BELGA

Van der Poel showt voor het eerst regenboogtrui in Lille

In Lille vindt zaterdag de laatste manche plaats van de bpost bank trofee. Wout Van Aert heeft de eindzege al op zak van het regelmatigheidscriterium, maar wil zich voor eigen volk graag nog eens tonen. Ook Mathieu van der Poel is er van de partij. Het is zijn eerste wedstrijd sinds het WK in Tabor.

De zilveren medaille op het WK heeft Wout Van Aert nog altijd niet verteerd. Enige troostprijs is de eerste plaats op de UCI-ranking die hij sinds deze week bezet. "Het WK is de grootste cross van het jaar", stelt hij. "Dat zet je niet zomaar van je af, maar dat betekent niet dat de motivatie verdwenen is. Zaterdag staat er voor mij een heel belangrijke wedstrijd op het programma. Al voor het WK keek ik uit naar de Krawatencross. Vorig jaar won ik er voor eigen volk bij de beloften. Zaterdag start ik er voor het eerst bij de elite. Van een WK-revanche zou ik niet meteen spreken. Ik kan in Lille niet goedmaken wat ik in Tabor verloor."

Ontspannen
In het klassement heeft Van Aert een voorsprong van 6'07" op eerste achtervolger Kevin Pauwels. Onoverbrugbaar, aangezien een renner maximum vijf minuten per manche kan verliezen. "Dat ik die eindzege al op zak heb, neemt toch de nodige druk weg. Ik kan ontspannen toeleven naar zaterdag en ik wil vooral genieten van die eindwinst. Ik won al vijf van de zeven manches in de bpost bank trofee en ik zal alles geven om ook voor eigen volk te winnen."

Van der Poel
Ook wereldkampioen Mathieu van der Poel is van de partij. Afgelopen woensdag paste hij voor de Parkcross in Maldegem waar Kevin Pauwels won, dus zaterdag is het zijn eerste wedstrijd in zijn trui van wereldkampioen. "Een speciale dag", aldus Van der Poel, die niet het volledige programma van de bpost bank trofee heeft afgewerkt. "Maar Lille wil ik heel graag rijden. Dat was al voor het WK beslist. Het is een mooie, snelle cross. Dat ik de eerste keer mijn wereldkampioenentrui kan tonen, is zeker een extra motivatie om goed te presteren."

Rust
Van der Poel is vastbesloten om zijn seizoenseinde zoveel mogelijk kleur te geven. "Ik ben erop gebrand mijn seizoen zo goed mogelijk af te sluiten. Er komt nu veel op me af, maar het is belangrijk dat ik toch voldoende rust neem en mijn trainingen afwerk. Het is mogelijk dat de drukte van de voorbije dagen komend weekend op mij zal wegen. Maar de conditie is goed en met die trui om mijn schouders vergeet ik de vermoeidheid misschien."

Lees meer