2 Minister van Binnenlandse Zaken Joaquim Forn (centraal) en hoofd van de Mossos Josep Lluis Trapero (rechts).
afp Minister van Binnenlandse Zaken Joaquim Forn (centraal) en hoofd van de Mossos Josep Lluis Trapero (rechts).

Waarschuwde CIA toch voor aanslag in Barcelona? Spanje en Catalonië botsen frontaal

Heeft de Catalaanse politie dan toch al in mei een waarschuwing gekregen van de CIA over een op til zijnde aanslag op de Ramblas in Barcelona? De krant El Periodico beweerde vanochtend stellig van wel. De Catalaanse regering en veiligheidsdiensten reageerden woedend op de beschuldiging, maar moesten vanmiddag toch toegeven dat ze een waarschuwing hebben gekregen. Alleen, die kwam niet van de CIA en was "weinig geloofwaardig".

In de Spaanse en Catalaanse pers is er vandaag maar één hoofdpunt, nu El Periodico een document gepubliceerd heeft dat afkomstig zou zijn van de CIA en waarin de Mossos d'Esquadra, de Catalaanse politie, al op 25 mei gewaarschuwd werden voor een mogelijke aanslag. Volgens de Amerikanen waren vooral toeristische hotspots het doelwit van terreurgroep IS, dat zelfs al concrete plannen zou hebben voor de Ramblas.

Op 17 augustus vond daar inderdaad een aanslag plaats, waarbij vijftien doden en meer dan honderd gewonden vielen. Al meteen erna schreef El Periodico, een krant van centrumlinkse en anti-nationalistische signatuur, dat de Mossos gewaarschuwd waren door de CIA, wat meteen ontkend werd in Catalonië. Met de publicatie van de document zelf vandaag wordt het conflict tussen Spanje en Catalonië opnieuw op de spits gedreven.

2 De waarschuwing die de CIA volgens El Periodico heeft verstuurd.
rv De waarschuwing die de CIA volgens El Periodico heeft verstuurd.

Nonsens

De Catalaanse minister van Binnenlandse Zaken Joaquim Forn en het hoofd van de Mossos, Josep Lluis Trapero, belegden vanmiddag een persconferentie om de claim van El Periodico als complete nonsens af te doen. "Wij hebben geen enkele relatie met de CIA", verklaarde Forn, die eraan toevoegde dat de Amerikanen enkel met de Spaanse nationale veiligheids- en politiediensten communiceren, en niet met regionale. Ook de Mossos zelf ontkenden alles op hun Twitter-account.

Toch zagen Forn en Trapero zich verplicht toe te geven dat ze op 25 mei wel degelijk een melding hebben gekregen over een dreiging die gericht was tegen de Ramblas. Alleen kwam die niet van de CIA. Vanwaar de waarschuwing dan wel kwam, wilden de twee niet kwijt. "Wij krijgen al maandenlang elke dag tientallen meldingen rond terrorisme van verschillende bronnen. Ze gaan over religieuze centra, sportevenementen, concerten en plaatsen waar veel mensen samenkomen, zoals de Ramblas en de Sagrada Familia. Al die waarschuwingen worden gecontroleerd."

Ook de waarschuwing van 25 mei werd geanalyseerd, maar al snel als "weinig geloofwaardig" beschouwd. De Catalanen gaven volgens Forn de waarschuwing ook door aan de Spaanse veiligheidsdiensten, die tot dezelfde conclusie kwamen. "Bovendien heeft Spanje na de aanval in Barcelona verzekerd dat er geen enkele waarschuwing mee in verband te brengen was", aldus de minister nog. "De hypothese dat er een waarschuwing was en dat de aanslag vermeden kon worden als die correct was doorgespeeld, is absoluut fout."

Vervalsing?

Forn en Trapero spreken van een bewuste operatie van bepaalde delen van de pers en de Spaanse veiligheidsdiensten om het imago van de Mossos d'Esquadra te besmeuren. Het document dat El Periodico vanmorgen publiceerde, noemden ze een vervalsing die als enige doel heeft "de lastercampagne tegen de Catalaanse politie verder te zetten".

Ook andere bronnen zeggen dat de CIA-waarschuwing zoals ze in de krant werd afgedrukt, niet echt is. Onder andere WikiLeaks merkte op dat "een krant een hoogst verdacht document van de Amerikaanse inlichtingendiensten publiceert net voor het Catalaanse referendum". Oprichter Julian Assange gaf op Twitter aan dat het document "aangepast of gefabriceerd" was.

El Periodico gaf daarop toe dat de waarschuwing inderdaad zo niet door de CIA werd doorgestuurd, maar dat de krant de typografie heeft "aangepast".

De Catalaanse regering wil op 1 oktober een referendum over onafhankelijkheid organiseren, maar de Spaanse staat wil dat te allen prijze vermijden.

Lees meer