BELGA

Broer Philippe Gilbert houdt profwielrennen voor bekeken

Jérôme Gilbert, de jongere broer van Philippe Gilbert, hangt zijn fiets aan de haak. Gilbert kreeg een profcontract bij Accent.Jobs-Willems Veranda's in april 2012 en reed vervolgens bij Wanty-Groupe Gobert. Dit seizoen was er geen plaats meer voor hem in de procontinentale ploeg en verzeilde hij als elite zonder contract bij Willems Veranda's.

De 31-jarige Jérôme Gilbert wilde het graag eens proberen in het profpeloton en kreeg daartoe de kans in 2012. Hij koerste drie seizoenen bij de profs, maar eind vorig jaar moest hij op zoek naar een nieuwe ploeg. Hij kon terecht bij Willems Veranda's, een continentale ploeg, een stapje lager dus en als elite zonder contract. Nu heeft hij, midden het seizoen, beslist om afscheid te nemen van het wielrennen.

"Ik heb niet meer de motivatie en de goesting om urenlang te trainen en risico's te nemen om 50 euro te verdienen", aldus Gilbert aan de website DirectVelo. "Ik was nochtans heel gemotiveerd aan het seizoen begonnen. Ik heb een goede Ronde van de Haut Var gereden, maar geleidelijk aan merkte ik dat de goesting om te koersen verdween."

Daarom hangt Gilbert zijn fiets aan de haak. Hoewel hij nooit grote resultaten reed, koestert hij mooie herinneringen aan zijn profcarrière. Ondermeer het feit dat hij in 2013 Luik-Bastenaken-Luik kon afwerken aan de zijde van zijn broer Philippe, die toen in de regenboogtrui reed, beschouwt hij als een unieke ervaring. Zijn laatste koers dateert van 20 maart, toe hij 47ste werd in de Handzame Classic.

Lees meer