2
BELGA

Definitief: geen Tour voor zwaar gefrustreerde Kittel

Marcel Kittel (27) neemt niet deel aan de Tour de France. Zijn ploeg Giant-Alpecin selecteerde hem niet voor de 102de editie van de Franse rittenkoers. De Duitse renner is niet voldoende fit om mee te dingen naar een ritzege.

Marcel Kittel won zowel in 2013 als in 2014 vier ritten in de Tour de France. Dit seizoen is hij op de sukkel met een virus sinds de Tour Down Under. Lange tijd bleef hij aan de kant. Hij maakte een eerste rentree in de Tour de Yorkshire begin mei, maar moest vroegtijdig afstappen. Een tweede comeback in de World Ports Classic draaide beter uit, maar ook daar wist Kittel zich nog niet te onderscheiden van het pak.

Sierra Nevada
Daarna trok hij voor bijna drie weken op hoogtestage naar de Sierra Nevada om zijn conditie verder aan te scherpen. "Het ontbreekt Marcel nog aan basisconditie", klonk het toen bij de ploeg. "Het wordt kort dag om hem klaar te stomen voor de Tour de France, maar we doen ons best. Zijn sprinttrainingen zijn stilaan weer op niveau."

Laatste test
Ook Kittel zelf besefte op die Sierra Nevada dat het zou spannen, maar hij voelde zich naar eigen zeggen goed en ook elke dag sterker worden. Hij hoopte op een deelname aan de Tour en kon zich geen zomer voorstellen zonder die Tour. Een laatste test moest volgen in de Ster ZLM Toer. "Als ik daar elke dag gelost word, heeft het geen zin om mee te gaan naar de Tour", stelde hij toen. Kittel brak er geen potten, sprintte geen enkele keer mee voor de zege, maar werd ook niet gelost. Na afloop drukte hij de hoop nog eens uit om er bij te zijn in Frankrijk, maar voelde hij wellicht de bui al hangen. "Ik wil graag naar die Tour, ik zou geen toprenner zijn als ik niet naar daar wilde. Maar goed, ik kan begrijpen dat de ploeg zegt dat ze alleen renners in topvorm wil meenemen", klonk het toen al. "Al kan je ook pieken in de Tour zelf."

Geen risico's
Giant-Alpecin besloot evenwel geen risico's te nemen en laat Kittel aan de kant wegens niet voldoende fit voor het grootste wielerevenement van het jaar. Met John Degenkolb kan het immers ook scoren in de Tour. Degenkolb krijgt naast zich vijf Nederlanders: Tom Dumoulin, die mikt op tijdritsucces voor eigen volk, Roy Curvers, Koen de Kort, Ramon Sinkeldam en Albert Timmer. Verder bestaat de selectie uit de Fransman Warren Barguil, de Duitser Simon Geschke en de Oostenrijker Georg Preidler. Bert De Backer en Zico Waeytens, de twee Belgen in loondienst van Giant-Alpecin, zijn er niet bij.

2
BELGA

Op zijn website uit de 27-jarige Kittel zijn frustratie over zijn niet-selectie voor de Tour. "Ik ben erg ontgoocheld, want de voorbije weken heb ik al het mogelijke gedaan om weer in vorm te geraken", aldus Kittel. "Door het virus was ik erg verzwakt en mijn vorm leek echt nergens naar. Maar ik ben blijven geloven in mezelf en nu sta ik er terug, nog niet stabiel, maar wel fit. Na zo'n lange pauze is het normaal dat mijn team twijfelde hoelang ik het in de Tour zou uitzingen. Maar anderzijds weet niemand wat er zou gebeurd zijn als ik aan de start had gestaan. Er liggen voor de sprinters enkele mooie kansen.Nu moet ik nieuwe doelen stellen. Al weet ik op dit moment niet hoe ik met deze teleurstelling moet omgaan. Ik ben nog te veel bezig met het verwerken van de gevolgen van deze keuze. De Tour is zo belangrijk."

Duitse tv
Dat de Duitse tv net dit jaar heeft beslist opnieuw de Tour uit te zenden, maakt het voor Kittel extra pijnlijk, zegt hij. "Dat ik niet genomineerd ben, is zonder twijfel het moeilijkste moment in mijn carrière. Maar ik zal ermee omgaan en zo sterker worden."

Lees meer