5
Photo News

Thomas Buffel kondigt in onze krant einde carrière aan: “Als dit stuk verschijnt, moét ik wel stoppen”

Afscheid van een icoon. Thomas Buffel (38) kondigt vandaag na 22 jaar het einde aan van zijn indrukwekkende carrière. “Ik ben voor 99% zeker, maar nu moet ik wel.”

“Ik stop. ’t Is mooi geweest.” Na maanden piekeren krijgt Thomas Buffel het eindelijk over zijn lippen. De teller stopt op 762 wedstrijden. Een beslissing die misschien evident lijkt, maar dat allerminst was. “Mentaal draai ik nog steeds wat cirkeltjes”, geeft hij toe. “Na ruim twintig jaar afscheid nemen van je grootste passie is moeilijk. Daarom wachtte ik ook zo lang om het openbaar te maken. Tot ná het seizoen. Ik wou niet dat er te veel nadruk zou liggen op mijn laatste match. Zeker omdat mijn band met Genk groter was dan die met Zulte Waregem. (lachje) Misschien dringt het beter door nu het nieuws de wijde wereld ingaat.”

Straks stromen de vele lofbetuigingen ongetwijfeld toe. Vanuit België, Nederland en Schotland. Overal waar Buffel kwam, droegen ze hem op handen. In Glasgow kennen ze de aanvaller als een kampioenenmaker. Bij Feye­noord als de man die met zijn dribbels de Kuip deed daveren. En in Racing Genk als het clubmonument met de meeste matchen aller tijden. Zelfs fans en spelers van tegenstanders erkenden de klasse van Buffel. Wie het wereldje een beetje kent, weet hoe zeldzaam dat is.

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div> <div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> Dit bericht bekijken op Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@thomasbuffel19) op

Mooiste moment

“Het voetbal heeft me veel gegeven”, mijmert Buffel. “Mijn mooiste ­moment? (twijfelt lang) Collectief wellicht de titel met Genk – de ontlading was enorm. Alhoewel, met Rangers op de laatste speeldag kampioen worden was ook een ongelooflijke climax. En individueel misschien mijn debuut bij Feye­noord. Voor het eerst door de tunnel stappen met het oorverdovende ­geluid van het sta­dion... (blaast) Daar realiseerde ik dat mijn voetbaldroom in vervulling was gegaan.”

5 Buffel in actie tegen Charleroi.
Photo News Buffel in actie tegen Charleroi.

Buffel kende naast vele hoogtepunten ook tegenslagen. Het verlies van zijn geliefde Stephanie, een operatie aan beide knieën bij Rangers, trainers die niet in hem geloofden. Steeds knokte Buffel terug. “Daar moet ik veel mensen voor bedanken. In de eerste plaats mijn ouders, die me alle kansen gaven om mijn loopbaan uit te bouwen. Ontelbaar veel kilometers in de wagen en mijn moeder die tot ’s avonds laat achter de potten stond. En Stephanie... (krijgt het moeilijk) In mijn carrière was zij de constante factor. Ze gaf misschien haar eigen dromen op om mij te ondersteunen. Daarnaast stonden er veel ­familie en vrienden klaar op de moeilijke momenten.”

Dit seizoen drong bij Buffel steeds nadrukkelijker het idee door om zijn schoenen aan de haak te hangen. “Vooral de voorbije maanden waren intensief. Lange dagen waarbij ik pendelde tussen Waregem, het ziekenhuis met Annabel (toen zwanger van een zoontje Lionel, red.) en mijn kids. Tot de winterstop speelde ik nog alles, maar dan was ik nooit meer honderd procent door een vervelende enkelblessure waar ik niet van verlost geraakte. Dat ­zette me aan het denken. Ik ben 38, dan is nog een jaar pendelen niet meer nodig.”

5
BELGA

à la Gert verheyen?

Maar wat brengt de toekomst nu zijn carrière erop zit? “Mijn inbox loopt vol met reacties om T1 of T2 te worden bij Genk”, grijnst Buffel. “Er polste al een club voor een rol als ­assistent-coach en speler. Blijkbaar is dat populair tegenwoordig. Maar misschien kom ik beter even tot rust. Als er nu een aanbieding voorbijkomt, zal het een héél goeie ­moeten zijn. Dan ligt het verhaal als ­analist iets meer voor de hand. Op die manier heb ik iets meer tijd om mij voor te bereiden op een trainers­carrière, door veel matchen te bekijken, een beetje zoals Gert Verheyen. Ik krijg ook een pak ­extra-sportieve aanbiedingen uit de bedrijfs­wereld. Een headhunter contacteerde me zelfs om ergens sportief directeur te worden. Ik zal moeten filteren en het juiste moment kiezen.”

Alleen voltijds verder voetballen is uitgesloten. Tóch? Buffel schaterlacht: “Ik ben het eigenlijk maar voor 99% zeker. Nog altijd zit ik met de vraag: wat als er binnen een week een aanbieding komt? Het blijft voor mij moeilijk om de deur definitief dicht te slaan, hé. (knipoogt) Maar als dit artikel morgen in de krant staat, moet ik wel stoppen, dus doe maar (lacht). Ach, er zijn nog spelers die ooit hun comeback maakten.”

5
BELGA
5
Photo News

12 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.
  • ton hartings

    als rotterdammer en feijenoord fan zeg ik geweldige voetballer en een leuke kerel..het ga je goed thomas chapeau

  • Guido De saedelaere

    Altijd respect gehad voor hem zowel als speler en als mens sucses nog van sk Beveren supporter

Lees meer