4 Niels De Vriendt laat het leven in de oefenkoers Wortegem-Petegem.
PN. Niels De Vriendt laat het leven in de oefenkoers Wortegem-Petegem.

Jonge renner (20) laat het leven in oefenkoers Wortegem-Petegem, geen onderzoek naar overlijden: “Niels liet zich twee weken geleden nog screenen”

Drama bij de herstart van het wielerseizoen. De bijna 21-jarige Niels de Vriendt werd kort na het begin van de oefenkoers in Wortegem het slachtoffer van een hartstilstand. Ondanks drie reanimatiepogingen liet de jonge belofte het leven. Burgemeester van Wortegem-Petegem, Luc Vander Meeren, stelt bij VTM Nieuws dat er geen strafrechtelijk onderzoek komt naar het overlijden van de renner. “Er was geen aanrijding met een andere renner. Het gaat dus om een spijtige val, maar wel met dodelijke afloop.”

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

De oefenwedstrijd in Wortegem, een organisatie van de mama van Belgisch profkampioen Tim Merlier, werd al in de eerste ronde opgeschrikt door een valpartij. Daarbij belandde Niels de Vriendt in de sloot naast de weg. Of hij viel door de hartstilstand of het hartfalen na de val kwam, is niet duidelijk.

“Ik denk dat onderzoek van zijn hartslagmeter duidelijk zal maken wat er gebeurde”, vermoedt Chris Van Durme, voorzitter van VDM-Trawobo, de club van de betreurde jonge belofte. “Niels droeg zijn hartslagmeter altijd. Ook vandaag. Volgens zijn vader liet hij zich twee weken geleden nog volledig screenen. Dat onderzoek bracht niets aan het licht. Dat Niels vijf of tien minuten na de start van een koers een hartstilstand kreeg is voor zijn ouders onwezenlijk. Die mensen zijn in shock.”

Ploegleider Paul Van Hyfte (ex-prof) was in de buurt toen De Vriendt ten val kwam. Hij zag de hulpverleners tot drie keer toe reanimeren. Dat mocht niet baten. “Ik was er niet als eerste bij, maar ik was in de buurt. Nog voor een medisch urgentieteam ter plaatse was, werd Niels gereanimeerd en kwam hij weer bij bewustzijn. Maar dat verloor hij opnieuw. Bij een tweede reanimatiepoging kwam hij weer bij, maar de hulpverleners verloren hem opnieuw. De derde poging om zijn hart weer op gang te krijgen, lukte niet meer.”

De oefenkoers werd stilgelegd en niet meer hernomen. In tegenstelling tot wat ze aanvankelijk dachten zullen zes renners van VDM-Trawobo toch aan de start van de profkoers zondag in Rotselaar verschijnen. Als eerbetoon aan hun overleden ploegmakker.

4 De plaats van het ongeval.
Photo News De plaats van het ongeval.

Geen strafrechtelijk onderzoek

Burgemeester Luc Vander Meeren stelt bij VTM Nieuws dat er geen strafrechtelijk onderzoek komt naar het overlijden. “Op basis van het onderzoek door de lokale politie, is gebleken dat het niet om een verdacht overlijden gaat. Op een bepaald ogenblik is Niels op een lichte helling gewoon gevallen. Er was geen aanrijding met een andere renner. Het gaat dus om een spijtige val, maar wel met dodelijke afloop. Er komt dus ook geen autopsie op het lichaam, tenzij de ouders dat zelf willen. Of we ooit gaan weten wat er precies gebeurd is? Daar vrees ik voor. Voor die ouders blijft dat misschien altijd een raadsel.”

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Stille, vriendelijke jongen

Niels de Vriendt was voor het derde jaar actief in het shirt van de ploeg uit Gijzenzele. Vorig jaar koerste hij niet veel. Gewezen Lottorenner Wim Vanhuffel, eveneens ploegleider bij VDM-Trawobo, herinnert zich nog heel goed het debuut van de jongen uit Lede. “In 2018 debuteerde hij in de profkermiskoers in Wanzele”, weet Vanhuffel. “Hij haalde het einde van deze wedstrijd. Voor een jongen van achttien jaar een hele prestatie. Vorig seizoen koerste hij minder. Geen probleem, maar dit jaar verwachtten we van hem iets meer. Toen tijdens de coronacrisis duidelijk werd dat er in juli oefenkoersen georganiseerd zouden worden, lasten we twee ploegtrainingen in. Niels was telkens van de partij.”

Tijdens die trainingen was er geen vuiltje aan de lucht. Dus schreef Niels de Vriendt zich in voor de wedstrijd in Wortegem. Het werd zijn laatste koers. “Niels was een stille jongen”, besluit Wim Vanhuffel. “Was er een meeting van de ploeg was hij steeds aanwezig. Hij was altijd vriendelijk, maar liet zich weinig horen. Ook in de WhatsApp-groep van onze ploeg was hij altijd heel stil. We verliezen een goeie jongen. Dit is niet de eerste hartstilstand in de koers, maar in je eigen ploeg wil je dat niet meemaken.”

Bekijk hier de volledige nieuwsreportage

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div> <div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> View this post on Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@hlnsport) op

4 Een aangeslagen bondsvoorzitter Tom Van Damme.
Photo News Een aangeslagen bondsvoorzitter Tom Van Damme.
4 Niels de Vriendt in 2018.
Copyright : Geert De Rycke Niels de Vriendt in 2018.

Lees ook: 

Ook van deze talentvolle renners nam wielerwereld voorbije jaren veel te vroeg afscheid

Burgemeester Wortegem aangeslagen na overlijden Niels de Vriendt: “Hij was in de fleur van zijn leven”

Cycling Vlaanderen over overlijden Niels de Vriendt: “Wielrennen is nu even bijzaak”

72 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.
  • Yovanni Rochus

    Sterkte! ♥️

  • Gustaaf Van Zolder

    RIP

Lees meer