2 Jurgen Van den Broeck wil in de Vuelta vooral het WK tijdrijden in Richmond voorbereiden.
PHOTO_NEWS Jurgen Van den Broeck wil in de Vuelta vooral het WK tijdrijden in Richmond voorbereiden.

VdB geen kopman in Vuelta

Lotto-Soudal trekt met een uitgesproken Belgische selectie naar de Vuelta die komende zaterdag start. De Belgische formatie doet een beroep op acht landgenoten voor de Spaanse rittenkoers. Maxime Monfort en Bart De Clercq zijn de klassementsrenners van dienst. "We mikken op top tien met hen", zegt ploegleider Mario Aerts, "maar met Froome, Quintana, Valverde en ook Nibali aan de start beseffen we dat het niet evident zal zijn." Opvallend: Jurgen Van den Broeck start niet met klassementsambities en is dan ook geen kopman. VdB wil in de Vuelta vooral het WK tijdrijden in Richmond voorbereiden.

Vlak voor afreis naar de Vuelta presenteerde Lotto-Soudal in het Brusselse Sheraton Hotel zijn team voor de Vuelta. Australiër Adam Hansen was er niet bij, net zomin als Jurgen Van den Broeck die rechtstreeks van op hoogtestage naar Spanje trekt. Zeven andere renners waren wel van de partij. Lotto-Soudal mikt in de eerste plaats op ritwinst.

Boeckmans
"Het deelnemersveld van deze Vuelta is zeer sterk", zegt ploegleider Mario Aerts, "Een goed klassement wordt een moeilijke zaak, dus moet ritwinst de prioriteit zijn. Sprinter Kris Boeckmans krijgt daartoe alle kansen en een beschermde rol in de ploeg. Hij krijgt twee renners in steun: Tosh Van der Sande en Jasper De Buyst, die zijn debuut maakt in een grote ronde. Kris heeft dit jaar al verschillende keren zijn snelle benen getoond en hij heeft vertrouwen getankt. Hij maakt kans op winst, want hij heeft dit jaar toch wel al enkele grote jongens in de sprint geklopt."

Vrijbuiters
Daarnaast lenen enkele ritten, vooral in het slot van de Vuelta, zich ook tot vrijbuiters. Lotto-Soudal rekent dan op Adam Hansen, die start aan zijn dertiende grote ronde en Thomas De Gendt. Van Jelle Vanendert, einde contract bij het team, wordt verwacht dat hij in de eerste week, waar de renners al meteen enkele pittige etappes krijgen voorgeschoteld, zijn kunnen laat zien. Ook verderop in de Vuelta mag hij zijn kans gaan op de langere beklimmingen.

VdB mikt op tijdrit
Opvallend: Jurgen Van den Broeck, nog steeds op zoek naar een nieuwe ploeg voor volgend jaar, is geen kopman van Lotto-Soudal en rijdt ook niet voor een algemeen klassement in de Vuelta. "Jurgen werd Belgisch kampioen tijdrijden dit jaar en nam daarna een beetje rust. Hij wil zich via de Vuelta vooral voorbereiden op het WK tijdrijden in Richmond", zegt  Mario Aerts. "Hij hoopt zich te tonen in de tijdrit. Hij heeft zichzelf daarin een beetje herontdekt en vindt er plezier in."

Monfort
Renners voor het klassement zijn Maxime Monfort en Bart De Clercq. "Bart kaapte een rit weg in de Ronde van Polen en liet daar zijn goede vormpeil zien. Als er zich net als in Polen een buitenkans voordoet om een rit te winnen, moet hij daar zeker voor gaan", verduidelijkt Aerts. "Maar een goed klassement is ook mogelijk. Hij werd tweede in de Ronde van Polen, dus hij is in goede doen, maar hij zal niet afgerekend worden op het niet behalen van een plaats in de top tien of vijftien. Maxime Monfort is eveneens heel goed op dreef, dat heb ik gemerkt in Polen. Toen Bart de leiderstrui had, heeft hij heel veel werk verricht voor hem. De concurrentie is zwaar, maar zowel Bart, als Maxime hebben de kwaliteiten om de top tien te halen en dat mag een doel zijn."

De selectie van Lotto-Soudal:
Kris Boeckmans
Jasper De Buyst
Bart De Clercq
Thomas De Gendt
Adam Hansen (Aus)
Maxime Monfort
Jurgen Van den Broeck
Tosh Van der Sande
Jelle Vanendert

2 Bart De Clercq won onlangs nog een rit in de Ronde van Polen en eindigde tweede in de eindstand. Nu gaat hij voor een goed klassement in de Vuelta.
TDW Bart De Clercq won onlangs nog een rit in de Ronde van Polen en eindigde tweede in de eindstand. Nu gaat hij voor een goed klassement in de Vuelta.

Kris Boeckmans droomt van ritwinst

Kris Boeckmans (28) start als beschermde renner in de Vuelta. De veelwinnaar van Lotto-Soudal krijgt met Jasper De Buyst en Tosh Van Der Sande twee jongens in steun voor de massasprint. "Ik wil graag een rit winnen", zegt Boeckmans, "al besef ik wel dat het moeilijk zal zijn."

Boeckmans stapte vroegtijdig uit de Ronde van Wallonië en de Ronde van Polen wegens een blessure. "Ik heb met problemen gekampt aan het zitvlak", zegt hij. "Meteen na de Ronde van Polen had ik toch even schrik, maar intussen is die blessure van de baan. Ik maak me niet al te veel zorgen meer."

Negen zeges
De Antwerpenaar is klaar voor de Vuelta en de ambitie is groot. Niet geheel onterecht. Boeckmans telt dit seizoen, met Gullegem Koerse er bij, al negen overwinningen. "Ik voel me goed", zegt hij. "Ik ben ook blij dat de ploeg mijn kaart trekt en ik Jasper en Tosh in steun krijg. Het is niet dat we een treintje hebben in de sprint, maar het is wel aan hen om me goed van kilometer drie naar één te loodsen. Zodra ik de finish in het vizier heb, ben ik wel in staat om mijn streng te trekken. Natuurlijk, ik besef dat de Vuelta WorldTour-niveau is en het niet gemakkelijk zal zijn een rit te winnen, maar ik heb dit jaar al een paar grote namen geklopt. Als alles een beetje goed valt in de sprint, als ik op het juiste moment in het goede wiel zit, dan is veel mogelijk."

Veel sprintkansen zijn er nochtans niet in de Vuelta. "Klopt", zegt Boeckmans, "drie, mogelijk zeven, maar het kan ook minder zijn. De kansen die er zijn, moeten we grijpen."

Maxime Monfort hoopt op top tien

Maxime Monfort start zaterdag in zijn vijfde Vuelta. In 2011 behaalde hij zijn beste klassement ooit, een zesde plaats. "Ik mik op een plaats in de top tien", zegt de kopman van Lotto-Soudal, 'maar dan moet alles wel meezitten."

Top tien of net niet, het ligt soms dicht bij elkaar in een Grote Ronde. Monfort hoopte op top 10 in de Giro en het werd uiteindelijk een elfde plaats. Niet dat hij daarom ontgoocheld was. "Ik haalde er het maximum uit", zei hij daarover, maar het doet hem wel beseffen dat niets mag tegenslaan in een rittenkoers. "Ik voel me klaar voor deze ronde. Fysiek heb ik er alles aan gedaan om hier top te zijn en ik heb een top tien in de benen, maar ik besef natuurlijk wel dat het deelnemersveld hier zeer sterk is. Voor mij is Quintana trouwens de grote favoriet. Als hij op hetzelfde niveau is als die laatste week in de Tour de France zal hij moeilijk te kloppen zijn."

Monfort deelt het kopmanschap met Bart De Clercq. "En daar heb ik geen enkel probleem mee. Bart heeft getoond in de Ronde van Polen (waar hij tweede werd) dat hij over een uitstekende conditie beschikt, beter was zelfs dan mij. We starten hier beiden als kopman en we zien wel hoe de dingen lopen in deze Vuelta."

Monfort is einde contract bij Lotto-Soudal, maar fietst naar eigen zeggen niet met het mes op de keel. "Ik weet al waar ik ga koersen volgend jaar. Mijn toekomst is nog voor twee jaar verzekerd, alleen mag ik nog niet zeggen waar ik zal koersen. Maar ik maak me geen zorgen."

Monfort droomt niet van het WK, maar sinds maandagochtend denkt hij wel aan de Olympische Spelen in Rio de Janeiro. "Tot voor kort was ik er niet mee bezig, maar nu blijkt echt dat het iets voor klimmers is. Het is niet dat België dik bezaaid is met klimmers, dus ik denk wel dat ik er een rol kan spelen volgend jaar, in steun van Tim Wellens of een andere kopman, mij maakt het niet uit, maar ik zou er wel graag bij zijn."

Thomas De Gendt wil zich tonen

Thomas De Gendt (28) toonde zich, ondanks een gebroken rib, bijzonder aanvalslustig in de Ronde van Frankrijk en hoopt dat ook in de Vuelta te doen. "Mijn aanpak zal in deze koers niet anders zijn", zegt hij, "aanvallen."

Thomas De Gendt was aanvankelijk niet voorzien in de Vuelta, maar in de laatste week van de Tour begon het idee te rijpen bij de Oost-Vlaming om ook naar de Spaanse rittenkoers af te reizen. Ook zijn ploeg stond daar niet weigerachtig tegenover en dus start De Gendt als enige van Lotto-Soudal, buiten nog recordjager Adam Hansen, aan de dubbel Tour-Vuelta.

"Ik heb na de Tour slechts één wedstrijd gereden. De Prudential Ride in Londen, voor het overige stond er niets op het programma en moest ik me vooral klaarstomen op de Vuelta via rust en training. Ik ben op stage geweest in het Italiaanse Solda bij de Stelvio waar ik regelmatig train, en daar heb ik me goed voorbereid. Ik denk dat ik klaar ben voor deze Vuelta."

In de Tour ging De Gendt vaak mee in de aanval, het leverde hem weliswaar geen ritzege op, hij reed zich wel in de kijker van het publiek. "Ik zal hier ook wel een paar ritten mijn kansen krijgen. Ik denk ook dat er meer kans op succes is in de Vuelta. Je hebt meer kans om vooruit te blijven. Natuurlijk, dan moet je het wel nog afwerken, maar ik hoop dat ik op een dag een keer de sterkste ben en meedoe voor die zege. Het is intussen al een tijdje geleden (24 maart 2013, een rit in de Ronde van Catalonië, red), maar dan moet je gewoon echt veel geluk hebben. Ik hoop dat ik dat nu eens aan mijn zijde heb."

Lees meer