Vincent Kompany kondigt afscheid bij Manchester City aan: “Ik voel niets dan dankbaarheid”

Afscheid met een unieke treble. Na elf seizoenen en twaalf prijzen zwaait Vincent Kompany (33) Manchester City uit. Geen u-turn meer. In zijn hoofd was hij er al een tijdje uit, zie ook de perfecte regie van zijn adieu: de tranen na zijn laatste thuismatch, de applausvervanging tijdens de titelmatch, een groot interview in ‘The Guardian’ op de dag van de FA Cupfinale, de uitgebreide viering op Wembley zaterdag. City zwaait een legende uit.

“Familieverplichtingen, sorry.” Met een rood-zwarte sjaal om de nek haastte Vincent Kompany zich zaterdagavond door de catacomben van Wembley. Geen tijd voor de praatjes waar hij doorgaans wel tijd voor maakt. Vragen over zijn toekomst had hij eerder afgewimpeld. Omdat hij wist wat hij zondagmorgen zou doen. Om 9:58 postte hij op zijn Facebookpagina een open brief waarin hij zijn afscheid van Man City aankondigde: “Ik kan niet geloven dat ik dit nu schrijf. Ontelbare keren heb ik me deze dag proberen inbeelden. Het einde voelde vaak zo dicht, de voorbije jaren, maar nog altijd voelt dit niet als echt aan. Manchester City heeft me alles gegeven. Ik heb proberen terug te geven zoveel ik kon. Hoe vaak krijgt iemand de kans om een belangrijk hoofdstuk op zulke manier te beëindigen? Mijn tijd is gekomen. Ik voel niets dan dankbaarheid.” Waarop hij iedereen bedankt die een invloed had op zijn loopbaan, van voorzitter, over vrouw en kinderen, tot zijn overleden moeder. “Er zal maar een zaak zijn die ik betreur. Ik wou mijn moeder, Jocelyn, me ooit in het Etihad-Stadion aan het werk had kunnen zien. Haar de City-liedjes zien zingen, naast mijn kinderen en mijn vrouw. Diep vanbinnen weet ik dat ze er altijd was.”

Bij Man City hadden ze de voorbije weken nog gehoopt dat Kompany nog een jaar bij zou tekenen, maar diens besluit stond vast. Hij wil meer spelen – garanties die ze hem bij de club niet kunnen geven gezien zijn blessureverleden. Met spijt in het hart neemt de Engelse kampioen afscheid van een icoon. Een vaarwel dat hij de voorbije maanden zelfs regisseerde. De huilbui in het Etihad-Stadion, na zijn laatste thuismatch tegen Leicester, verraadden dat het einde nabij was. Nooit zagen we hem zo emotioneel. Met de kinderen aan de hand brak hij. This is goodbye. Met een grote glimlach vierde hij vorige week op Brigton zijn laatste titel alsof het zijn eerste was. De FA Cup was het toetje. Als laatste verdween hij zaterdag in de catacomben – City’s meeste gesolliciteerde man. Voor het laatst.

Zelfs zonder dat fenomenale doelpunt en die unieke treble was hij in Manchester de legende al lang voorbij. Een speler die ze in alle opzichten zullen missen. De perfecte Ambassadeur. Welbespraakt. Beleefd. Intelligent discours. Quotemachine weg van de clichés.Een rol die hij de afgelopen maanden minder vaak op zich nam. Op zijn 33ste sloop Kompany steeds vaker langs de achteruitgang weg. Minder spelen betekende dat hij minder woordvoerder was. Een boegbeeld dat niet alleen de media bespeelde, maar ook in de scholengemeenschappen en tijdens liefdadigheidsacties het beste van zichzelf geeft. Gezicht van een generatie. Spreekbuis en PR-man van zichzelf en de club. Zelfs als hij, heerlijk uit de hoogte, met het vingertje zwaaide als iemand naar zijn zin zich te hard had laten opjutten. In zijn ergernis verloor hij nooit zijn gratie, noch zijn vriendelijkheid. Ook niet in die extra tijd als er iemand - of een bus - stond te wachten. Hij besliste over een vertrek. Dat soort aanvoerder.

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div> <div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> View this post on Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@hlnsport) op

Toen Pep Guardiola eerder dit seizoen gevraagd werd om Kompany in een aantal te woorden te omschrijven, sprak hij over een grote persoonlijkheid, zijn invloed op, maar vooral ook naast het veld. “Hij spreekt vijf, zes, zeven talen”, zei zijn trainer. “Hij is als lijm. Hij communiceert goed. Een leider.” Maandag loofde hij hem als mens. Binnen de spelersgroep vertoeft Kompany in zijn eigen wereldje, hoog boven alles en iedereen, maar tegelijk staat hij ook tussen de spelers. Het oudje waarmee al eens gespot wordt, maar voor wie het respect bijzonder groot is. Omdat hij leidt als een voorbeeld. Omdat hij als het moet zijn ploegmaats op hun plaats zet - op een waardige manier, maar hij schuwt een conflict niet. Omdat hij opkomt voor zijn maats. Omdat hij met de nodige zelfspot in het leven staat. Toen Guardiola een jaar geleden zijn groep kwam vertellen dat zijn medische staf tot de beste van de Premier League was verkozen, zei er eentje met een guitig gezicht: “En ik was hun beste klant.”

Omdat hij, als het moet zoals vorig seizoen na de landstitel, ouderwets mee gaat pintelieren - Guinness hijsen. Omdat hij jongeren op hun eerste dag op hun gemak stelt. Omdat hij teambuildingsactiviteiten organiseert. En omdat hij in de kleedkamer stiltes kan doorbreken met inspirerende speeches. Toen rechtsachter Kyle Walker te horen kreeg dat Kompany binnen de spelersgroep van de Rode Duivels wel eens Obama wordt genoemd, kon die zijn plezier niet wegsteken: “Vinny denkt dat hij een president is, echt. Als er moet worden gesproken, steekt hij als eerste zijn vingertje in de lucht.” Als hij het woord neemt, kan je in de vestiaire naar verluidt een speld horen vallen - dat ze allemaal luisteren is echter geen garantie.

Ondertussen is Kompany, een dromer met een doel toen hij elf jaar geleden in Noord-Engeland arriveerde, niet alleen vergroeid met zijn club, maar ook met stad en cultuur - aanschurken tegen Noel Gallagher en co. Dat zijn vrouw Carla ‘a true Manc’ is, heeft een handje geholpen. Ondanks zijn banden met Brussel heeft Kompany zijn leventje helemaal uitgebouwd in Manchester, met investeringen in plaatselijke bedrijven en vastgoed en zelfs een MBA-studie aan de universiteit.

Een vertrek was tot voor dit seizoen nooit een item geweest aan de ontbijttafel. Grote liefde die wederzijds zal blijven. Voor zijn sportiviteit en charisma gerespecteerd in het rode deel van de stad, verafgood in het blauwe. Wordt er in Vlaanderen wel eens lacherig gedaan over zijn aspiraties als wereldverbeteraar, gespot met zijn blessures en mislukte businessavonturen, dan heeft zijn imago er weinig smetvlekken. De vechter die tot de laatste snik alles voor zijn club heeft gegeven. Zijn meest succesvolle aanvoerder uit de clubgeschiedenis, de legende intussen al ver voorbij met mogelijk een vierde titel, een tweede beker en vier League Cups. Een kampioen die voorgoed zijn plaatsje in de Hall of Fame heeft. Een inspirerende leider over wie over 50 jaar nog altijd vol lof zal gesproken worden. Geen onvertogen woord hoor je in Engeland. Daar wordt hij geërd.

Kompany ruilde elf jaar geleden Hamburg voor Man City, net voor de club in handen kwam van een ambitieuze sjeik uit Abu Dhabu. Zou hij toen hebben durven voorzien dat hij op 19 mei 2019 een FA Cup (2011) op zijn palmares zou hebben en als aanvoerder in de Hall of Fame zou staan pronken met achtereenvolgens de Premier League-trofee (2012), de Community Shield (2012), de League Cup (2014), de Premier League (2014), de League Cup (2016), de League Cup (2018), de Premier League (2018), de Community Shield (2018), de League Cup (2019), de Premier Leaguetrofee (2019) en de FA Cup (2019)? “Alles voor mijn transfer, afgerond in augustus 2008, werd afgerond in het stadion”, herinnert Kompany zich. “Ik keek rond in het City of Manchesterstadion en was onder de indruk. Toen Mark Hughes me zijn plannen met het team ontrolde, kon ik mijn pen niet snel genoeg oppikken. Alleen, daarna gaven ze me een rondleiding in Carrington, op het oude oefencomplex. Ik vroeg me af waar ik nu in godsnaam was terechtgekomen. Het was echt niet op Premier Leaguestandaard. Het was een stort. Ik herinner me dat er een bokszak in de fitness hing, maar er ook maar één bokshandschoen lag. En die was dan ook nog gescheurd. De rest zag er eerlijk gezegd niet beter uit, maar erna, enkele dagen nadat ik had getekend, gebeurde er wat ik enkel kan omschrijven als een revolutie. En de rest is, zoals ze zeggen, geschiedenis.”

Hij is oud en succesvol geworden bij City en de op één na meest succesvolle aanvoerder in de Premier League. Alleen Chelsea-icoon John Terry heeft meer Premier Leaguebekers in de lucht mogen steken dan hij - Roy Keane (Man United) heeft er net als Kompany vier.

Een man van enorme verdienste. Groot is het respect. 

EPA

18 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.
  • dretie munkies

    En nu speler-trainer bij Anderlecht ? Is dit niet een beetje "passé" ? In de lagere klassen kan dat, maar in 1A ?

  • Philippe Vanbelle

    Ik vergeef het hem nooit zijn laatste goal ! Daardoor is Liverpool de titel nog kwijt .

Lees meer