2 Astronauten Bob Behnken en Douglas ‘Doug’ Hurley en de SpaceX Crew Dragon.
NASA Astronauten Bob Behnken en Douglas ‘Doug’ Hurley en de SpaceX Crew Dragon.

Astronauten SpaceX op weg naar aarde

Ruimtevaarders Bob Behnken en Douglas ‘Doug’ Hurley, de allereerste astronauten die in een baan rond de aarde konden reizen aan boord van een commercieel ruimtevaartuig, zijn op weg naar huis. De mannen verbleven twee maanden in het Internationaal Ruimtestation ISS. Om 01.35 onze tijd werd hun transportmiddel, de SpaceX Crew Dragon, losgekoppeld van het ISS en begonnen ze aan de reis naar aarde. 

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Hun reis begon met een historische lancering eind mei die de geschiedenis inging als eerste bemande lancering in bijna tien jaar vanop Amerikaanse bodem, én als allereerste bemande commerciële ruimtevlucht - de eerste van vele als de capsule morgen veilig voor de kust van Florida landt.

Bij aankomst in de ruimte werd hun ruimteschip gekoppeld aan het Internationaal Ruimtestation ISS, van waaruit Behnken en Hurley wetenschappelijke experimenten uitvoerden en ruimtewandelingen maakten.

2 De SpaceX Crew Dragon, rechts, aan het ISS.
AP De SpaceX Crew Dragon, rechts, aan het ISS.

De terugreis

Behnken en Hurley hadden alle voorbereiding succesvol afgerond aan boord van het Crew Dragon-ruimtevaartuig, bijgenaamd Endeavour. Om 01.20 onze tijd gaven zowel mission control als de astronauten aan dat ze klaar waren voor het starten van de loskoppelingsprocedure. Tien minuten later werd de loskoppeling daadwerkelijk gestart.

Om 01.35 onze tijd heeft de Crew Dragon het ruimtestation verlaten om aan de 19 uur durende tocht huiswaarts te beginnen. Een reis waarbij het ruimteschip een snelheid zal halen van ongeveer 28.163 km per uur en bestand dient te zijn tegen een hitte van zo’n 1.927 graden Celsius, volgens NASA. 

Hoewel SpaceX eerder al een Crew Dragon lanceerde voor een onbemande demonstratievlucht, wordt de missie van Hurley en Behnken nog steeds als een test beschouwd. Beide mannen zijn ervaren NASA-astronauten en testpiloten die speciaal zijn opgeleid om eventuele technische problemen met het nieuwe ruimtevaartuig op te lossen. Bovendien zal NASA de Crew Dragon niet officieel erkennen als commercieel bemand ruimtevaartuig totdat het veilig is teruggekeerd.

We zullen veel hogere G-krachten ervaren en het zal de eerste keer zijn sinds 1975 dat astronauten in zee landen.

Doug Hurley (astronaut)

Bij het naderen van onze aarde zal de Crew Dragon een kleine set parachutes uitgooien, zogenaamde remparachutes om de landing te vertragen voordat een waaier van vier parachutes het ruimteschip nog verder vertraagt. Als alles goed gaat, zal Crew Dragon aan minder dan 32 km per uur het wateroppervlak bereiken. 

“Ik denk niet dat we nerveus moeten zijn”, vertelt Hurley vorige maand aan CNN tijdens een interview vanuit het ruimtestation. “We hebben er alle vertrouwen in dat het ruimtevaartuig naar behoren zal functioneren. Dit gezegd zijnde, is het een heel ander basismodel dan we gewend zijn of gewend waren met Space Shuttle. We zullen veel hogere G-krachten ervaren in de Crew Dragon en het zal de eerste keer zijn sinds 1975 dat astronauten in zee landen”, aldus Hurley.

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Landing

De landing is voorzien zondag om 14.42 uur lokale tijd (20.42 uur onze tijd) voor de kust van Florida. Even werd gevreesd dat de weersomstandigheden roet in het eten zouden gooien. De orkaan Isaias is namelijk momenteel op weg naar Florida en veroorzaakt mogelijk windstoten en hoge golven rond de landingsplaats van de Crew Dragon. In een later weerrapport leken de weersomstandigheden echter te verbeteren ten tijde van de landing. Men gaat voorlopig uit van een landing voor de kust van Pensacola, een stad in het westen van deelstaat Florida.

Ook op de alternatieve landingslocatie, in het water van de Golf van Mexico nabij Panama-Stad, zijn de omstandigheden goed genoeg om te kunnen landen. 

NASA en SpaceX volgen de weersvoorspellingen echter op de voet. Als het weer ervoor zorgt dat Crew Dragon vandaag niet kan loskoppelen, dan zal er een nieuwe poging worden ondernomen op woensdag 5 augustus.

“Nu staan we op het punt om het laatste deel van de reis te beginnen... Het moeilijkste was om ons de ruimte in te sturen, maar het belangrijkste is om ons terug thuis te brengen” tweette NASA zaterdag namiddag in naam van Hurley.

3 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.
  • Bern Vermeulen

    Misschien beter daar gebleven met deze corona toestanden, hier is het niet zo veilig meer.

  • chris lootens

    Wel 2 weken quarantaine he !!

Lees meer