4 Bart Swings werd in Hamar derde op de massastart.
GETTY Bart Swings werd in Hamar derde op de massastart.

Bart Swings gaat vanaf donderdag voluit op WK afstanden in Heerenveen

Schaatser Bart Swings is klaar voor het WK afstanden, dat donderdag in Heerenveen begint. Op zijn 24e verjaardag verschijnt Swings aan de start voor de tien kilometer, het eerste onderdeel van een vierdaagse.

Met de snelheid van Swings zit het wel goed, dat blijkt uit een test op de 1.000 meter, gisteren tijdens de wereldbekermanche sprint in Thialf. Uitzonderlijk was Swings' tijd in de B-groep zeker niet te noemen. Maar de sterke laatste ronde (27.1) was een goede indicatie dat de beste Belgische schaatser in vorm raakt. In de A-groep waren slechts drie specialisten in de laatste ronde rapper dan Swings.

"Voel me fris"
"Hij heeft gedaan wat ik graag wilde zien. We zijn ons aan het klaarstomen voor de WK", keek trainer Rutger Tijssen vooruit. Hij zal de laatste dagen voor aanvang van het tweede belangrijke toernooi van het seizoen vooral rust voorschrijven. "We gaan nog even op de fiets en kort op het ijs. Ik voel me fris voor de WK", zei Swings.

Het programma van Swings is zwaar. Na de tien kilometer volgt vrijdag de 1.500 meter, nog steeds zijn favoriete onderdeel. Zaterdag is er de vijf kilometer en zondag de massastart, een minimarathon over zestien ronden waarop hij dit seizoen het meest succesvol is.

Protest
De programmering van de langste en zwaarste afstand op de openingsdag heeft tot ongenoegen en protest geleid van de schaatsers. In het verleden stond die "marathon" altijd op de slotdag op de agenda, maar nu krijgt de nieuwe massastart de voorkeur van de Internationale Schaatsunie (ISU).

Door de "10" op de eerste dag te rijden, zouden de schaatsers te uitgeput zijn om de rest van het programma fris af te werken. Ook verwijten de schaatsers de ISU dat ze die lange afstand, liever kwijt dan rijk zijn. Swings zegt de tien kilometer graag te rijden en is uitgesproken tegenstander van het eventueel schrappen van dat onderdeel. "Voor mij is dat nieuwe programma geen nadeel. Bij het skeeleren beginnen we ook met het zwaarste nummer, de punten-afvalkoers. Daar recupereer ik doorgaans heel goed van."

"Lee niet onklopbaar"
Voor Swings liggen op de langste afstand goede kansen. Want in Heerenveen mogen niet meer dan twee Nederlanders deelnemen, hetgeen ook bij de komende Olympische Winterspelen het geval zal zijn. Swings weet wat hij heeft aan Jorrit Bergsma en Sven Kramer. Het maakt in ieder geval een 'clean sweep' van Oranje, zoals die zich vorig jaar in Sotsji voordeed, onmogelijk.

Kansen liggen er vooral op de massastart, het onderdeel waarop hij zijn expertise als inline skater heel goed kan benutten. Positie kiezen, strategie en sprintkracht zijn hierbij de beslissende aspecten. Drie keer was Swings al derde bij wereldbekermanches. Als hij de grote favoriet, de Zuid-Koreaan Seung-Hoon Lee in de gaten houdt, kan hij ver komen. "Vooral de laatste bocht van Lee is altijd heel goed, maar ik denk niet dat hij onklopbaar is."

4
BELGA
4
AFP
4
AFP

Lees meer