15
AP/EPA

NBA-legende Kobe Bryant (41) en dochter Gianna (13) omgekomen in helikoptercrash: Piloot vloog te laag om gemonitord te kunnen worden

De Amerikaanse basketlegende Kobe Bryant is zondag omgekomen in een helikoptercrash. Dat bevestigt de stad Calabasas in Californië, waar het ongeval plaatsvond. Bryant, die 20 jaar voor de LA Lakers speelde, werd 41. Ook de 13-jarige dochter van Bryant, zijn dochter en de andere 7 inzittenden kwamen om het leven. Het was zeer mistig in het gebied ten tijde van de crash. Uit geluidsopnamen blijkt dat de piloot te laag vloog om gemonitord te kunnen worden door de luchtverkeersleiding. Het bergen van de lichamen kan volgens experts nog dagen duren. Intens verdrietige fans verzamelden bij het Staples Center in Los Angeles, de thuisbasis van het voormalige team van Bryant. 

Dit artikel wordt voortdurend geüpdatet met de laatste informatie.

De voormalige basketbalster en vader van vier dochters zat om 10 uur plaatselijke tijd met verschillende andere passagiers in zijn privéhelikopter toen ze neerstortten in een natuurgebied iets buiten Calabasas, een stad ten noordwesten van Los Angeles.

De brandweer was snel ter plaatse, maar overlevenden waren er niet. De politie heeft bevestigd dat alle negen inzittenden om het leven zijn gekomen, waaronder Bryant en zijn 13-jarige dochter Gianna - Gigi. 

15 De exacte locatie waar de helikopter van Kobe Bryant neerstortte op zondag 26 januari om 09u47 lokale tijd, volgens LA County Sheriff's Department.
Google Maps De exacte locatie waar de helikopter van Kobe Bryant neerstortte op zondag 26 januari om 09u47 lokale tijd, volgens LA County Sheriff's Department.

Ook voormalig baseballcoach John Altobelli, diens vrouw Keri en dochter Alyssa behoren tot de slachtoffers, net als Christina Mauser, een basketbalcoach van het meisjesteam van de lagere school Harbor Day in Orange County. Sarah en Payton Chester zouden de overige twee passagiers zijn. Ara Zobayan was naar verluidt de piloot van de helikopter. 

Het gezelschap was onderweg naar de Mamba Academy voor een basketbaltoernooi, waar Gianna's team zou spelen en Kobe haar team zou coachen, aldus CNN. De school is vlakbij gelegen, in Thousand Oaks. 

“Logistieke nachtmerrie”

Het bergen en officieel identificeren van de slachtoffers zou nog dagen kunnen duren, zei hoofdlijkschouwer Jonathan Lucas aan nieuwszender CBS. Oorzaak zijn het ruwe terrein en de toestand op de crashsite. De sheriff van Los Angeles County heeft iedereen opgeroepen om weg te blijven van de plaats van het ongeval, die hij een “logistieke nachtmerrie” noemt. Ook de Amerikaanse luchtvaartautoriteiten hebben een perimeter ingesteld. 

15
REUTERS

“Two echo x-ray, je vliegt nog steeds te laag”

De precieze oorzaak van het ongeluk is nog niet duidelijk. Getuigen zeggen dat ze de motor hoorden sputteren voor de helikopter neerstortte. 

De piloot van de verongelukte helikopter met daarin basketballegende Kobe Bryant vloog te laag om gemonitord te kunnen worden in de mist. Dat blijkt uit audio-opnamen van de gesprekken tussen de piloot en de luchtverkeersleiding.

Volgens de gesprekken vroeg de piloot aan de luchtverkeersleiding om gevolgd te worden. Hij kreeg echter te horen dat hij te laag vloog om door een radar te kunnen worden opgepikt. “Two echo x-ray, je vliegt nog steeds te laag om op dit moment gevolgd te worden”, kreeg de piloot te horen. De piloot probeerde wellicht onder het wolkendek te blijven zodat hij zicht op de grond had. 

Weerdeskundige Michael Guy (eveneens van CNN) spreekt dan weer van “extreem slecht zicht” in het gebied. “Het was mistig, bewolkt en het miezerde.” Daarnaast waren er ook verschillende bosbrandjes. “De relatieve vochtigheid was 100 procent. De lucht was zo zwaar als soep”, vervolgt de meteoroloog. 

Het ongeluk wordt onderzocht door de Amerikaanse Federale Luchtvaartdienst FAA en de Amerikaanse Onderzoeksraad NTSB.

Onderzoek

‘Kobe’ was al jaren een grote helikopterliefhebber, hij vloog vroeger ook met een helikopter naar wedstrijden om de files rond Los Angeles te ontwijken en lichamelijk zo fris mogelijk te arriveren. De staartnummer van het gecrashte toestel komt overeen met de helikopter - een Sikorsky S-76 uit 1991- die hij al lang in zijn bezit had. Aan de zijkant prijkte zijn logo.

15
USA Today Sports

Icoon

Bryant was één van de grootste basketbalspelers ooit, met aanzien in heel de wereld. 

Met de Los Angeles Lakers werd hij vijf keer kampioen (2000, 2001, 2002, 2009, 2010). In 2016 zette de 1m98 grote shooting guard een punt achter zijn carrière, die hij volledig bij de Lakers doorbracht (1996-2016). In 2008 werd “The Black Mamba” tot Most Valuable Player van de NBA uitgeroepen, in 2009 en 2010 was hij de MVP van de NBA-finale. Met 33.643 punten is hij de nummer vier op de topscorerslijst aller tijden van de NBA. Hij pakte ook twee keer olympisch goud met de Amerikaanse ploeg, in 2008 en 2012. 

Dit jaar zou hij worden opgenomen in de Hall of Fame.

15
AFP

In de nok van het Staples Center in Los Angeles hangen twee shirts die toebehoren aan Bryant. De Amerikaan brak door met het nummer 8 en wisselde dat nummer later in voor 24. Beide nummers mogen als eerbetoon nooit meer gebruikt worden door een speler van de Lakers.

Lees ook: PORTRET. Afscheid van een icoon

Afgelopen jaren zette hij zich in voor goede doelen en ging hij het zakenleven in. Hij was ook nauw betrokken bij de prille basketcarrière van dochter Gianna. De NBA-ster was getrouwd met Vanessa Bryant en had in totaal vier dochters - Gianna, Natalia, Bianca en Capri.

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div> <div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> Dit bericht bekijken op Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@kobebryant) op

Schokgolf

De Amerikaanse president Donald Trump reageert geschokt op het overlijden van de basketballegende. “Verschrikkelijk nieuws”, schrijft Trump op Twitter. Ook voormalig president Barack Obama spreekt op Twitter zijn medeleven uit. “Kobe was een legende op het veld”, aldus Obama. “Gianna verliezen is nog meer hartverscheurend voor ons als ouders. Michelle en ik sturen liefde en gebeden naar Vanessa en de hele familie Bryant op een zwarte dag.” 

Op sociale media regent het ook reacties van sporters en celebrities (Lees hier meer). “Er zijn geen woorden die de pijn kunnen beschrijven die ik voel door deze tragedie”, schrijft voormalig topbasketballer Shaquille O’Neal. ‘Shaq’ vormde jarenlang een gouden duo met Bryant bij de Lakers. “Ik ben mijn nichtje ‘Gigi’ en mijn broer Kobe Bryant kwijt. Ik hou van jullie, jullie zullen gemist worden. Ik leef mee met de Bryant-familie en de families van de andere passagiers aan boord.”

Samen rouwen

Na het tragische nieuws verzamelden fans aan het Staples Centre. 

15
REUTERS
15
REUTERS
15
REUTERS
15
EPA
15
BSRagency BSR Agency
15
Action Images
15
USA Today Sports
15 Kobe Bryant met vrouw Vanessa en twee van zijn vier dochters Natalia Diamante en Gianna Maria-Onore.
AFP Kobe Bryant met vrouw Vanessa en twee van zijn vier dochters Natalia Diamante en Gianna Maria-Onore.
15 Kobe Bryant en vrouw Vanessa
REUTERS Kobe Bryant en vrouw Vanessa
15 Kobe Bryant vierde de NBA-zege in 2009 met zijn familie.
AFP Kobe Bryant vierde de NBA-zege in 2009 met zijn familie.

65 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.
  • EDUARD HENDRICKX

    Kobe heeft een succesvol leven gehad en kon nu genieten van hetgeen hij had waargemaakt met zijn supertalent. Mijn gedachte gaat ook meer uit naar zijn dochterje, waarvoor het leven nog moest beginnen..

  • Danny Van Looveren

    jarenlang zijn talent aanschouwd ..meesterlijk !! .. in shock

Lees meer