je ranking te behouden, doorslaggevend bij de loting -, de broze inhoud van het proces verdoezelden? Een EK en een WK zijn haast als Olympische Spelen. Je moet kunnen pieken, je moet klaar zijn in die éne race voor de medailles, niet een jaar voordien in een open badje ergens God-weet-waar.

Met Roberto Martínez huurde de KBVB een coach in die perfect in het plaatje paste. Toen Martínez begin augustus op vakantie op Ibiza voelde dat hij wel eens zijn kans kon krijgen als bondscoach van België, deed één elementje hem enigszins twijfelen - of hij in de context van een nationale ploeg wel genoeg tijd zou vinden om zijn trainingsmethodes toe te passen. Als een collega-journalist bij zijn aanstelling aan Martínez vraagt wat er met de Rode Duivels allemaal is misgelopen tijdens het EK in Frankrijk, antwoordt hij: "Heb je een paar uur?" Martínez is alles wat zijn voorganger niet was - geen grote motivatietechnieken, wel urenlang trainen op wat te doen in balbezit en hoe die bal zo snel mogelijk recupereren (waar en wanneer pressing zetten).

Thuis in Glasgow in zijn bureau beschikt Martínez over een videosysteem waarbij hij een wedstrijd op elf verschillende manieren kan bekijken, telkens vanuit het standpunt van elke veldspeler. En afgelopen woensdag, tijdens de laatste training voor de wedstrijd tegen Spanje, stond videoanalist Herman De Landtsheer mee op het veld met een iPad in de hand die de bewegingen van Spanje in kaart bracht. De extreme make-over die deze bondscoach voor ogen heeft, mentaal en tactisch, kán er niet komen in een handomdraai. Martínez wilde, gesteund door de bondstop en geholpen door de relatief makkelijke WK-kwalificatiegroep, gedurende tweeëntwintig maanden werken aan een elftal dat in staat zou zijn om in de zomer van 2018 te pieken. En cours de route, on verra. Althans, dat was het opzet...

Tot het rustsignaal van de partij tegen Spanje. Tot op de tribunes een oorverdovend tumult losbarstte. Het sloeg de staf en de spelersgroep met verstomming. Ook ondergetekende. En het bleef niet bij die vox populi. Jan Mulder, fijne man, zeer gewaardeerd, al was het maar omdat hij een romanticus is zodra een bal rolt, ging voor de Sporza-microfoon van Karl Vannieuwkerke helemaal loos. Dezelfde geluiden in de perszaal van de Heizel - cynisme, lachsalvo's, en stand-upcomedy in de trant van: 'Kan Wilmots niet terugkeren?'

Bart Verhaeghe, meneer Martínez, vergéét uw langetermijnpolitiek. De mensen slikken het niet. Het mag duidelijk zijn dat de fans en het gros van de waarnemers allesbehalve vergevingsgezind zijn voor het debacle van het EK. Nul krediet nog voor spelers en staf. Zij eisen een rechtzetting, meteen en zonder excuses. Er moet gewonnen worden, mét goed voetbal, mét een gezonde mentaliteit. Hoe het zo ver is kunnen komen, weten wij wel, maar zelfs dáár wordt geen rekening meer mee gehouden. De frustraties zijn té groot om nog nuchter te reageren.

Daar dient Martínez absoluut rekening mee te houden. Als hij niet onmiddellijk geeft waar het hongerige publiek om vraagt, stort hij de nationale ploeg mogelijk in een periode van verzuring, en voor je het weet, riskeer je in een negatieve omgeving vol revanchisten, opportunisten en non-believers nog te moeten ploeteren om het WK te hálen - Bosnië blijft een ambetant Balkanland, en Griekenland is donderdag gaan winnen in Nederland. Hoe hallucinant die laatste zin ook mag klinken...

Bosnië is op 7 oktober te gast op de Heizel. Dan moet het stadion vollopen en dienen fluitconcerten bij de rust absoluut vermeden. De wedstrijd van dinsdag in Cyprus dient daarom de zeden te verzachten. Deze dagen zijn belangrijk voor Martínez. Hij moet volgende week de juiste elf kiezen, de juiste veldbezetting, de juiste aanpak, en vooral, hij draagt de verantwoordelijkheid om dié spelers de wei in te sturen die stuk voor stuk negentig minuten lang met een gezonde winnaarsspirit voetballen. Martínez hoort zich de vraag te stellen of hij zijn revolutie (de defensie op de middenlijn, hoog druk zetten, de middenvelders De Bruyne, Witsel en Nainggolan die elkaars positie overnemen...) wel zo drastisch mag doorvoeren. Is de ploeg daar rijp voor? Legt hij de lat niet té snel té hoog?

Het zijn allemaal vragen waar de bondscoach hier en nu het juiste antwoord moet op vinden. Er is geen tijd te verliezen. Net nu Roberto Martínez en Bart Verhaeghe dachten dat tijd hun bondgenoot was. Dat de Gouden Generatie zich op een blauwe dinsdag zou moeten bewijzen tegen Cyprus... - wie had dát durven denken? Wie blijft geloven in deze spelers, weigert evenwel te panikeren...

Dit artikel is exclusief
voor abonnees.

Word ook abonnee en steun Rode Neuzen Dag. Jouw eerste betaling gaat integraal naar Rode Neuzen Dag

  • Steun Rode Neuzen Dag en word abonnee voor 27/11
  • Slechts €6,95 per 4 weken
  • Stop wanneer je wil
Abonneer je nu

Lees meer