5 De skyline van Downtown Miami bij valavond, met op de voorgrond het Bayfront Park. Volgens Amerikanen is Miami de meest sexy stad van de VS.
Corbis De skyline van Downtown Miami bij valavond, met op de voorgrond het Bayfront Park. Volgens Amerikanen is Miami de meest sexy stad van de VS.

Het beste van Florida

Florida staat dit jaar opnieuw hoog in de hitlijst van de Belg. En met de - nog altijd - goedkope dollar hebben we daar alle reden voor. Florida heeft alles: zon, zee, fun, stad, avontuur, iconische plekken... En stuk voor stuk in de overtreffende trap. Wij verzamelden het beste van de 'Sunshine State' voor gezinnen, zonnekloppers en roadtrippers.

VOOR GEZINNEN: ORLANDO EN DE EVERGLADES
Het lijkt wel alsof de hele streek rond Orlando één groot pretpark is. Alle afritten van de snelweg in de ruime buurt van ons hotel dragen namen die veel kinderen - én volwassenen - als muziek in de oren klinken: SeaWorld, Legoland, Discovery Cove, Islands of Adventure, Universal Studios, Wet'n Wild, Disney World, Splendid China... Voor veel toeristen is Orlando het begin- en eindpunt van hun reis.

SeaWorld
Een absolute aanrader voor jong en oud. Zwaardwalvissen, zeehonden, dolfijnen, haaien, beloega's en tal van andere zeebewoners hebben allemaal een plaatsje in dit gigantische themapark. Grote favoriet bij de kinderen zijn de Dolphin Cove en de Stingray Lagoon, waar dolfijnen en manta's met een beetje geluk kunnen worden geaaid. In mei gaat er Antarctica: Empire of the Penguin open.

Info

Disney's Animal Kingdom
Topattractie is ongetwijfeld de Kilimanjaro Safari, waarbij je per jeep een rit maakt door een natuurgetrouw stuk Afrikaanse savanne inclusief bewoners: van een kudde olifanten en giraffen tot neushoorns, tijgers en nijlpaarden. Een bijzondere ervaring.

Info

Disney's Magic Kingdom Park
Een pretpark voor de (aller)kleinsten. Een aantal van de attracties herkennen we terug uit Disneyland Parijs, maar het aanbod in Orlando is dubbel zo ruim. Daarbij komt nog dat Fantasyland begin februari werd vernieuwd met onder meer een nieuwe Pirates of the Carribean-ervaring. Hoewel het park enkele leuke rollercoastrides kent, kom je hier vooral voor de vele interactieve shows.

Info

Disney's Hollywood Studio's
Een kijkje achter de schermen van Disneys productiehuis. In Indiana Jones Epic Stunt Spectacular kom je meer te weten over special effects tijdens een zogenaamde liveopname van een Indiana Jones-scène, terwijl de liveshow Lights Motors Action de nadruk legt op motor- en autostunts.

Info

Universal Studio's
Een paradijs voor cinefielen. Rollercoastliefhebbers komen aan hun trekken in onder meer Revenge of the Mummy en de Hollywood Rip Ride Rocket. Maar de Universal Studio's bieden een pak meer originele ervaringen. Zo kan je een blik werpen achter de schermen van de special effectsafdeling in de Horror Make-up Show of een combinatie van 3D-film en live acteerwerk bijwonen in Terminator 2: 3D.

Info

Universal's Islands of Adventure
Als er één park is, waar we bijzonder naar uitkeken, was het wel The Wizarding World of Harry Potter, in het Islands of Adventure-attractiepark. Het hele stuk is nog geen kilometer lang, maar het decor werd zo goed nagebootst dat je je echt op Zweinstein waant. Je sluit je bezoek aan deze magische wereld af met een rit in een van de rollercoasters uit de Dragon Challenge.

Info

Everglades
Je bent niet in Florida geweest als je de Everglades niet hebt bezocht. Je kan moeilijk voorbij gaan aan die 400.000 hectaren grote grasrivier. Drassig land, moerasland, mangrovewouden... Amper een uur rijden van de steden, en je bent in de middle of nowhere, in de grootste subtropische wildernis van de VS. Dit levend museum met duizenden alligators, zeldzame vogels en een rijke flora is pure Alice in Waterland. Een tochtje door de Everglades met een platbodemboot of airboat is een verplicht nummer met de kids. Ze zullen het fantastisch vinden om over het water en de moerasweiden te 'vliegen'. De boten met een enorme buitenboordmotor die een vliegtuigschroef aandrijft, lijken wel de monster trucks van het water. Hoog bovenop torent de kapitein. De oordopjes die je krijgt zijn echt geen overbodige luxe als de motor begint te brullen. "Dit is geen moeras", roept onze gids Jef boven de motor uit. "Dit zijn wetlands en het water stroomt. Heel traag. Amper dertig meter per dag, maar het stroomt. In een moeras staat het water stil."

Info

5
DPP
5 SeaWorld is een aanrader voor jong en oud. In de Glass Tube Aquarium zwemmen de haaien boven je hoofd.
Corbis SeaWorld is een aanrader voor jong en oud. In de Glass Tube Aquarium zwemmen de haaien boven je hoofd.

VOOR ZONNEKLOPPERS: DE STRANDEN VAN ZUID-FLORIDA
De Amerikanen zeggen wel eens: de achtste dag schudde God alle extremen van Amerika samen in de zuidoostelijke puntzak. Dat werd Zuid-Florida, een plaats waar zonnekloppers elkaar vinden. Alleen kiezen is moeilijk. Wat wordt het? Daytona Beach met zijn uitgestrekte stranden waar je met de wagen mag op rijden? Palm Beach met zijn luxe? Miami Beach met zijn iconische plekken? Of Fort Lauderdale met zijn prachtige stranden en kanalen?

Palm Beach
Misschien wel de meest tot de verbeelding sprekende stad van Florida. Palmbomen, prachtige stranden en Ferrari's, veel Ferrari's. Hier kom je om te kijken en om gezien te worden. En om te windowshoppen. Als je het heel even lang wil laten hangen, dan ga je thee drinken in het prachtige glaspaviljoen van het Henry Morrison Flagler Museum, de ultieme droomplek voor rijke koppels om te trouwen. Nadien duik je het nachtleven van West Palm Beach in.

Fort Lauderdale
Vroeger waren de stranden hier berucht voor de wilde jongerenparty's. Vandaag zijn de dronken jongeren weg en komen we graag naar Fort Lauderdale voor zijn mooie stranden, zijn 'Riverwalk' - elegante wandelpaden langs het water - en de 500 km kanalen die de stad doorkruisen. Niet voor niets wordt dit het 'Venetië van Florida' genoemd. Als je geen geld hebt voor een luxejacht, bestel je gewoon een Martini in een bar met zicht op de drijvende witte kastelen.

Miami South Beach
De lucht voelt hier als zijde en het strand geurt naar lotion en hormonen. Welkom in Miami Beach. Wie van het strand en de stad houdt, vindt hier zijn droombestemming. Niet te verwonderen dus dat Miami in de top-10 staat van favoriete strandsteden. Het perfecte strandgevoel in combinatie met iconische hotels, waar iedereen welkom is. Delano Hotel noemt zichzelf het 'ultimate world-class urban resort hotel'. Philippe Starck heeft het hotel zijn magische klank teruggegeven. Een cocktail aan het zwembad in je eigen privétent of -kamer? Je moet het eens meegemaakt hebben.

Ocean Drive
In hoeveel films zou deze prachtige laan al een (hoofd)rol gespeeld hebben? De grappigste is ongetwijfeld de Amerikaanse versie van 'La Cage aux Folles'. En vanwaar kennen we die gebouwen alweer? Ja, van de generiek van de serie 'Dexter'. En van in 'CSI Miami' en 'Miami Vice'. Zowel 's nachts als overdag is het een plezier om te flaneren langs de art-decohotels en -bars. Sinds de meeste gerestaureerd zijn, is deze wijk, en meteen ook heel Miami, weer hot. En rechtover ligt het bekendste strand van Miami Beach, met die prachtige uitkijktorens voor de redders.

Overdag gaat het er iets minder wild aan toe dan vroeger omdat het aantal toeristen groter is dan de locals die hockey spelend tussen de auto' skaten, maar deze straat is een plek die je moet gezien hebben. En als je niet slaapt op Ocean Drive, ga er dan eens ontbijten of een cocktail drinken. De glazen zijn er mega.

5
Corbis

VOOR ROADTRIPPERS: DE KEYS EN MIAMI
De rit naar de Keys, een lange ketting van eilandjes, verbonden door ontelbare bruggen, is de perfecte road trip. Tussen Key Largo, het eerste eiland en ook het grootste, en Key West, het laatste eiland en het zuidelijkste punt van de VS, leggen we zo'n 115 km af. Dit is een droomroute. En omdat je vaak niet sneller mag dan 35 miles per uur (50 km), kan je als chauffeur ook meegenieten.

Key West
Op weg naar Key West weet je vaak niet meer of je over een brug rijdt, een stuk waterland, een eiland. Als het land breed genoeg is, kruis je honderden buurtwinkels, motels en de gekste uithangborden. Anders ben je alleen met je auto en je brug. De bekendste brug, de Seven Mile Brug, was tot 1985 ook de langste ter wereld. Terwijl we rijden, zien we zowat iedereen hengelen, dobberen, kajakken, duiken of snorkelen. Wie tijd heeft, zal zich niet vervelen onderweg.

Key West, op nauwelijks 140 km van Cuba ligt, trekt de vreemdste vogels aan. Van Harleyrijders over wereldberoemde countryzangers zoals Kenny Chesney die hier met plezier in een bar komen zingen, tot Amerikanen op zoek naar avontuur. Hier zitten de clubs dag en nacht vol. Vissers, stoere jongens en toeristen vinden elkaar hier in een bruisende mix van blues, jazz, salsa, zon, stranden, bier, rum en hamburgers. De inwoners zijn artiesten, gepensioneerden, toeristen en immigranten.

Ook shoppen kan je hier. Duval Street heeft het allemaal: toffe shops, prima restaurants en swingende bars. En de zonsondergang op Mallory Square mag je voor geen geld ter wereld missen.

Een van de beroemdste gasten van Key West is de schrijver Ernest Hemingway. Zijn favoriete café was Sloppy Joe, een luidruchtige kroeg waar vandaag halfzachte bands optreden. Interessanter is zijn huis waar hij woonde tussen 1931 en 1941. In zijn schrijfhok boven de stal schreef hij 'For Whom The Bell Tolls' en veel van zijn Afrikaanse verhalen.

Info

Miami
De bruisende clash tussen noord en zuid en de flikkerende fata morgana van weelde en seks vormen de aantrekkingskracht van Miami. Maar ook omdat je hier gewoon de bruisende creativiteit aan den lijve ondervindt. Downtown is New York en Venetië in één. De ultieme kick is een cocktail drinken en wat verrukkelijke tapas eten bij Zuma (Epic Hotel), de hottest place van het moment in Downtown Miami. Vanop het terras heb je zicht op de Miami River en de huizenhoge jachten die er aangemeerd liggen. Je bent meteen in de stemming voor een onvergetelijke nacht.

Art District
Het lijkt wel of Keith Haring springlevend is als we door het Art District wandelen. Overal affiches van hem, voor een goed doel. Het Art District is een speeltuin voor graffiti-artiesten. Hier krijgen ze volledige magazijnen, fabriekspanden en zelfs nieuwbouw ter beschikking om zich uit leven. Het resultaat is ronduit verbluffend. De ene na de andere nieuwe galerie opent zijn deuren en alle trendy bedrijven zoeken hier onderdak in panden met het meest groovy artwork. Je komt ogen tekort als je hier door de straten cruist.

Little Havana
Rond de Calle Ocho (8th Street) is Spaans de voertaal en wemelt het van de sigarenfabriekjes, bars voor een cafecito, kunstgalerijen annex discotheken en restaurants met enchilladas op de kaart. Salsa en meringue knallen uit de boxen. Hier voel je heel even hoe het leven in Cuba is.

Vizcaya Museum
Vlakbij het minder bekende Simpson Park ligt Vizcaya Museum and Gardens, een statige villa die begin 1900 gebouwd werd. Het moest de look hebben van een 400 jaar oude Italiaanse villa. Het prachtige renaissancegebouw trekt veel bezoekers maar de massa komt toch voor de tuinen. Zoveel groen in hartje Miami! Een tour door de tuin bij maanlicht is ronduit magisch.

Info

5 Een cruiseschip ligt op Key West aangemeerd aan de kade die afgeboord wordt door huizen in koloniale stijl.
Corbis Een cruiseschip ligt op Key West aangemeerd aan de kade die afgeboord wordt door huizen in koloniale stijl.

Praktisch

ERHEEN:

Wij vlogen met Delta vanuit Brussel via New York naar Orlando en terug vanuit Miami. Je vertrekt in de late voormiddag en geniet van je eerste cocktail in Orlando (of Miami) in de late namiddag. Een vlucht met United Airlines naar Orlando en terug via Miami kan al van 704 euro p.p.

We reisden met Jetair. Die touroperator stelt voor Florida enkele kant-en-klare rondreisprogramma's met huurwagen voor. Het Jetair-programma Florida Fantastic (budget hotels - 8d/7n) kan al vanaf 229 euro pp op basis van dubbele kamer. USAonline is een online-systeem waarmee u zelf volgens uw eigen wensen uw vakantie ineensteekt, inclusief de voordeligste vluchten, huurwagentarieven en een zeer ruime hotelkeuze. Info bij de reisagent en op de website van Jetair bij wereldreizen en usaonline.

LOGEREN:

ORLANDO

Meliá Orlando Suite Hotel at Celebration
(Kissimee). Gratis shuttles naar de stad en de parken. Een goed alternatief voor de drukkere en duurdere hotels in de Disneyparken. Zeer ruime kamers met keuken. Elke kamer is inderdaad een suite. Vanaf 120 euro per kamer per nacht.

Een andere aanrader is Hyatt Regency Grand Cypress, vanwaar gratis shuttles vertrekken naar alle parken. Het hotel ligt buiten de Disney-terreinen waardoor je net iets meer tot rust kan komen tussen de pretparkbezoeken door, of gewoon eens een dagje aan het zwembad kan inlassen. Bovendien biedt het hotel tal van gratis faciliteiten zoals golf, fietsen, kajaks, etc. Vanaf 170 euro per kamer per nacht.

NAPLES

Inn on Fifth is een elegant hotel met prachtige kamers ligt langs Fifth Avenue, zeg maar, de mini-mini-versie van NY. Vanaf 106 euro per kamer per nacht.

KEY WEST

Quality Inn is een eenvoudig motel. Vanaf 142 euro per kamer per nacht.

MIAMI

Solé on the Ocean: elegant hotel aan Sunny Isles Beach, vlak bij het rustige strand. Halfweg tussen Fort Lauderdale en Miami Beach. Vanaf 195 euro per kamer per nacht.

VERVOER:

Wij huurden een fully inclusive compact 2 deurs bij Alamo voor 197 euro, voor acht dagen. Let vooral op dat ze geen duurder model aansmeren dan afgesproken via Jetair. Goed vragen of je niet extra moet betalen. Onderweg moet je verschillende keren na elkaar tol betalen, maar nooit meer dan 2 dollar. Sinds dit jaar heb je een internationaal rijbewijs nodig in Florida.

REISTIJD:

Van september tot december is het orkaanseizoen. De zomermaanden zijn vrij vochtig en is er meer kans op regen.

DOCUMENTEN:

Een internationaal paspoort en een ESTA (Electronic System for Travel Authorization) aanvragen via de website (14 euro) is voldoende.

Lees meer