Groot Adrië botste 100 tot 120 miljoen jaar geleden met het zuiden van Europa.
Douwe van Hinsbergen Groot Adrië botste 100 tot 120 miljoen jaar geleden met het zuiden van Europa.

Nederlandse geologen onthullen geschiedenis van verloren continent dat begraven ligt onder Europa

Wist je dat er onder het zuiden van Europa een verloren continent ligt? Niet Atlantis, maar wel Groot-Adrië. Het continent was 140 miljoen jaar geleden zo groot als Groenland maar verdween 100 tot 120 miljoen jaar geleden van de radar. Nu ontrafelden onderzoekers aan de universiteit van Utrecht het verleden en de ondergang van het verloren continent.

Tien jaar lang spendeerden de Utrechtse geologen aan hun onderzoek. De uiteindelijke analyse van de onderzoekers is ongezien en moet een “enorme klus” geweest zijn volgens Laurent Jolivet, geoloog aan de Sorbonne University in Parijs en niet betrokken bij het onderzoek.

De enige zichtbare elementen die overblijven van het verloren continent zijn slechts enkele kalkstenen die verspreid liggen over de bergketens van Zuid-Europa en Azië. 

Van supercontinent naar Groot-Adrië

Enkele miljoenen jaren voor die botsing, werd Groot-Adrië gesplitst van het zuidelijke supercontinent, ook wel Gondwanaland genoemd. Oorspronkelijk bestond dat continent uit gebieden die tegenwoordig in het zuidelijk halfrond liggen waaronder Antarctica, Afrika en Zuid-Amerika alsook Groot-Adrië.

Botsing

Maar 240 miljoen jaar geleden scheurde Gondwanaland plotseling in stukken. En zo ontstond Groot-Adrië. Het nieuwe continent verplaatste zich stilletjes naar het noorden, en verdween reeds voor een stukje in de zee. Totdat het 100 tot 120 miljoen jaar geleden plots botste met het continent dat we nu kennen als Europa.

En hoewel de tektonische platen (stukken van de aardkorst) onder de continenten tijdens hun botsing met snelheden van amper 3 tot 4 centimeter per jaar voortbewogen, werd Groot-Adrië vrijwel volledig verwoest.

Het verloren continent verdween vrijwel volledig onder het dominante Europese continent. Sommige rotsen op Groot-Adrië waren echter niet zwaar genoeg om volledig te zinken. In plaats daarvan werd het gesteente ‘afgeschraapt’. “Vergelijk het met je armen in een strakke winterjas hijsen terwijl je een trui met lange mouwen aanhebt: de mouwen kruipen daarbij ook naar boven”, aldus Douwe van Hinsbergen, hoofdonderzoeker en geoloog aan de universiteit van Utrecht.

Geologische puinhoop

Toch blijft er niet bijzonder veel van dat lichte gesteente over. En de schaarse overblijfselen zijn verspreid over dertig verschillende landen, in een uitgestrekte regio van Spanje tot Iran. Verder nog is het Middellandse Zeegebied een “geologische puinhoop” volgens van Hinsbergen. “Alles is gebogen, gebroken en gestapeld.” 

Na tien lange jaren stenen verzamelen, konden de onderzoekers dan toch de fatale botsing reconstrueren die het einde voor Groot-Adrië zou betekenen. 

De Utrechtse onderzoekers waren overigens niet de eersten om het verloren continent onder de loep te nemen. Vorig onderzoek suggereerde reeds dat Groot-Adrië inmiddels zo'n 1.500 kilometer onder de oppervlakte van onze planeet begraven zou liggen. 

5 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.
  • Paul Desmedt

    Eindelijk de ontrafeling. Hier lig ik nu al jaren wakker van zie.

  • Robert Van Damme

    Enigszins verrast dat mijn reactie auto-uploaded kon worden zonder dat ik daar énige zeggingsschap over had !!!

Lees meer