3 De embryo’s van de geelpootmeeuw geven door hun eierschalen boodschappen aan elkaar door.
Shutterstock De embryo’s van de geelpootmeeuw geven door hun eierschalen boodschappen aan elkaar door.

Kuikens communiceren al met elkaar voor ze uitgebroed zijn

Kuikens kunnen vanuit de eierschaal communiceren met de andere eitjes in het nest en elkaar waarschuwen om in het eitje te blijven tot het veilig is om eruit te komen. Die waarschuwingen hebben echter fysiologische consequenties en gevolgen voor de manier waarop ze ter wereld komen. Dat blijkt uit een studie die vandaag gepubliceerd werd in het wetenschappelijk tijdschrift Nature Ecology & Evolution

Jose Noguera en Alberto Velando, twee gedragsecologen van de universiteit van Vigo in Spanje, stelden met hun team eitjes van de geelpootmeeuw bloot aan geluiden die wezen op het gevaar van roofdieren. Tijdens het experiment bleek niet alleen dat de embryo’s hierover communiceerden met de andere eitjes, maar ook dat ze veel voorzichtiger uit hun eitje kwamen gekropen dan de controlegroep.

De onderzoekers verzamelden 90 eitjes van een broedkolonie op het Spaanse eiland Sálvora, waar ook roofdieren rondhangen, voornamelijk kleine carnivoren zoals nertsen. De eitjes werden verdeeld in clusters van drie en in broedkasten geplaatst. Vervolgens werd alle groepjes verdeeld in twee grote groepen: de experimentele groep en de controlegroep.

3 Een geelpootmeeuwkuiken.
Shutterstock Een geelpootmeeuwkuiken.

Geluiden van roofdieren

Uit elk cluster werden twee van de drie eitjes vier keer per dag uit de broedkast gehaald - telkens dezelfde twee eitjes - en in een geluidsdichte doos geplaatst waarin geluiden van roofdieren werden afgespeeld. De eitjes van de controlegroep kregen geen geluiden te horen. Vervolgens werden de eitjes weer in de broedkast gelegd, in aanraking met de “naïeve eitjes” die achterbleven.

De embryo’s die werden blootgesteld aan de geluiden begonnen te vibreren en bleven dat doen nadat ze terug in broedkast geplaatst werden. Noguera en zijn collega’s vermoeden dat deze trillingen andere embryo’s in de omgeving van het eitje moesten waarschuwen dat er iets niet in de haak was. 

Defensieve houding

Wat het allemaal nog interessanter maakt, is dat de eitjes van de experimentele groep, inclusief de “naïeve eitjes” die de verontrustende geluiden niet hadden gehoord, er langer over deden om uit te broeden dan de controlegroep. 

Bovendien vertoonden de kuikentjes uit die groep ook allemaal gelijkaardig gedrag: in vergelijking met de kuikentjes uit de controlegroep maakten ze minder geluiden en liepen ze meer gehurkt - een defensieve houding die vaak wordt aangenomen als  reactie op de alarmkreten van volwassen dieren.

Fysiologische veranderingen

Bovendien vertoonden alle kuikens uit de experimentele groep - ook de naïeve kuikens - fysiologische kenmerken die niet waargenomen werden in de controlegroepen. Ze vertoonden hogere niveaus van het stresshormoon cortisol, hadden minder kopieën van het mitochondriaal dna per cel, waren kleiner en hadden een kortere poot. Dat wijst volgens de onderzoekers op een wisselwerking: de vogels kunnen beter reageren op gevaar, maar dit gaat gepaard met “een verminderde cellulaire capaciteit voor energieproductie en groei”.

“Onze resultaten tonen duidelijk aan dat vogelembryo’s kostbare informatie uitwisselen met hun broers en zussen, waarschijnlijk aangaande het risico op roofdieren”, concluderen de wetenschappers.

3 Een volwassen geelpootmeeuw.
Shutterstock Een volwassen geelpootmeeuw.

7 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.
  • Leo Peeters -Duym

    Dat planten via signaalstoffen (voor de mens tast- en meetbaar) elkaar kunnen waarschuwen voor dreigend gevaar (een hongerig dier) was niet moeilijk te bewijzen. Hier is de vraag: ‘hoe komen wetenschappers tot het idee om dit te onderzoeken?’ Niet door voorafgaande vaststellingen, zelfs niet door vermoedens, maar door een lukrake veronderstelling, wat verdacht is. Wetenschappelijk onderzoek is zelden vrij van geld- en prestige gewin. Wat dit ‘onderzoek’ betreft: maak dat de ganzen wijs.

  • Nico Jacobs

    Wow, indrukwekkend

Lees meer