BELGA

Kevin Pauwels (34) stopt met veldrijden: “Kan niet meer prestaties leveren zoals ik het wil”

Kevin Pauwels stopt op zijn 34ste met veldrijden. Dat heeft zijn team Marlux-Bingoal aangekondigd. In de Sluitingsprijs Oostmalle (op 24 februari) rijdt de Kalmthoutenaar zijn laatste cross.

Na de zeventiende plek van gisteren in de Superprestigemanche van Hoogstraten had Pauwels een lang gesprek met Jurgen Mettepenningen, manager bij Marlux-Bingoal. Daarin werd de knoop doorgehakt. “Een belangrijke beslissing, ja”, erkende Pauwels. “Maar nam ik ze nu niet, dan was het volgend jaar waarschijnlijk wel. Want ik kan niet meer de prestaties leveren zoals ik het wil. Door mijn rug. En ook door mijn leeftijd. In het begin van de wedstrijden geraak ik steeds minder snel op gang.”

De verplichtingen die bij het bestaan als profrenner kwamen kijken, werden zo steeds moeilijker om vol te houden. “Ik kan het allemaal nog moeilijk opbrengen. De trainingen, maar ook de wedstrijden. Die zijn plezant als het goed gaat, maar niet als je rondrijdt zoals ik gisteren deed. Ik won wel nog in Hasselt en in Zonnebeke. Dit was dus niet het jaar te veel. Maar misschien zou volgende winter dat wel geworden zijn. Nu al waren er naast die twee zeges te weinig andere goeie prestaties.”

De beslissing van Pauwels komt er in overleg met Mettepenningen. “Het ging daarbij niet zozeer om het budget dat ik nog had voor een vervolg van zijn loopbaan”, legde de manager uit. “Dat was bijkomstig. Hoofdvraag was of Kevin alle inspanningen nog kon opbrengen. En daarbij klonk het na Hoogstraten duidelijk van niet. Kevin beseft dat het met winst in Hasselt en Zonnebeke een mooi moment is om af te zwaaien en het seizoen te veel uit te sluiten.”

Pauwels sluit zo een succesvolle carrière in het veld af. De Antwerpenaar stond lange tijd nummer één op de UCI-ranglijst, won twee keer de Wereldbeker en werd tweemaal wereldkampioen bij de jeugd. Hij won ook de meeste ‘klassiekers’ in het veld minstens één keer. “Er is maar één kleine smet op mijn palmares”, besloot Pauwels. “Dat ik als prof nooit een WK of een BK heb kunnen winnen in de cross. Dat vind ik jammer.”

75 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.
  • Wim Janssens

    Bedankt Kevin voor de vele mooie uren die je ons hebt laten beleven in het veld. Al die jaren had ik maar één idool, de Kevin, en zal je daar dan ook wel missen. Ik begrijp echter volkomen je beslissing. Ne gast uit de duizend waar ik altijd veel bewondering voor zal blijven hebben. Nog heel veel succes in je verdere leven man.

  • ronnny debruyne

    proficiat met je mooie carrière kevin. en toch kunnen sommige het niet laten!

Lees meer