De Physalia physalis, beter bekend als het Portugese oorlogsschip
Getty Images/iStockphoto De Physalia physalis, beter bekend als het Portugese oorlogsschip

Zeer giftige ‘kwallen’ gesignaleerd voor kust van Mallorca, Menorca en Ibiza: “Raak ze in geen geval aan”

De verschijning ervan jaagt badgasten steevast angst aan en nu lijkt het weer zover te zijn voor de kust van Mallorca en andere eilanden van de Balearen. Daar zijn er erg giftige ‘Portugese oorlogsschepen’ gesignaleerd.

Tijdens haar vakantie op Mallorca fotografeerde een Berlijnse vrouw iets op het strand dat verdacht veel leek op een Portugees oorlogsschip”, zo schrijft de Duitse krant Die Welt. Marinebiologen van het Alfred Wegener Instituut hebben haar vermoeden bevestigd. De kwal werd aangetroffen in de buurt van Sant Jordi in het zuiden van Mallorca.

Het Spaanse ministerie van Milieu reageerde eveneens en beaamde dat op 14 mei een exemplaar was gezien in de wateren nabij Sant Jordi. Andere waarnemingen zouden zijn gedaan voor de kust van Menorca en Ibiza, aldus het ministerie.

De stroming tijdens de lente heeft ervoor gezorgd dat de Portugese oorlogsschepen voor de kust van Mallorca zijn opgedoken, stelt het ministerie. Daarna zijn ze afgedreven door de wind. Ook in mei en juli vorig jaar waren er meerdere waarnemingen van de ‘kwallen’ aan de kustlijn van het eiland.

“Raak ze in geen geval aan”, heeft een woordvoerster van het ministerie verklaard. “Als je een exemplaar vindt, waarschuw dan onmiddellijk een kustredder en bel het noodnummer.”

Op 14 mei meldde ook Portugal dat langs de hele kust moet rekening gehouden worden met de aanwezigheid van de ‘kwallen’. 

(Lees verder onder foto)

Het Portugees oorlogsschip is eigenlijk geen echte kwal, maar een siphonophora, een kolonie van individuele poliepen. Ze glinsteren en schitteren, maar toch kom je best niet te dichtbij. De tentakels van het oorlogsschip kunnen tot 50 meter lang worden.

“Deze tentakels kunnen afbreken en wegdrijven op de golven, waar ze moeilijk zichtbaar zijn voor zwemmers. Zelfs dood en gestrand kunnen de intacte tentakels nog steeds irriterend zijn”, aldus het Belgisch antigifcentrum op haar website.

Het gif veroorzaakt hevige pijnen en bij sommigen ook ademnood. Het gif is dodelijk voor kleine vissen.