5 Rustam Serbiev (r) met Khabib Nurmagomedov.
instagram rustam.serbiev Rustam Serbiev (r) met Khabib Nurmagomedov.

Het ‘kleine broertje’ van wereldtopper Khabib is een halve Gentenaar: “Ik wil België titel bezorgen in UFC”

Rustam Serbiev is de naam. Als jongen van elf samen met zijn moeder en twee broers het politiek onrustige Tsjetsjenië ontvlucht, in Merelbeke een nieuwe thuis gevonden. Al is zijn thuis, in niet-coronatijden, tegenwoordig het Californische San Jose. Op zijn 22ste de grote MMA-droom najagend. De eerste en zelfs nog ongeslagen Belg in AKA (American Kickboxing Academy). Op weg richting het UFC, waarin hij als de ‘kleine broer van Khabib Nurmagomedov’ België op de kaart wil zetten. Als dank voor de manier waarop ons land en zijn Gentse klasgenoten in het bijzonder hem ontvangen hebben. Serbiev: “Ik hoop dat jullie straks trots zijn op mij.”

5
Rustam Serbiev

Tot dusver heeft er slechts één Belg ooit gevochten in het UFC (Ultimate Fighting Championship), zeg maar de Champions League van het Mixed Martial Arts, een van de in populariteit snelst groeiende sporten ter wereld. Tarec Saffiedine. Maar de ster van ‘The Sponge’ is al even tanende. 6 kampen, 4 nederlagen bij de welters en sinds een half jaar vrijgegeven door het UFC. Treedt Rustam ‘Warrior’ Serbiev in zijn voetsporen? Aan ambitie geen gebrek, aan de juiste connecties ook niet. In de ongemeen harde business die het UFC is, minstens even belangrijk dan rauw talent. Zo traint lichtgewicht Serbiev (74 kilo voor 1m83) in San Jose soms samen met niemand minder dan Khabib Nurmagomedov, de ongeslagen titelhouder bij de lichtgewichten en de man uit Dagestan die in oktober 2018 het Ierse woelwater Conor McGregor meer dan één toontje lager liet zingen. 

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div> <div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> Dit bericht bekijken op Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@rustam.serbiev) op

“Ik had het geluk dat mijn stijl fel lijkt op die van Tony Ferguson, die in april een gooi moest doen naar de kroon van Khabib (door corona zou de kampioen echter niet kunnen invliegen op New York, nvdr). Zo werd ik uitverkozen om voor die kamp te sparren met Khabib. Nu ja, sparren... Hard dat het eraan toeging. Ik heb die partij voorbereid en ervaren als een echte wedstrijd. Zelden heb ik zo veel stress gehad voor een kamp. Acht rondes lang. Wat heb ik die dag veel bijgeleerd.” Niet in het minst omdat Serbiev sinds die dag behoort tot de Russische vriendenkliek van Khabib. “Hij heeft me sindsdien al veel geholpen. Als ik een probleem heb met het vinden van goeie trainingsfaciliteiten of de juiste kamp, heb ik hem maar te contacteren. (lacht) ‘Mijn kleine broertje’, noemde hij me al. Sindsdien zie ik mijn volgers op Instagram dagelijks heel fel aandikken.”

5 Serbiev in het AKA-trainingscentrum in San Jose.
instagram rustam.serbiev Serbiev in het AKA-trainingscentrum in San Jose.

Sinds 9 maanden leeft Serbiev voltijds voor de droom. “Na mijn studies als maatschappelijk veiligheidsagent in het Lyceum in Gent heb ik gewerkt bij Coca Cola, maar de combinatie met het shiftensysteem en de sport was gewoon te zwaar. Nu train ik in San Jose in de ideale omstandigheden, met resultaat. In het MMA heb ik mijn vier kampen gewonnen.” Die laatste ook als prof. De Oekraïner Samkov was slechts 19 seconden gegund voor hij in zijn thuisland kennis maakte met de voet van Serbiev (zie video hieronder). Als kickbokser een van zijn specialiteiten. “Al zou ik me vooral een polyvalent vechter willen noemen. In Tsjetsjenië worstelt haast iedereen. Ook ik dus als kleine jongen met veel te veel energie (lacht). Vraag dat maar aan mijn moeder. Daarna heb ik ook judo gedaan en gevoetbald, maar ik had al snel door dat de vechtsport mijn ding was. Zo ben ik gaan kickboksen en in het Thaise Phuket heb ik tijdens een toernooi mijn huidige AKA-trainer Javier Mendez leren kennen die me graag onder zijn hoede nam in San Jose. Daar heb ik de mogelijkheid om te trainen met jongens van AKA die ook voor UFC vechten: Daniel Cormier, Cain Velasquez, Islam Makhachev of Zubaira Tukhugov.”

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

In AKA won Serbiev al zijn kampen, vorig jaar pakte hij in Sacramento de titel van het Amerikaanse kampioenschap PCF. In maart was hij ook de grote favoriet om in Antwerpen de titel in het Staredown op zijn naam te schrijven, was er niet die verdomde corona. Serbiev ziet zo vier mooie kampen aan zijn neus voorbijgaan, maar heeft op 10 november wel een partij in het ‘Bellator’ in het vooruitzicht. Als de tweede grootste MMA-competitie het laatste opstapje richting UFC. “Meedoen met de grote jongens, daarvoor doe ik het. Dat de Belgen trots op mij kunnen zijn, zeker mijn vroegere klasgenoten van het KTA Merelbeke en KTA MoBi in Gent die me fel steunen. Het is mijn grote droom om België in het UFC echt op de kaart te zetten.”

5
Rustam Serbiev

Opvallend: begin mei organiseerde het UFC alweer een event in Florida achter gesloten deuren. Het zegt veel over de professionaliteit waarmee promotor Dana White zijn liefdeskindje runt. “Hij maakt van zijn organisatie een echt wereldmerk. Hoe hij de rivaliteit tussen Khabib en Conor (McGregor, nvdr) uitspeelt, dat is straf. Al vind ik wel dat Conor te ver gaat. Een vechter met een geweldige stijl van boksen, maar hij mag het niet te persoonlijk spelen. Iemand aanvallen op basis van geloof of Khabibs familie zwart maken, dat doe je niet. Nu, dat heeft hij geweten he... White weet natuurlijk wel dat hij met die twee goud in handen heeft. Hij heeft zelfs het plan opgevat om, misschien ergens in augustus, een resem vechters samen te brengen op een nog onbekend privé-eiland om daar een toernooi te organiseren.” Ongetwijfeld droomt Serbiev ervan daar al zijn opwachting te maken. Misschien even Khabib bellen?

Lees ook: Van 172 kilo naar ‘de beste vorm van zijn leven’: de opvallende transformatie van Mike Tyson uitgelegd

Lees ook: Het zotte plan van Eddie Hearn, de bokspromotor die kamp van Persoon tegen Taylor regelde: duels in zijn tuin, met dank aan constructie van 1 miljoen euro

5 Rustam Serbiev (r) met Khabib Nurmagomedov (l).
Rustam Serbiev Rustam Serbiev (r) met Khabib Nurmagomedov (l).

7 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.
  • peter vermaelen

    En vrijdag in amper 19sec KO geslagen. Deze gast moet nog alles bewijzen. Over 5 jaar zullen we nog eens praten om te zien hoever hij staat.

  • Moreno Tecchio

    Halve gentenaar , ah ja dan zijt ge idd ook ne Belg pfffff . Ben benieuwd of hij de Belgische vlag mee in het octagon neemt of de checheense vlag ?

Lees meer