4
AP

16 jaar geleden werd de ‘nieuwe Pelé’ de jongste profvoetballer ooit: van meest gehypte speler op aarde naar clubloze wereldreiziger

Doet de naam Freddy Adu nog een belletje rinkelen? De Ghanese Amerikaan ondertekende 16 jaar geleden als jongste voetballer ooit een profcontract. Tegenwoordig zit de ‘nieuwe Pelé’ na een reis rond de wereld zonder club. 

18 november 2003. Dag op dag zestien jaar geleden haalde DC United zowaar het wereldnieuws. De Amerikaanse ploeg stelde met veel bombarie een jongen van 14 jaar voor als nieuwste aanwinst voor de eerste ploeg. Zijn naam? Freddy Adu. Een Amerikaanse jongen van Ghanese afkomst met een pijlsnelle dribbel als handelsmerk. 

Torenhoge verwachtingen waren Adu’s deel. De 14-jarige knaap werd bij z’n voorstelling bestempeld als de ‘nieuwe Pelé’. De hype rond Adu was helemaal geboren. Al was het de legendarische Braziliaan zelf die Adu destijds wijze raad meegaf. 

“Vanaf nu wordt alles moeilijker. Coaches zullen naar je kijken. Het publiek zal telkens om meer vragen. Er zal druk komen en je zal door sommige merken gecommercialiseerd worden”, vertelde Pelé toen hem destijds gevraagd werd hoe de situatie rond de 14-jarige profvoetballer in de MLS kon inschatten.

Het waren geen loze woorden. Zo verscheen Adu in zijn tienerjaren op de cover van Sports Illustrated én mocht hij z’n krabbel zetten onder een meerjarencontract bij Nike. Het sportmerk had één miljoen dollar over om van Adu een commercieel uithangbord te maken. Alsof een profcontract op je veertiende al niet genoeg is.

Ondanks de hype verging het Adu aanvankelijk vrij goed. De Amerikaan scoorde als jongste speler ooit in de MLS (zie bovenstaande video). Na een reeks veelbelovende partijen mocht Adu - toen nog altijd maar 17 jaar - op proef bij Manchester United. De jonge aanvaller mocht zo voetballen aan de zijde van Wayne Rooney en Cristiano Ronaldo. 

Veel verder dan dat zou het wel niet komen. DC United verkocht Adu in de winter van 2006 aan Real Salt Lake. Langer dan een jaar zou hij er niet blijven, want in 2007 wou Benfica de Ghanese Amerikaan een kans geven op de Europese velden. Een foute zet, want Adu begon in Portugal aan een flink wereldreis. 

De Portugezen leenden Adu tussen 2007 en 2011 vier keer uit. Op z’n 19de mocht hij het proberen bij Monaco, maar zonder resultaat. Ook uitleenbeurten aan Belenenses, Aris Saloniki in Griekenland en Rizespor (Turkije) bleken geen succes.

Adu keerde dan maar terug naar de Verenigde Staten op z’n 22ste, maar ook daar verging het hem niet meer. In 2013 vertrok hij naar Bahia in Brazilië, maar ook daar kon hij geen potten breken. Zijn contract werd na zeven maanden verbroken. De reden: “technische tekortkomingen van de speler”. Adu zou in de daaropvolgende jaren bij een Servische en een Finse club spelen. 

Hij zou ook nog eens terugkeren naar de VS, maar opnieuw zonder succes. In die mate dat Adu sinds 2018 permanent zonder club zit. De eens zo beloftevolle speler was na passages in Portugal, Frankrijk, Griekenland, Turkije, Brazilië, Servië en Finland helemaal aan lagerwal geraakt. 

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div> <div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> View this post on Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@freddy_adu) op

Stages bij Blackpool, Stabaek en zelfs AZ brachten geen positieve uitkomst. Vorig jaar vloog Adu zelfs even naar Polen om een contract te tekenen bij Sandecja Nowdy. Eens ter plaatse ontdekte hij dat hij er was aangeboden zonder medeweten van de coach van de club. Veel pijnlijker wordt het niet voor iemand die ooit bestempeld werd als de toekomst van het moderne voetbal. 

Adu is intussen 30 jaar oud. Zestien jaar na zijn eerste profcontract lijkt het er niet meer op dat hij zich nog echt voetballer kan noemen. Al heeft hij op z'n Instagram-pagina nog altijd niet de moed verloren. Er staat nog steeds “Professional soccer player!” te lezen. Benieuwd welke ploeg het aandurft om de ‘nieuwe Pelé’ van 2003 nog een kans te geven.

4
BELGA/AFP
4
REUTERS
4 Name FBL-UNITED-GALAXY-ADU
BELGA/AFP Name FBL-UNITED-GALAXY-ADU

5 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.
  • Cynthia De pannemaeker

    Club Brugge daar zoeken ze nog iemand om de aanval te versterken!!!!

  • Guy Verstraeten

    Zou het niet kunnen dat Adu geen 14 was maar reeds een aantal jaren ouder? Bij Afrikaaanse spelers is dit een onderbelicht fenomeen, het verjongen van spelers waardoor ze op zogezegd erg jonge leeftijd supertalenten lijken en hun zogezegde leeftijdsgenoten van het kastje naar de muur spelen. Dit geeft hun carrière een enorme boost maar achteraf draait dit dan dikwijls uit op een sisser.

Lees meer