3
UNKNOWN

Massasterfte bijen veroorzaakt door pesticide van Bayer

De massale sterfte van bijen is al enkele jaren een raadsel voor wetenschappers. Een nieuwe studie van een belangrijke bijenkenner stelt nu dat de oorzaak van de sterfte grotendeels terug te brengen is tot een soort pesticide van het bedrijf Bayer. Zelfs in lage concentraties is het product dodelijk voor bijen.

Het verdwijnen van hele kolonies is vooral sinds 2006 ernstiger aan het worden. Het onderzoek van Dr. Jeff Pettis, van het 'USDA Bee Research Laboratory' in Beltsville, werd gepubliceerd in het 'Naturwissenschaften - The Science of Nature'. Het verdelgingsmiddel wordt sinds de jaren 90 gebruikt en nu wordt opgeroepen het product te verbieden. Bijen zijn niet alleen belangrijk voor het maken van honing, ze staan ook in voor de bestuiving van 70 procent van de gewassen die het grootste deel van het voedsel in de wereld voorzien.

Parasieten
Het middel in kwestie is imidacloprid. Wetenschappers stelden een groep bijen tijdens hun onderzoek bloot aan de stof en vervolgens bleken ze drie keer kwetsbaarder voor parasieten genaamd 'nosema'. Wetenschappers vrezen dat een nieuw soort pesticiden, neonicotinoiden, verantwoordelijk is voor de massasterfte van bijen, aangezien ze veel vatbaarder worden voor ziekten. "De regering moet iets ondernemen", zegt Tim Lovett, van de Britse vereniging van imkers, in The Independent.

EPA
Enkele jaren geleden had Pettis al gewaarschuwd voor mogelijke schadelijke gevolgen van de pesiticiden op bijen. Het Amerikaanse EPA keurde het gebruik echter wel goed, aangezien de gebruikte concentraties niet dodelijk zouden zijn voor bijen. Dr. Julian Little reageerde in The Independent als woordvoerder van Bayer CropScience. "Het onderzoek van Jeff Pettis werd uitgevoerd in een laboratorium en niet in openlucht. De gezondheid van bijen is erg belangrijk, maar de focus op pesticiden doet ons de rechte oorzaken van parasieten en ziekten vergeten - dat is waar Bayer zich voor inspant."

Professor Simon Potts, van de universiteit van Reading, weerlegt die woorden. "De impact van pesticiden op het sterven van bijen ligt meestal aan het verkeerde gebruik ervan op velden. De studie van Pettis is een waarschuwing. We moeten de indirecte gevolgen van pesticiden beter onderzoeken." (gb)

3
AFP
 De studie van Pettis is een waarschuwing. We moeten de indirecte gevolgen van pesticiden beter onderzoeken  
Professor Simon Potts, universiteit van Reading
3
AP

Lees meer