BELGA

Red Dragons starten uitstekend in World League

De Belgische volleybalmannen zijn uitstekend begonnen aan de World League, een sterk bezette landencompetitie met 28 landen. In Kortrijk wonnen de Red Dragons hun openingsmatch tegen Australië, nummer 14 in de wereld, met 3-0. De setstanden waren 30-28, 25-19 en 25-21.

Zondagnamiddag staan beide landen opnieuw tegenover elkaar. Dat duel wordt in Luik gespeeld.

De Red Dragons hebben hun huid duur verkocht tijdens hun debuut in de FIVB World League Volleyball in een uitverkochte Kortijkse Lange Munte. Ze zorgden zelfs voor een eerste stuntje tegen Australië, het nummer 14 van de wereld.

Onder leiding van een sterke Frank Depestele en met de steun van een enthousiast thuispubliek zorgden de Red Dragons, zonder ook maar één zwak punt, voor een uitstekende start in deze wereldcompetitie met een 3-0 zege (30-28, 25-19 en 25-21).

Het was nochtans in de eerste set duidelijk dat de Aussies geen gemakkelijk hapje zouden worden voor de Belgische draken. Het werd een bijzonder evenwichtige set, waarin de bezoekers bij 16-19 via White en een stevig blok op winst leken af te stevenen. Maar opslagen van Depestele en knappe punten van Deroo zorgden voor evenwicht. White en een uitstekende Edgar konden drie setpunten redden, waarna Deroo op zijn beurt twee Australische setpunten redde. Het was tenslotte Van den Dries die de zaal in lichterlaaie zette: 30-28.

In de tweede set bleef het evenwichtig tot 11-10 na o.a. een voetredding van Verhanneman, maar toen sloegen Van den Dries en een sprankelende Depestele met enkele tipballen toe. Die kloof kregen de bezoekers niet meer gedicht, omdat de Red Dragons uitstekend verdedigden en in middenblokkers Verhees en Van de Voorde de afwerkers van dienst vonden.

In de derde set konden de Belgen zich zelfs enkele frivoliteiten veroorloven, want de Australische weerstand leek gebroken. Met enkele frisse spelers op het terrein kwamen de Aussies nog wel terug van 15-11 naar 22-21, maar Verhanneman zorgde voor een dol feestje in de Kortrijkse sporthal.

In de World League neemt België, 37e op de wereldranglijst, het in groep C van de tweede divisie van 23 mei tot 5 juli op tegen Canada (11e), Australië (14e) en Finland (30e). Elk land wordt vier keer partij gegeven, twee keer thuis en twee keer op verplaatsing.

De drie groepswinnaars spelen de Final 4 met gastland Australië. De winnaar van de Final 4 van tweede divisie plaatst zich voor de Final 6 van de World League, die van 16 tot 20 juli in het Italiaanse Firenze plaatsvindt.

België neemt voor het eerst deel aan de World League.

Opstellingen

. België speelde met Van den Dries, Deroo, Depestele, Verhees, Van de Voorde, Verhanneman, libero Dejonckheere. Kwamen in: Tuerlinckx, Valkiers, Coolman

. Australië speelde met Zingel, Roberts, Passier, Edgar, Peacock, White, libero Perry. Kwamen in: Douglas-Powell, Sanderson, Mote

Uitslagen eerste dag

. Poule A

Brazilië - Italië 1 - 3 (19-25, 25-27, 25-22, 21-25)

. Poule B

Bulgarije - Verenigde Staten 2 - 3 (25-19, 25-22, 25-27, 19-25, 12-15)

. Poule C

++ België - Australië 3 - 0 (30-28, 25-19, 25-21)

. Poule D

Duitsland - Japan 3 - 0 (28-26, 25-19, 25-16)

Lees meer