PHOTO_NEWS

Belgische hockeyploegen gaan voor olympisch ticket in Brasschaat

België organiseert van 20 juni tot 5 juli de halve finales van de Hockey World League. De Red Lions en Red Panthers zullen zich op de terreinen van kersvers landskampioen KHC Dragons in Brasschaat proberen te verzekeren van een ticket voor de Olympische Spelen van Rio in 2016.

"Het enige wat telt, is dat we ons kwalificeren voor Rio", blikken bondscoaches Jeroen Delmee en Pascal Kina vooruit op het toernooi. Om dat te realiseren moeten de Belgische mannen en vrouwen bij de beste drie eindigen. Eventueel kunnen ook lager geklasseerde ploegen op een ticket rekenen, maar dat is dan afhankelijk van de resultaten in andere continentale competities. Aan de World League nemen telkens 10 landen deel, waaronder Australië en Nederland, die op zoek gaan naar een ticket voor de 28e editie van de Zomerspelen.

De Belgische nationale ploegen werken hun wedstrijden af in het Antwerpse Brasschaat, waar het World League-evenement de toepasselijke naam 'Road2Rio' krijgt. Net zoals bij het EK in Boom in 2013 worden de terreinen van de Dragons gedurende twee weken omgebouwd tot een hockeytempel. Onder het toeziend oog van mascotte Sparky trekken de organisatoren een stadion met plaats voor 5.500 toeschouwers, een VIP-dorp en een publieke ruimte met animaties op. Al die faciliteiten moeten ervoor zorgen dat het publiek massaal naar Brasschaat komt om de Red Lions en Red Panthers naar Brazilië te schreeuwen. "We hebben al bijna 20.000 tickets verkocht", aldus Dragons-voorzitter Hans Borstlap. "We hopen gedurende het evenement meer dan 45.000 toeschouwers te ontvangen."

Bondscoach Delmee: "Opnieuw ploeg maken van Red Lions"

De Red Lions en Red Panthers zijn begonnen aan de laatste rechte lijn richting de halve finales van de World League hockey, het kwalificatietoernooi voor de Olympische Spelen van Rio in 2016. "Het doel blijft om een medaille te halen op de Spelen", zegt Red Lions-bondscoach Jeroen Delmee donderdag in het Antwerpse Brasschaat, waar de World League van 20 juni tot 5 juli wordt afgewerkt.

Geen problemen
Bondscoach Delmee verwacht dat zijn mannenploeg zich zonder veel problemen zal kwalificeren voor de Spelen. Nochtans stelden onze mannen met een vijfde plaats op het WK in het Nederlandse Den Haag (juni 2013) en een laatste plaats op de Champions Trophy in India (december 2014) teleur op de laatste grote toernooien. "Dat verandert niets aan onze voornaamste doelstelling. We gaan nog steeds voor een medaille op de Olympische Spelen in Rio. Ik ben ervan overtuigd dat we het potentieel hebben", aldus Delmee. "Op de stage in Zuid-Afrika in januari heb ik aan onze spelers gezegd dat ons succes altijd voortkwam uit onze collectieve kracht. We zijn goed op strafcorners en hebben een zeer sterke doelman. Maar als we de concurrentie met de besten willen aangaan moeten we opnieuw een ploeg worden."

Volgens Delmee is de concurrentie aan de top breder geworden: "We spreken niet meer van een top vijf, maar van een top acht. Pakistan en India hebben de aansluiting opnieuw gevonden." Uitgerekend die ploegen maken hun opwachting in de halve finales van de World League in Brasschaat. Ook Groot-Brittannië is van de partij. De Red Lions willen zich graag revancheren tegen de Britten, die ons land uit de halve finale van het WK hebben gehouden.

Plaats: KHC Dragons, Gemeentepark 12 - 2930 Brasschaat.

Datum: 20 juni - 5 juli 2015

Vrouwen

Poule A: Nederland (FIH-1), Zuid-Korea (FIH-9), Japan (FIH-10), Italië (FIH-16), Azerbeidzjan (FIH-19).

Poule B: Australië (FIH-2), Nieuw-Zeeland (FIH-4), België (FIH-12), India (FIH-13), Polen (FIH-23).

Mannen

Poule A: Australië (FIH-1), India (FIH-9), Pakistan (FIH-10), Polen (FIH-17), Frankrijk (FIH-18).

Poule B: België (FIH-4), Groot-Brittannië (FIH-5), Maleisië (FIH-12), Ierland (FIH-14), China (FIH-31).

Lees meer