2 Jennifer Haller krijgt haar eerste inenting van een mogelijk vaccin tegen het nieuwe coronavirus. Dat is nog maar de eerste fase van een klinische studie. Vóór maart volgend jaar wordt er geen vaccin op de markt verwacht.
AP Jennifer Haller krijgt haar eerste inenting van een mogelijk vaccin tegen het nieuwe coronavirus. Dat is nog maar de eerste fase van een klinische studie. Vóór maart volgend jaar wordt er geen vaccin op de markt verwacht.

Coronavirus muteert trager dan de griep: grote kans op een vaccin met langdurige werking

We leven vooral op hoop in deze coronatijden. En die is er ook. Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat het nieuwe coronavirus trager muteert dan andere respiratoire virussen zoals de griep. Dat heeft twee positieve effecten. Eén: het ziet er niet naar uit dat het virus gevaarlijker wordt. Twee: een eventueel vaccin zou een langdurige werking kunnen hebben. Simpel gezegd: het vaccin zou de richting uitgaan van een vaccin zoals dat tegen de mazelen, eerder dan dat tegen de seizoensgriep.

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Uit een analyse van 1.000 stalen van het nieuwe coronavirus kwamen maar vier tot tien genetische verschillen tussen de stammen die mensen in de VS hebben besmet en het originele virus dat in Wuhan toesloeg. Dat zegt Peter Thielen, moleculair geneticus aan de befaamde Johns Hopkins University, in de Washington Post. “Op dit moment zou deze mutatiesnelheid van het virus betekenen dat als er een vaccin tegen het coronavirus ontwikkeld wordt, dat een enkelvoudig vaccin zou zijn, eerder dan elk jaar een nieuw vaccin zoals bij de griep”, aldus Thielen.

“Twee tot vier keer trager dan de griep”

Dat heeft dus te maken met het feit dat het virus relatief traag muteert. Er zijn subtiele aanpassingen gebeurd in het genoom van het coronavirus, maar het blijkt overal waar het opduikt toch nog altijd hetzelfde virus te zijn. Alle stammen zijn bijna identiek. Volgens moleculair evolutionair bioloog aan de universiteit van Edinburgh, Andrew Rambaut, maakt het coronavirus gemiddeld een of twee mutaties per maand door. “Dat is twee tot vier keer trager dan de griep”, weet hij. 

“Het genoom van het griepvirus muteert ongeveer om de tien dagen”, schreef wetenschapper Trevor Bedford op Twitter. Hij doet in Seattle onderzoek naar Covid-19. Van die mutaties blijven de meeste zonder gevolg, maar af en toe verschijnt er toch een mutatie die onze bestaande immuniteit tegen het griepvirus ondermijnt. Vandaar dat we elk jaar een nieuwe inenting moeten krijgen als bescherming tegen de seizoensgriep. Het is ook de reden waarom het recentste vaccin niet altijd 100 procent bescherming biedt.

Dat is dus anders met het nieuwe coronavirus, dat heel waarschijnlijk niet elk seizoen op die manier zal muteren. Om dat doel te bereiken, zal het virus volgens Bedford “een paar jaar” nodig hebben.

2 De blauwe rondjes stellen SARS-CoV-2 voor.
AFP De blauwe rondjes stellen SARS-CoV-2 voor.

Mogelijke vaccins

Meer dan veertig mogelijke vaccins staan al in de steigers. Biotechbedrijf Moderna is al begonnen met testen op mensen. Maar voor maart 2021 wordt er geen vaccin op de markt verwacht. Professor Marc Van Ranst zei al dat we pas volledig naar ons normale leven kunnen terugkeren als dat vaccin er effectief is

Het goede nieuws is dat we vanaf dan heel waarschijnlijk een paar jaar safe zitten met dat vaccin. Al is voorzichtigheid met virussen altijd geboden. “We hebben tot nu toe geen enkele verandering gezien in de manier waarop het toeslaat, maar we houden het nauwlettend in de gaten, omdat het wel degelijk zou kunnen muteren en zijn strategie enigszins zou kunnen aanpassen”, zei de wereldvermaarde viroloog Anthony Fauci, directeur van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases in de VS, zondag aan CBS. De verwachting is volgens viroloog Van Ranst wel dat Covid-19 uiteindelijk zal evolueren naar een gewoon verkoudheidsvirus.

Lees ook:

De piek is nog niet bereikt, maar dat hoeft geen slecht nieuws te zijn: 6 vragen aan viroloog Steven Van Gucht (+)

Onze editorialist Jan Segers: “Niets dan lof voor Belgische aanpak” (+)

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

7 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.
  • Jan Van Loock

    Danny Govaerts merkt op: "Is de wetenschap al zeker dat mensen die Corona zacht door maken. Besmet zijn met de zelfde stam dan mensen die zwaar leiden onder het virus." Dit is een zeer terechte opmerking, aangezien veel zachte besmettingen niet opgemerkt worden besmetten ze meer mensen die ook weer niet opgemerkt worden en zo verspreid immuniteit zich snel onder de bevolking.

  • Jos Vanhout

    En waarom zou de pharmawereld geen megabedragen mogen vragen Vandriesche?

Lees meer