Bart Swings
EPA Bart Swings

Bart Swings gaat eerst skaten in Las Vegas, dan schaatsen in Calgary

Bart Swings heeft een bijzondere route gekozen naar het WK schaatsen voor allrounders. De weg naar het Canadese Calgary, waar het laatste hoogtepunt van het schaatsseizoen zich afspeelt, gaat via de Amerikaanse gokstad Las Vegas.

Op een circuit in de onmiddellijke nabijheid van Las Vegas wordt van 15 tot en met 22 februari onder de naam Las Vegas World Cup Inline Speed Skating een wedstrijdenreeks gehouden, die veel gelijkenis vertoont met het programma van een wereldkampioenschap.

De organisatoren, die werken onder auspiciën van de Amerikaanse skeelerbond, hebben Swings, een grootheid in het inline skaten, vanzelfsprekend uitgenodigd. Swings heeft die invitatie aanvaard. Na de skateweek reist hij direct door naar Calgary. Het WK allround wordt op 7 en 8 maart gehouden.

Rutger Tijssen, coach van Team Stressless, heeft geen bezwaar tegen de opmerkelijke switch gedurende het seizoen. Integendeel. "Voordeel voor mij is dat hij scherpte moet houden en dat hij een week langer in die tijdzone zit. Zijn acclimatisatie in Calgary zal dan een stuk makkelijker zijn." Daarbij denkt Tijssen dat Swings voldoende routine heeft om snel van schaatsen over te stappen naar skeeleren en weer andersom.

Het is al jaren gebruikelijk dat topschaatsers in december even de schaatsen uitrekken en naar de zon gaan. Dat zou de frisheid en gretigheid van de sporters vergroten. Het uitstapje van Swings naar Las Vegas vult de wedstrijdloze periode tussen het WK afstanden en het WK allround. Dat gat is een gevolg van de nieuwe aanpak van de Internationale Schaatsunie (ISU). Voorheen werd het seizoen beëindigd met het WK afstanden. In het hart van het seizoen heeft dat toernooi nu meer prioriteit van de ISU gekregen, ten koste van het WK allround.

Lees meer